荷蘭航班驚爆13例!「Omicron」快速蔓延全球十多國,科學防疫跟時間賽跑

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傳播力強、被命名為「Omicron」的新冠病毒新型變異株B.1.1.529,自上周快速擴散於全球,截至29日為止,已在非洲波札那、南非,歐洲的比利時、荷蘭、丹麥、英國、德國、義大利、捷克,還有美洲的加拿大,亞洲的澳洲、香港、以色列等多地被發現,其中荷蘭一次爆出十多例,面臨極大防控考驗。

荷蘭當局28日宣布,從26日由南非抵達阿姆斯特丹的兩架航班上發現13例Omicron病例。當局對總共600多名乘客進行新冠檢測,發現61人確診,接著分析基因定序,確認是否為Omicron,「有可能在更多篩檢取樣中發現新變種病例」。英國生物統計學家、劍橋大學教授伯德(Sheila Bird)表示,13名Omicron陽性病例當中可能存在家庭集體傳染,或者因為航班座位群聚引起。

目前全球所有Omicron病例都是最近到過南非、莫三比克、埃及等非洲國家的人。加拿大也在周末發現首度發現Omicron病例,2名確診病患最近都曾到過奈及利亞旅行。

2021年11月,新冠病毒最新變種「Omicron變異株」在非洲南部出現,全球響起警報(AP)
2021年11月,新冠病毒最新變種「Omicron變異株」在非洲南部出現,全球響起警報(AP)

2021年11月,新冠病毒最新變種「Omicron變異株」在非洲南部出現,全球響起警報(AP)

慶祝歲末新年的假期即將到來,原本逐漸實施開放的世界各國,不得不因應來勢洶洶的Omicron調整防疫措施,越來越多國家實施旅行限制、提高入境隔離要求。英國表示,七大工業國(G7)將於29日召開衛生部長緊急會議;該國也暫時擱置原先的恢復正常生活政策,推出最新公衛規定:本周起,進入商店和公共交通工具一律戴口罩。

歐盟委員會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)表示,世界正在與Omicron擴散的時間賽跑。然而科學家和疫苗製造商需要數周時間,才能完全了解這種新型變種,包含證明它對疫苗效力、傳播力等影響。

有「抗疫隊長」盛名的美國公衛權威佛奇(Anthony Fauci)28日告訴總統拜登(Joe Biden),大約需要2周時間才能獲得有關Omicron傳染性等更明確信息。根據白宮聲明,佛奇認為現有疫苗應能提供一定程度的保護力,避免患者發展成重症。

為什麼我們必須關注Omicron?

與之前的病毒變異株相比,Omicron具有大量突變,其棘蛋白處至少有32個突變,並擁有新的突變點,有潛力逃脫(曾感染或疫苗產生的)免疫反應,亦可能增加傳播力。專家擔憂,先前感染或疫苗接種的抗體可能無法妥善防範Omicron,導致對早期變異株具有免疫力的人有可能染上Omicron。

同樣令人擔憂的是,Omicron再加上潛在的超級傳播事件,導致它在南非傳播速度非常快,過去兩周病例激增,已迅速取代該國境內原有的Delta成為主要肆虐的變異株。

南非醫學協會主席庫茲(Angelique Coetzee)說,她見過的Omicron患者大多症狀相對較輕,並且沒有出現嗅覺喪失等先前新冠患者常見症狀。相反地,他們出現比較不尋常的病徵,例如極度疲倦和心跳變快。

2021年11月,歐洲出現新冠病毒「Omicron變異株」病例,各國緊急加強防疫(AP)
2021年11月,歐洲出現新冠病毒「Omicron變異株」病例,各國緊急加強防疫(AP)

2021年11月,歐洲出現新冠病毒「Omicron變異株」病例,各國緊急加強防疫(AP)

哪些國家被台灣列入「重點高風險國家」?

