英國研究指出,疫苗接種從 2000 年開始已經拯救了 3700 萬名孩童的生命

黃威翔
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疫苗接種是醫學上最偉大的救命恩人。自世紀之交以來,新的模型顯示,對 10 種主要疾病的免疫,已經在接近 100 多個低中收入國家(low- and middle-income countriesLMICs)預防了 3700 萬人免於死亡。到 2030 年,這個數量可能會加倍,而許多被拯救的生命會是年幼的孩童。

救命疫苗

根據研究人員所述,在沒有獲得特定疫苗接種,來保護人類免於例如麻疹(measles)、輪狀病毒(rotavirus)、人類乳突病毒(Human Papillomavirus,HPV)、B 型肝炎病毒(hepatitis B)等的管道下,在 2019 年出生於 98 個經調查的 LMICs 的、未注射疫苗的小孩,有 45% 更可能在五歲前死亡。

即使進到成人期,那些有接種疫苗以及沒有接種疫苗的人之間的差異也很明顯。新的模型顯示,於 2019 年出生於這些國家的小孩,若是接種了上述 10 種疾病的疫苗,則在他們生命中會經歷 72% 較低的死亡率。

來自英國倫敦帝國學院(Imperial College London)的流行病學家尼爾·弗格森教授(Neil Ferguson)說:「我們的研究意味著,透過在中低收入國家進行疫苗接種計畫,可以達成很巨大的公共衛生利益。藉由研究這些國家直到 2030 年,我們提供了疫苗覆蓋率的投資應該要導向哪裡的見解,以達成更進一步的獲益。」

史上規模最大的評估

對因疫苗接種而挽救的生命進行估算是一項棘手且不完善的業務,但這不表示這並不值得計算。

這個新模型有限制,尤其因為許多 LMICs 並沒有關於疾病負擔與死亡的完整或一致的資料。儘管如此,這仍是一項很珍貴的預測,且是目前為止針對這個主題而言最大規模的研究,將對抗B 型肝炎病毒、流感嗜血桿菌(Haemophilus influenzae type B)、人類乳突病毒、日本腦炎(Japanese encephalitis)、麻疹、腦膜炎雙球菌 A 型(Neisseria meningitidis serogroup A)、肺炎鏈球菌(Streptococcus pneumoniae)、輪狀病毒、德國麻疹(rubella)及黃熱病的疫苗計畫一起納入考量。

16 個獨立的研究團隊針對這些病原的每一個採用了多組模型。在那些誕生於 2000 年及 2030 年間的人的生命中,研究發現藉由疫苗接種能夠避免 1.2 億人死亡,其中有 9600 萬人會被麻疹疫苗以及 B 肝疫苗所拯救。

這個結果很大程度地與先前的預估一致,此預估發現,自從 2001 年起,疫苗在 73 個世界上最窮的國家的一些中救了將近 2000 萬名孩童。而最近就發現,自從 21 世紀的初期開始,單獨麻疹疫苗就預防了就預防了世界上將近 2000 萬個人死亡。

英國倫敦帝國學院研究公共衛生的凱蒂·蓋索普博士(Katy Gaythorpe)說到:「藉由評估若是沒有疫苗接種計畫,死亡率會變多高,我們的研究強調了維持高的疫苗覆蓋率有多麼關鍵。」

擴大覆蓋率

然而維持現狀僅僅是其中的一部分。擴大覆蓋率也是一個關鍵的優先事項,尤其是對於一些比較新的疫苗。

比方說,若是 HPV 疫苗接種計畫能夠被足夠多的年輕人所獲取,專家認為子宮頸癌就可以在本世紀結束之前從 LMICs 中被移除。事實上,新模型預測說,比起任何其他的免疫活動,增加女生中 HPV 疫苗的覆蓋率,每接種一人就能夠拯救更多的生命。

計畫用來預防某些形式肺炎的疫苗接種也被發現特別有效果,且可以在貧窮的國家達到更大的成功。這些整體被熟知為肺炎球菌聯合疫苗(Pneumococcal Conjugate Vaccine,PCVs)的疫苗對於五歲以下的小孩的死亡具有最大的影響。

毫無疑問地,來自此模型的預估會隨著我們對疾病的認知以及我們的疫苗接種計畫改善而改變,但是單單此研究的規模就給了我們工作上一個很棒的基準線。疫苗計畫很明顯有作用。現在我們只需要確保每一個人都有管道獲取它們。

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參考資料

  1. Cassella, C., (2021, January 29). Vaccines Have Saved 37 Million Children’s Lives Since 2000. ScienceAlert

  2. Li, X. et al., (2021, January 30). Estimating the health impact of vaccination against ten pathogens in 98 low-income and middle-income countries from 2000 to 2030: a modelling study. The Lancet. doi.org/10.1016/S0140-6736(20)32657-X

  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/vaccines-have-saved-37-million-children-s-lives-in-lower-income-countries-since-2001(圖:Ramesh Lalwani/Getty Images)