英4歲女童海灘發現2.2億年前恐龍足跡化石 專家研判:身高75公分

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英國4歲女童在本德里克斯灣發現2.2億年前的恐龍腳印化石。(圖/取自威爾斯國家博物館)
英國4歲女童在本德里克斯灣發現2.2億年前的恐龍腳印化石。(圖/取自威爾斯國家博物館)

英國一名4歲女童莉莉˙懷爾德(LilyWilder)在格拉摩根谷(Vale of Glamorgan)的巴里(Barry)的本德里克斯灣(Bendricks Bay)發現地上竟然有2.2億年前的恐龍腳印化石,科學家們認為它可以幫助確定恐龍們是如何行走的。威爾斯國家博物館(National Museum Wales)古生物館館長辛蒂˙豪厄爾斯(CindyHowells)更將其描述為「在這片海灘上發現的最好的標本」。

根據《BBC》報導,媽媽莎莉(Sally)透露,女兒莉莉當時和爸爸理查(Richard)在沙灘上散步,突然要爸爸趕緊過去看,當理查回到家將拍下的照片給她看之後,夫妻倆都覺得這腳印很神奇,迅速和專家聯繫。

雖然無法判斷是什麼類型的生物留下的,但這個腳印有10釐米(約10公分)長,很可能來自一隻75釐米(約75公分)高的小型恐龍,能用2隻後腳行走,並靈活地狩獵其他小動物和昆蟲。

女童發現恐龍腳印的本德里克斯灣(Bendricks Bay),過去也經常有鱷魚類爬行動物的足跡化石出土。而專家必須向威爾斯自然資源部申請特別許可,才能合法地移除腳印樣本。

恐龍首次出現約在2.3億年前,腳印揭示了牠們進化的早期時間,當時不同的恐龍群體首次多樣化。威爾斯國家博物館在一份聲明中說:「牠的壯觀保存可能會幫助科學家建立更多關於其腳掌的實際結構,因為保存的內容足夠清晰,可以顯示出單個的墊子,甚至爪子的印記」。

本德里克斯是位於格拉摩根谷巴里和蘇利(Sully)之間的一段海岸線,它是一個重要的古生物遺址,也是一個具有特殊科學價值的遺址,地質學家協會的南威爾斯小組稱其為「英國尋找三疊紀恐龍足跡的最佳地點」。這些腳印很難看清,在漲潮時被海水覆蓋,所以最好在漲潮後去觀察,那時足跡可能會保留變成小水坑。此外,當太陽在天空中的位置較低時,也更容易發現腳印,因為較長的陰影將有助於將腳印投射到浮雕上。

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