中央流行疫情指揮中心表示,為降低Omicron進入國內社區風險,自29日零時起,將南非、波札那、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼及辛巴威等6個非洲國家列為「重點高風險國家」。

台灣相關檢疫措施如下:旅客過去14天內有「重點高風險國家」旅遊史(含在當地轉機),入境後須入住集中檢疫所完成14天隔離檢疫,且配合專案採檢(到所、期滿)及續行7天自主健康管理(第6-7天公費家用快篩1次)。上述旅客不需支付集中檢疫所及採檢費用,亦不適用7+7+7、10+4+7之春節專案。

其他國家實施的旅行禁令

以色列周末宣布「鎖國」,自28日午夜起,所有外國旅客禁止入境14天。瑞士則對英國、捷克、荷蘭、馬拉威、埃及等國家抵達的任何旅客實施10天隔離檢疫。西班牙要求從12月1日起,只有已完全接種疫苗的國際旅客才可以入境。摩洛哥也將從29日開始暫停兩周所有國際航班,以避免變異病毒傳播進國內。

Omicron強勢來襲,提醒人們新冠疫情大流行還遠未結束。除了上述國家和台灣之外,還有許多國家都宣布限制近期有非洲旅遊史的旅客入境,包含歐盟、日本、澳洲、巴西、泰國、菲律賓、土耳其、俄羅斯、新加坡、美國、加拿大、杜拜、沙烏地阿拉伯、約旦等。

2021年11月,非洲南部出現新冠病毒「Omicron變異株」,南非等國遭世界其他國家封鎖(AP)
2021年11月,非洲南部出現新冠病毒「Omicron變異株」,南非等國遭世界其他國家封鎖(AP)

2021年11月,非洲南部出現新冠病毒「Omicron變異株」,南非等國遭世界其他國家封鎖(AP)

南非痛斥國際社會:沒有科學根據就封鎖非洲

南非政府譴責,國際社會針對非洲的旅行限制措施「不公平」,將重創非洲的經濟旅遊業,從而影響非洲國家應對新冠的能力,南非反而因為具有及早識別病毒變異株的科學能力「而受到懲罰」。

南非總統拉馬福薩(Cyril Ramaphosa)28日表示,當局具有科學能力辨識新型變異株,也正考慮對某些地區民眾強制要求接種疫苗,以加強疫情防控。他並猛烈抨擊富裕的西方國家,在一切進一步研究結果尚未出爐前,下意識就實施旅行禁令,「這些旅行禁令沒有科學依據,也不能有效防止變異株的傳播,唯一能做到的是損害受影響國家的經濟並削弱它們應對大流行的能力。」

世界衛生組織(WHO)28日呼籲世界各國,旅遊限制將對生活與生計帶來負擔,勿因擔憂Omicron而對南部非洲國家實施旅行禁令,從而破壞世界的團結。「南非和波札那政府向世界通報新變異株的速度和透明度值得稱讚,WHO與有勇氣大膽分享拯救生命公衛信息的非洲國家站在一起,幫助保護世界免受COVID-19的威脅。」

全球各國的疫苗接種率形成巨大差異,根據醫療和人權組織數據,許多發達國家正在積極推廣第三劑加強針之際,貧窮國家只有不到7%的人剛接受第一劑注射。

2021年11月,歐洲出現新冠病毒「Omicron變異株」病例,各國公衛當局緊急加強公衛防疫措施(AP)
2021年11月,歐洲出現新冠病毒「Omicron變異株」病例,各國公衛當局緊急加強公衛防疫措施(AP)

2021年11月,歐洲出現新冠病毒「Omicron變異株」病例,各國公衛當局緊急加強公衛防疫措施(AP)

接下來的幾周如何發展?

《衛報》(The Guardian)指出,在接下來的一個月內,全球應該加強對Omicron的了解,包含它的傳染性、疫苗防護力、是否會造成重症、病癒者再感染率等數據。在獲得所有上述數據之前,我們應該注意Omicron在全世界的防控狀況,保持謹慎與防疫,以遏制病毒蔓延。

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