英斥資升級148輛「挑戰者」戰車

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編譯賴名倫/綜合外電報導

英國國防部7日宣布,將斥資8億英鎊(約新臺幣302億元),將148輛現役「挑戰者2型」主力戰車升級成「挑戰者3型」。英國國防大臣華勒斯形容,「挑戰者3型」不只是英國首款「全數位化戰車」,也將成為「全歐洲最致命的戰車」。

貝宜、萊茵金屬合作 挑戰者3型2030年達FOC

英國國防部表示,升級工作將由英國貝宜公司與德國萊茵金屬公司,合資建立的「萊茵金屬貝宜系統地面車輛」公司(RBSL)執行;這2家公司原先各自提出「挑戰者2型」升級計畫競標,但2019年決定攜手合作,建立合資公司共同爭取此案。

「挑戰者2型」升級案將保留車輛底盤,但換裝新砲塔、新主砲、新引擎與新懸吊,升級層面涵蓋車輛的火力、防護力、機動力,宛如脫胎換骨,因此英國國防部決定將升級後的車輛改稱「挑戰者3型」;新戰車預期2027年獲初始作戰能力(IOC),並在2030年達全作戰能力(FOC)。

在火力與情監偵能力方面,「挑戰者3型」主砲將改用Rh-120型120公厘滑膛砲的55倍徑(L/55)版本,不只穿甲威力大幅提升,也與北約使用同型主砲的戰車彈藥互通。

車長觀瞄系統具獵殺一體全天候接戰能力

此外,增設車長全天候「獵殺一體」(Hunter-Killer)獨立觀瞄系統,砲手也將具全天候接戰能力,並加裝戰術資料鏈系統,與其他車輛,甚至攻擊直升機共享戰場情資。

在防護力與機動力方面,「挑戰者3型」將在砲塔與車體正面換裝新型模組化裝甲,加強保護乘員,並裝設主動防護系統(APS),增強對抗反戰車飛彈與火箭的防護能力;同時將提升引擎馬力,並且換裝第3代液氣壓(Hydrogas)懸吊系統,強化車輛越野性能,最高路速也將達到60哩(97公里)。

完成升級後,英軍主力戰車數量將從現存的227輛「挑戰者2型」,縮減至148輛「挑戰者3型」。

在此之前,「挑戰者2型」已有25年沒有升級,遭批「老舊不堪」、「無法與潛在對手對抗」,但英國國防部強調,在升級成「挑戰者3型」後,該型戰車性能與戰力將獲得大幅提升,成為英國陸軍履行國際義務、保衛國家的重要利器。

升級後的「挑戰者3型」,將在火力、防護力與機動力方面全面提升。圖為RBSL公開的「挑戰者3型」樣車測試畫面。 (取自英國國防部網站)

「挑戰者3型」吸取過去作戰教訓,在砲塔與車體前端加裝附加裝甲,強化乘員防護。(取自英國國防部網站)