英學者:中國掐各國經濟命脈建帝國

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▲中國核電技術在過去10年發展迅速,現已成為營運建設、技術輸出的大國。圖為華龍一號,由中國核工業集團及中國廣核集團聯合研發。(圖/翻攝自中國官媒)
▲中國核電技術在過去10年發展迅速,現已成為營運建設、技術輸出的大國。圖為華龍一號,由中國核工業集團及中國廣核集團聯合研發。(圖/翻攝自中國官媒)

中國近年透過協助發展中國家進行基礎建設工程,掌握了許多地區的經濟命脈,引起不少國家的擔憂;在核能發電方面,中國核工業拓展的海外版圖,讓英國學者擔憂北京想透過加強經濟影響力的方式,建造一個現代世界的「帝國」。

英國倫敦國王學院客座教授巴特勒(Nick Butler)近日在《日經亞洲》發表評論,開頭提及3月11日巴基斯坦啟用喀拉蚩(Karachi)核電廠,讓巴基斯坦的核能發電量增加1倍,另一個類似的核電廠也將在未來數個月內啟用。表面上巴基斯坦在解決供電不足的問題上邁出了一大步,但實際上這座核電廠由中國核工業集團(CNNC)建造、營運。

由北京政府掌管的中國核工業集團,是世界上少數能夠建造、營運核電廠的公司。中國核工業集團在過去10年間的成長令人驚訝,中國現今擁有30多個新反應爐,以及16個正在建設中的反應爐,使其成為全世界核電用量增長的主要原因。

另一方面,在日本311大地震後,美國與歐洲都希望減少核電甚至是「無核」,西方國家對核電的需求下降,讓中國在該領域有成長的機會。中國的目標是建造一個循環:從鈾加工,至為反應爐生產燃料,最後是運營和管理核電廠。能夠達成這個目標,主要是中國改良了國際技術,例如採用美國西屋電器(Westinghouse)的設計,建構中國的新反應爐。

這時10年間,中國工業在西方核工業革新中逮到機會參與,從中獲取了市場知識,例如中國國營核能企業廣核集團(CGN)與法國國營法國電力公司(EDF)合作,參與英國欣克利角計劃(Hinkley Point project),在英國建立、運營中國產製的反應爐。近期,由於香港、新疆人權議題,英中關係緊張,中國的目標轉移至亞洲、非洲以及拉丁美洲,這些地區的人口仍然不斷成長,帶動用電量增加。

而且這些中國企業背後都有政府的支持,巴特勒指出,公司背後通常80%的融資都來自中國政府,為一帶一路(Belt and Road Initiative)的一部分。中國透過這樣的戰略,建立與各國的融資關係,讓其他競爭對手難以匹敵。

中國另一個戰略是出口,中國設計的反應爐價格低廉,建造技術又簡單,再加上中國還會提供貸款、資金和長期管理合約,吸引本身缺乏技術、人力、金援的發展中國家。巴基斯坦喀拉蚩(Karachi)核電廠只是其中一個例子,根據世界核能協會(WNA),阿根廷、埃及都在進行核電廠建造,還有更多在討論階段。

巴特勒在文末指出,中國透過實踐工業上的野心,充分利用發電以及掌握其他重要經濟,建造與各國之間的同盟與合作關係,這就是在現代社會建立一個「帝國」的方式。

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