英海火古董戰機 重現風采

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編譯賴名倫/綜合外電報導

英國皇家海軍日前宣布,與其關係緊密的非營利組織「海軍之翼」(Navy Wings),已購入1架仍能飛行的「海火」(Seafire)古董戰機,未來將與該組織動態保存的皇家海軍歷代戰機比肩同飛,重現這款經典戰機的優雅風采。

「海火」是皇家空軍「噴火」(Spitfire)戰機的艦載版本,「海軍之翼」新購入的這架「海火」,屬「海火17型」(Seafire Mk.XVII),生產序號SX336。於1946年出廠服役,後因噴射機時代的來臨,退居二線轉為教學訓練使用,1953年除役後遭到拆解命運。

20年後,戰史學家阿諾德在廢棄物工廠「尋寶」時,發現SX336的部分殘骸,欣喜萬分的他也在同間工廠的垃圾堆中,找到大量同架戰機零件;在獲得募款資助後,SX336的長期修復工作自1978年展開,直到2006年,即該機出廠整整一甲子後,SX336才重返藍天,並且參與英國多場航展。現在的SX336,仍保有皇家海軍航空部隊二戰戰後時期的塗裝,並且漆有776海航中隊的徽章與識別標誌。

由於是古董飛機,英國民航局(CAA)對其飛況要求極其嚴格,2016年該架戰機在大修期間發現機翼主樑出現裂縫,遭CAA要求停飛維修,直到今年11月18日才完成修復,重新恢復飛行,未來也將由「海軍之翼」繼續保存與展示。

值得一提的是,英國皇家空軍原本有一支專門保存古董戰機的「皇家海軍歷史飛行隊」(RNHF),但該機隊已於2019年解散,大部分的機體轉交給「海軍之翼」,並由許多曾在皇家海軍服役的老兵與眷屬慷慨解囊資助,保存與展現皇家海軍航空部隊的光榮歷史。

SX336號「海火」,雖未實際參與戰事,仍傳承英軍光榮戰史。 (取自英國皇家海軍網站)

SX336號「海火」,飛越朴茨茅斯軍港。(取自英國皇家海軍網站)