英格蘭解封 強生承認恐有更多人死於新冠肺炎

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英國英格蘭19日全面解封。有線電視新聞網(CNN)報導,英國首相強生(Boris Johnson)賭很大,連他自己也承認,解封可能使更多人死於新冠肺炎,而且宣布自我隔離檢疫。

強生和財相蘇納克(Rishi Sunak)因曾與確診者接觸,將被限制在官邸工作,且每天接受篩檢。兩人原本不打算居家隔離,想要改採每天篩檢的前導實驗,繼續工作。但在批評聲浪下,兩人打消念頭,決定遵照法規隔離。

衛生大臣賈維德(Sajid Javid)18日上午確診染疫,他前一天曾到唐寧街開會。賈維德已經接種完疫苗,但仍確診。他自述症狀非常輕微,將實施自我隔離,在家工作。

唐寧街辦公室發聲明:「首相和財相都收到國民保健署(NHS)檢測及追蹤(Test and Trace)通知,告知曾與確診者接觸。」通常被告知曾與確診者接觸的人,依法必須自我隔離10天。

目前英國87.8%的成人已接種第一劑疫苗,67.8%的成人接種完畢。雖然疫苗接種降低重症和死亡病例,但高傳染力的新冠變種病毒Delta肆虐,使英國新增確診人數飆升至1月以來新高。

19日起,英格蘭取消強制戴口罩,不再限制社交聚集人數,除特定場所外,不再要求保持社交距離,所有經營場所可恢復營業,也不再要求居家辦公。人口較少的蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭接種率也高,但都決定暫不全面解封。

如果民眾因為接觸確診者而接獲英國國民衛生服務署新冠接觸史App通知,仍須居家隔離十天。隨著英格蘭確診病例增加,須居家隔離人數暴增,本月1日至7日有52萬人收到通知。

強生與財政大臣蘇納克原本想要試行每天篩檢並繼續工作免隔離,但在選民、政敵與企業主大力抨擊下,這項決定不到三小時就被推翻,兩人打消念頭,遵照法規隔離。發言人表示,強生將在他位於契克斯的鄉間宅邸進行隔離,「以遠距方式繼續和內閣開會」。

這不是強生第一次在疫情中冒險。他去年12月2日解封,承諾讓人民過正常的耶誕節,後來因為疫情升溫而食言,再度收緊防疫措施。去年夏天,英國政府鼓勵完全未接種疫苗的大眾回到酒吧和餐廳消費,甚至撥款獎勵。當歐洲其他國家採購疫苗時他不跟進,後來才強力推動接種,施打速度快過歐盟鄰國。

強生承認解封可能意味「更多的新冠死亡病例」,但他說,暑假會刺激經濟,如果不能重啟經濟,「那我們要到什麼時候才能恢復正常生活?」

倫敦帝國學院模型預測,全面解封會引起「嚴重的第三波住院和死亡潮」,帝國學院流行病學家佛格森說,「我認為每天新增10萬例幾乎是不可避免的」。英國雷丁大學細胞微生物學副教授克拉克警告,解封很可能給醫療體系帶來巨大負擔。

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