英國王室時日不多了?

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以撰寫英國宮廷歷史小說著稱的英國作家希拉蕊.曼特爾最近預估,英國王室大概只剩下二代的時間。曼特爾這項預言廣受矚目。如果這位以小說《狼廳》三部曲兩度獲得英國文學布克獎的作家所言成真,喬治小王子將不會登基成為英王。

英國王室真會在二代後消失嗎?正確的說法應該是英國君主立憲在查爾斯王儲、威廉王子後,是否還會存在,英國是否會成為一個共和國,而非王國?當今的英國溫莎王朝又將何去何從?

君主制在英國施行千年,但在17世紀中期英國曾短暫有過共和國。當時英國發生內戰,議會領袖克倫威爾打敗保皇黨,斬首英王查理一世,成立英吉利共和國,自己擔任英格蘭、蘇格蘭和愛爾蘭聯邦的護國公,在沒有國王的情況下以軍事獨裁統治英國6年。克倫威爾過世後不到1年,國家陷入混亂,流亡海外的查理一世之子查理二世在新議會支持下復辟。

英國君主制在時序推進下,迭起動盪。17世紀末1689年英國光榮革命不流血政變,英國君主和議會間達成的《權利法案》奠定了英國君主立憲制度的基石。隨著君主權力下放,當今的英女王伊莉莎白二世在君主立憲制下,僅是虛位元首,雖然英國首相每周必需入宮晉見女王報告國情,但女王謹守政治中立不干政的立場,涇渭分明。

高齡95歲與時俱進的伊莉莎白二世女王是英國歷史上在位時間最長的君主,廣受英國民眾愛戴。今年4月,99歲的菲利普親王辭世後,代表著一個世代的結束。以英女王為虛位元首的多個大英國協國家不約而同表示,伊莉莎白二世將是自己國家的最後一位英國君主元首。

在英國國內,今年3月民調雖顯示超過60%的英國人仍支持王室,但5月一項民調顯示,主張廢君主成立共和國的比例也有25%,其中以年輕人居多。從比例觀察,支持英國共和體制的成長速度非常緩慢,相較於兩年前只升高2個百分點。但值得注意的是,主張廢君主的年齡層趨於年輕化,透露了年輕一代對銜著金湯匙出身的君王無感,希望能夠選擇自己的元首。

另一方面,接二連三的王室醜聞,包括女王的二兒子安德魯王子與美國色情大享艾波斯坦的關係,面對性侵和性騷擾未成年少女的指控;哈利王子夫婦出走美國後,隔洋指控英國王室種族歧視,以爆料王室家庭隱私換取巨額採訪費的行徑,在在令大眾對王室產生反感,越來越多的英國納稅人對供養王室感到不滿,進而轉向支持廢君主改共和制。

在政黨政治上,英國左派工黨曾數度提出共和議案,包括1936年愛德華八世執意娶美國人辛普森夫人遭罷黜,工黨議員提議在罷黜案中增加共和修正案,建議罷黜愛德華八世後,英國啟用共和制,這項議案未能在國會過關。但工黨成員前撲後繼,主張廢王室推出成文憲法確立共和制的聲音,從未間斷。不過,迄今沒有一個工黨政府把推動共和制列為競選政策。

英國王室是否時日不多了?或許最終還是要回到英國人的帝國情結上。對於許多英國人,王室是大英帝國昔日榮光餘輝,摘下一頂已經褪色的王冠恐怕仍需要一段比預期長的時間。