英脫歐後首個貿易協議 與澳簽FTA

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英國和澳洲16日在視訊儀式上簽訂自由貿易協議(FTA),未來預計每年將創造超過100億英鎊(約新台幣3780億元)的貿易規模。英國國際貿易部發表聲明表示,這份取消兩國間所有出口商品關稅的協議,將有助為兩國商業創造新的契機。

英澳雙方於6月在這項協議原則上達成共識,這是英國今年初退出歐聯(EU)以來,從頭開始磋商所簽訂的第一份自由貿易協議。英澳兩國是在解決農業領域的相關問題後敲定協議,英國農民將受到15年免稅進口上限的保護、採用關稅配額和其他保障措施。英國還會移除總值4000萬美元的澳洲進口酒稅。

這項協議也以前所未見的程度,放寬律師和會計師等英國專業人士取得澳洲工作簽證途徑,對英國服務業可謂一大激勵。而英澳30歲至35歲人士也可以互相在英國、澳洲打工度假,一次最久可達3年。

英國國際貿易部大臣屈維里安(Anne-Marie Trevelyan)在聲明中說:「英澳貿易協議是兩大英國協國家間具歷史意義和重要關係里程碑時刻。」英國國際貿易部形容:「這項協議進入發展迅速的印度太平洋區域的門戶,將推動英國加入世界最大自由貿易地區之一的跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP)」。

英國早先在6月宣布與3個非歐盟成員的歐洲國家簽訂自由貿易協定,包括主要漁業鄰國挪威,以及冰島和列支敦斯登;而英澳貿易關係去年價值為139億英鎊(約新台幣5258億元)。

澳洲在此次協議取消葡萄酒關稅和牛肉的免關稅配額,將有助受到中國制裁打擊的出口商轉向英國銷售,而英國的汽車、威士忌、糖果和化妝品也將在澳洲逐步取消關稅。中國曾是澳洲最大的貿易夥伴,但外交爭端導致北京去年對大量澳洲農產品實施制裁,促使澳洲總理莫里森敦促出口商減少對中國的依賴。