華郵:喀布爾機場爆炸讓白宮陷入慌亂 拜登施政能力遭受質疑,面臨最大危機

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美國總統拜登面臨執政以來最大危機,至少有13名美國軍人在26日阿富汗機場恐怖攻擊中死亡,這有可能重傷他作為全球領導人的經驗豐富與穩健形象。拜登公開演說時,胸前口袋的紙條記錄了在伊拉克和阿富汗陣亡的美國軍人數目,現在,這一數字首次包含在他任內喪生的官兵。

在致命襲擊發生、機場一片混亂與屍體的場面被全世界傳遍的數小時後,拜登(Joe Biden)出現在白宮向美國人發表聲明:「這是艱難的一天。」他強調這次任務很危險,還可能會發生更多襲擊,這就是為什麼儘管各方呼籲他延長最後期限,他仍希望在8月31日之前結束撤離。

「從根本而言,發生的一切由我負責。」這位78歲總統的聲音哽咽,將兩場自殺炸彈爆炸歸咎於伊斯蘭國(ISIS)。「我們不會原諒造成這次襲擊的人,我們不會忘記,我們會追捕你們,讓你們付出代價,」他的用詞強硬,表示這次襲擊使他更堅持撤離,若中斷,就等於向​​恐怖分子屈服;他並聲稱,喪命的軍人是為了執行崇高使命而犧牲的英雄。

美國總統拜登在喀布爾機場爆炸案後發表談話,強調一定會讓主事者付出代價。(美聯社)
美國總統拜登在喀布爾機場爆炸案後發表談話,強調一定會讓主事者付出代價。(美聯社)

美國總統拜登在喀布爾機場爆炸案後發表談話,強調一定會讓主事者付出代價。(美聯社)

在記者的質詢下,拜登重申了他此刻從阿富汗撤軍的理由──基於川普(Donald Trump)在任時與神學士(Taliban)談判達成撤出美軍的協議,如果這屆政府推翻該協議,將不得不向阿富汗增派數千名美軍以確保安全。

他表示:「我從來不認為我們應該犧牲美國人的生命,以試圖在阿富汗建立一個民主政府,這個國家在歷史上從未成為一個統一的國家,我這麼說並不是貶意,但這國家的不同部落之間永遠不曾和睦相處過。女士們,先生們,是時候結束一場長達 20 年的戰爭了。」

《華盛頓郵報》(Washington Post)指出,拜登競選執政以來,一直保有稱職、經驗豐富的領導人形象,他對外表示自己與前任不同,他知道如何保護美國人。但阿富汗撤軍以來發生的一切動盪,已使拜登的執政經驗遭到批評質疑,在許多民意調查中,拜登的支持率下降,其作為一個有能力、有堅定直覺的總統的形象是否能夠恢復,恐怕還需要時間。

2021年8月26日,阿富汗的喀布爾機場外發生兩起爆炸,許多傷者被緊急送醫。(美聯社)
2021年8月26日,阿富汗的喀布爾機場外發生兩起爆炸,許多傷者被緊急送醫。(美聯社)

2021年8月26日,阿富汗的喀布爾機場外發生兩起爆炸,許多傷者被緊急送醫。(美聯社)

堅持撤軍挨轟,共和黨要求彈劾下台

與已經造成63萬多名美國人死亡的新冠病毒大流行不同,這場阿富汗人民絕望逃難之際發生的恐攻讓全世界震驚,也讓許多美國人感到意外。拜登受到共和黨人的強烈抨擊,認為他決定撤出阿富汗首先就是一個錯誤,此時匆忙撤離又鑄下另一個大錯,應對美國年輕軍人的死亡負責。

至少有兩名共和黨聯邦參議員呼籲拜登應辭職下台或接受彈劾。參議員布萊克本(Sen. Marsha Blackburn, R-TN )在一份聲明中說:「現在是追究責任的時候了,首先是那些決策失敗導致襲擊發生的人。」參議員霍利(Josh Hawley, R-MO)也撂下狠話:「現在很明顯,他既沒有意願也沒有能力領導。他必須辭職。」

美國總統拜登在喀布爾機場爆炸案後發表談話,強調一定會讓主事者付出代價。(美聯社)
美國總統拜登在喀布爾機場爆炸案後發表談話,強調一定會讓主事者付出代價。(美聯社)

美國總統拜登在喀布爾機場爆炸案後發表談話,強調一定會讓主事者付出代價。(美聯社)

最緊迫的問題可能是,喀布爾機場周圍的維安壓力極大,美國官員預計ISIS恐怕還會再嘗試發動襲擊,美軍曾指望神學士能協助保證機場安全。這讓民主黨人也提出直言不諱的批評,聯邦參議院外交關係委員會主席梅南德茲(Bob Menendez),質疑神學士是否允許ISIS炸彈客接近機場,「有一點很清楚,我們不能將美國人的安全託付給神學士。」

拜登回應說,他也不信任神學士,但仍希望神學士領導人幫助美軍在月底前完成任務,以便美國達成與他們的協議──離開阿富汗。美國國務院表示,截至26日為止,留在當地的美國人剩不到1000人。

白宮慌亂一片

但堅持撤軍將讓拜登進一步與國際和國內的盟友疏遠。他幾十年來一直處於美國外交政策和國家安全決策的中心,擔任過聯邦參議院外交關係委員會主席和歐巴馬(Barack Obama)的副總統,支持入侵阿富汗和伊拉克,儘管他後來表示這些戰爭是錯誤的;包括2009年擊殺賓拉登(Osama bin Laden)、經濟刺激計畫等美國近代歷史上一些重要的勝利和磨難都有他的參與。

拜登在競選時強調自己會是力挺軍人的總統,與說駐阿富汗美軍已淪為「警察」、嘲笑已故聯邦參議員馬侃(John McCain)為越南戰俘的川普不同。拜登2015年因腦癌去世的長子波伊(Beau Biden)曾在伊拉克軍隊服役,他曾暗示兒子在戰爭接觸過毒素,可能導致罹癌。

2021年8月26日,阿富汗的喀布爾機場外發生兩起爆炸,許多傷者被緊急送醫。(美聯社)
2021年8月26日,阿富汗的喀布爾機場外發生兩起爆炸,許多傷者被緊急送醫。(美聯社)

2021年8月26日,阿富汗的喀布爾機場外發生兩起爆炸,許多傷者被緊急送醫。(美聯社)

在長子去世前幾十年,拜登的妻子和襁褓中的女兒在一場車禍中喪生。長期以來,他一直以能夠從三度失去至親的個人悲劇走出而自豪。然而26日的嚴峻消息讓白宮上下變得一片混亂,拜登原定會見以色列新總理班奈特(Naftali Bennett),白宮卻突然推遲了會晤,並且一度沒有通知延後到何時。

白宮每天的例行記者會也受到延誤,當天下午,記者們在白宮新聞辦公室裡穿梭打探消息,白宮官員各個表情嚴肅地進出會議室,拜登沉默了幾個小時才出面。面對記者的提問,白宮發言人莎琪(Jen Psaki)指出:「失去公務員的任何一天都是(拜登)擔任總統期間最糟糕的一天,希望悲劇不會再重演。」

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