英國專家:不要忽視癌症早期症狀 及時就診「可能挽救生命」

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咳嗽
持續咳嗽應該去看醫生

根據世界衛生組織的數據,2020年全球死於癌症的人數大約為1000萬,癌症成為全世界第二大死亡原因。

新冠疫情期間,許多英國人因為各種原因未去醫院就診。

英格蘭全民醫療系統NHS新任負責人阿曼達·普里查德(Amanda Pritchard)最近提醒,不要忽視癌症早期信號。

普里查德敦促人們,如果腹痛或是咳嗽持續不見好轉應該及時去檢查,不要耽誤。她說,延遲就醫可能會給數以千計的人帶來生命危險。

BBC健康事物記者菲利帕·羅克斯比(Philippa Roxby)說,盡早發現和診斷往往讓癌症治療更加容易和迅速。

但研究顯示,五分之三的英國人不願意麻煩NHS,另外一些人根本就不知道常見的癌症症狀。

跡象和症狀

肚子
腹痛、腹瀉、便秘和血尿都可能是癌症症狀。

那平時人們應該警覺哪些信號和症狀呢?

專家們認為腹部癌症 - 咽喉癌、胃癌、腸癌、胰腺癌、卵巢癌 - 以及泌尿系統癌症,例如前列腺癌、腎癌和膀胱癌的一些跡象最不容易被察覺。

NHS數據顯示,這些癌症佔英格蘭所有癌症診斷的44%,以及五分之二的癌症死亡病例。

這些癌症的可能跡象包括:

  • 腹部不適3個星期或以上

  • 持續腹瀉

  • 經常感覺噁心和不舒服

  • 血尿

如果有以上症狀長達3周或以上,或者尿中有血,應該去找醫生就診。

此外, 如果發現身體其他一些不尋常的變化:比如腹部腫塊、絶經後出血或者無緣無故消瘦都可能是癌症的跡象,應該及時去就醫。

肺癌是全球高發癌症之一,肺癌的一些症狀經常被人忽略,其中包括:

  • 非新冠引起的咳嗽超過3周以上

  • 反覆胸部感染

  • 咳血

  • 疲倦或乏力沒有好轉

英國腎癌患者的親歷

格拉德表示,當時自己只是覺得膀胱有點小問題,並無其他症狀。
格拉德正在接受癌症治療。

格拉德(Declan Goddard)被診斷出癌症時只有43歲。他是一名警察,生活方式很健康。

他說,如果身體有「令人不安」的小毛病,絶對值得去看醫生,「如果我當時沒去看醫生,那後果可能要糟糕得多。」

格拉德只是覺得膀胱有點小問題,並無其他症狀。但他還是去看了醫生,結果查出了癌症。

格拉德說,儘管是在新冠疫情期間,但並沒有影響他的癌症治療。他對自己的治療以及醫生和護士非常滿意。

面診機會

英國癌症專家彼得·約翰遜說,雖然疫情期間醫生「非常忙」,許多問診改為電話或是網上,但仍有面診的機會。

彼得表示,如果有這類症狀,可能需要親自去看醫生。所有醫生都可以安排面診的機會。

英國家庭醫生(GP,也稱全科醫生)的負責人組織表示,新冠期間英國家庭醫生的面診率為56%,如果需要體檢,也會得到安排。

但他們警告說,有些癌症難以確診,有時可能會因為其他小毛病而查出來。

英國皇家全科醫生協會負責人豪薩姆說,關鍵是GP能有更好的社區診斷檢測手段,以及接受培訓能夠正確使用它們,這樣能讓家庭醫生在詳盡了解個案的情況下作出轉診決定。

「開放和凖備就緒」

英格蘭NHS負責人普里查德表示,不應怕給醫院添麻煩而耽誤就診。她說,醫院是隨時開放和凖備好救治病人的。

她還表示,目前還有一些診斷新方法,包括「患者可以吞下用於檢查腸癌的微型相機,以及患者可以在家服用的癌症治療藥物」。

她說,重要的是人們能夠識別癌症的常見症狀,及時就醫和接受檢查,「這可能會最終救你一命」。

事實上,從2021年3月起英格蘭轉診看癌症專家的人數已經恢復到新冠疫情前的水平,雖然NHS的最新數據顯示有些人仍面臨一些延遲。