英國與華為雙贏背後有謀略

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英國與華為雙贏背後有謀略
英國與華為雙贏背後有謀略

    【特約記者謝維倩報導】英國國家網路安全中心上個月底發布了關於在電信網路中使用高風險供應商設備的建議之後,英國政府和華為在5G基礎建設的角力中終於達成「雙贏」的結果。 華為的設備從英國移動通訊核心網路中被排除出來,只可以參與替代性相對較強的基站和周邊設備的供應,(市場份額不可超過35%的上限)。

    雙方都守住了自己的底線,以及落實相關各方能夠接受的協議。作為以美國為首的「五眼聯盟」一員,在英國作出最終決定前美國不斷對其施壓,要求其徹底放棄使用華為的設備。2020年1月中旬,美國派出重量級代表團飛往倫敦,會見了英國多位部長和高級官員,並帶來「新技術訊息」的情報文件,顯示保護5G系統的難度將超出想象。

    徹底在通訊領域封殺華為是美國的目標,美國甚至威脅英國,如果堅持使用華為的設備或技術,將使彼此發生嚴重衝突。最終英國端出了建議書(在英國電信網路中使用高風險供應商設備的建議)。建議書明確限定高風險供應商(HRV,High Risk Ventures)不得參與建設的部分。

    5G移動通訊網包括核心網、傳輸網和無線網等三大部分,華為被嚴格限定只能參與建設無線網,主要涵蓋無線基站、天線等周邊設備。

    何以這個結果對於英國政府和華為而言是「雙贏」。由於基站和周邊設備結構簡單、系統透明,英國安全機構認為在這個領域使用華為的設備是完全可控的。

    然而35%的上限,尤其這個上限不只是設備佔比,還包括管理的流量佔比。意味著營運商只能把華為的設備部署在相對偏遠的小城市和農村地區,因為核心大城市的設備需要支撐管理更多的流量。

    華為的設備主要用於小城市和農村地區的5G服務,就是對敏感數據的隔離措施。儘管英國沒有屈從美國的壓力把華為徹底排除,但英國政府認為其對華為設備的依賴和所需要承擔的潛在風險已大大降低了。

    自然華為對於這樣的結果也覺得滿意,一方面華為最終在英國保留住了5G通訊設備供應商的身份,對華為而言已是標杆性的勝利。美國從2018年開始推動在盟國範圍內封殺華為。

    截至目前為止,澳大利亞、日本都已表態在5G建設中不考慮使用華為的設備。其它盟國,如加拿大、德國、紐西蘭乃至歐盟的態度此前都是反反覆覆沒有定案,英國作為美國最重要的盟友和情報合作夥伴,率先拒絕了美國徹底封殺華為的要求,無疑會起到一個無可替代的標杆效應。

    果然繼英國對華為作出最終決定後,歐盟委員會29日針對歐洲5G移動網路的建設也做出裁決,對使用華為的5G設備打開大門,但制定了非常嚴格的條件,有了英國的示範效應,預計「五眼聯盟」的其它成員國最終也會對華為放行。

    5G網路作為新一代無線通訊網路,其組網過程是在4G網路基礎上逐步升級完成的。而各國在5G頻譜選擇上基本使用高頻段,複雜環境下穿透能力有限,意味著5G網路需要部署大量的微基站而不是傳統的少量宏基站完成充分覆蓋,這個特性決定了5G網路主要的投資是在無線網、而不是核心網和傳輸網。

    換言之,雖然華為參與的只是5G網路的基站和周邊設備,但這一部分相對應的設備採購額是最大的,因此華為設備高性價比的優勢將更突出,各家營運商會充分使用35%的上限,盡量採購華為設備。

    事實上,英國的移動營運商已經等不及政府的安全建議書而開始偷跑了。英國兩家最大的移動營運商英國電信(BT)和沃達豐(Vodafone)表示,他們已經在全國數百個微基站和天線中使用了華為的設備。

    英國電信旗下的EE已在50個城鎮安裝華為的5G天線桿,沃達豐在38個城市安裝了5G天線桿,這些設備的覆蓋範圍超過70個城鎮。

    除了保住5G設備供應商的身份,華為的終端也同樣不會被排除出英國市場,作為全球一線的手機終端供應商,這點也非常重要。不管是反抗美國的封殺還是從遠期的市場收入來看,目前英國政府的決策是完全可以接受的。

    這個結果對於英國政府和華為是「雙贏」,但對其它相關各方來說幾乎都是一種失敗。首先是美國,在調動政府全部影響力威逼利誘的情況下,英國最終沒有封殺華為是最大的失敗。其它盟友包括歐盟極大可能選擇與英國相似的策略,讓美國圍堵華為的戰略部署提前破產。

    另外一個也會失敗的是英國的移動營運商。2019年7月英國政府公布的報告明確指出,華為在英國固網光纖接入的市場份額為44%,移動核心網為17%,固網核心網為14%,傳輸網為13%,業務支撐/營運支撐系統為5%。

    按照建議書的要求,根據以上範圍的規定,各個營運商使用的華為設備,三年之內必須替換為其它非HRV廠商的產品,保證其擁有的華為設備比例與建議書的水平較低或相同。

    目前已經廣泛使用華為設備來構建通訊網路的營運商,一方面須重複採購,以便替換核心網華為設備。另一方面還要在新的5G系統建設時採購價格更高的愛立信和諾基亞產品,以便滿足合規要求。

    按照英國電信的估計,如果替換它旗下的EE 5G移動和全光纖寬帶網路中的華為設備,將會在未來五年內損失5億英鎊。英國電信目前在移動網路使用的華為設備已經超過了建議書所允許的數量。

    一部分華為的基站和天線設備已經安裝在倫敦和曼徹斯特等大城市,按照35%的流量上限,這些設備須要拆除更換。對於英國電信而言成本又再拉高了。

    翹首期盼5G的英國用戶可能也算是失敗的一方,本來有機會能夠享受到質優價廉且全球領先的5G服務,但是在政治因素影響下,他們只能多等幾年才能體驗到真正的5G,而且其支付的電信費用一定會比預想中更高。

 

 

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