菸裡的「尼古丁」竟可抑制食慾!不用抽菸,美醫師點名:「4類蔬果」裡就有尼古丁

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彩椒興奮劑

抽菸或許是最不利身體健康的行為之一,卻也是最可靠的減重方法。這是由於尼古丁會對大腦與身體AMPK活化產生對比效應(contrasting effects)。隨機雙盲安慰劑對照試驗研究顯示,尼古丁可抑制食慾並減少熱量攝取。吸菸者的脂肪切片也顯示AMPK活化程度是非吸菸者的5倍,難怪戒菸時通常會變胖,而尼古丁咀嚼錠卻能抵銷這個現象。

有什麼方法可以免於抽菸得肺癌致死的恐懼,又可獲取吸菸對減重的益處呢?還記得我在《食療聖經》裡談帕金森氏症那一章所說的話嗎?除了菸草外,有些植物也含尼古丁。菸草是一種茄科植物(nightshade family),番茄、馬鈴薯、茄子、甜椒都是。所以這些植物都含有尼古丁,這也是為什麼不能單靠腳趾甲是否含尼古丁來判斷一個人有沒有吸菸,因為食物中也有尼古丁,所以非吸菸者的趾甲也會有尼古丁。

一根香菸的尼古丁含量比我們每天從飲食中攝取的尼古丁總量多上數百倍。因此雖然我們早在20幾年前就知道番茄醬裡面有尼古丁,因其含量甚微,所以大家不會在意。我們後來發現僅僅抽一兩口菸就能使大腦主要的尼古丁接受器達到半飽和程度,即便只是暴露在二手菸裡面的微量尼古丁之下,也可能預防帕金森氏症。而我們在一間無菸餐廳品嚐蔬菜,可以跟身在煙霧繚繞的非禁菸餐廳,攝入差不多量的尼古丁。

研究人員發現不抽菸者食用茄科植物,特別是椒類蔬菜(或許包含番茄和馬鈴薯),與罹患帕金森氏症風險顯著降低有所關連。如果這些蔬菜所含尼古丁已足以影響罹患帕金森氏症的風險,那它們的含量足以用來調整AMPK 活化程度嗎?換言之,多吃椒類蔬菜能不能讓彼得派泊(Peter Piper)比較不餓呢?

青椒汁的確在小鼠身上有抗肥胖作用,而甜椒萃取物也在人類受試者身上顯現出抑制食慾和減少腹部脂肪的效果。雖然目前還沒有干預性研究找出全天然的茄科植物是不是特別有效,何不姑且一試呢?非吸菸者嚼食尼古丁嚼錠可能會導致長期成癮,但有誰聽過吃醃彩椒會讓人上癮的?

AMPK——脂肪控制器

生物界通用的能量貨幣(energy currency)是一種叫做「三磷酸腺苷」(adenosine triphosphate)的分子,簡稱ATP。三磷酸原文中的tri 意指「三」,和tricycle(三輪車)的tri 是一樣的意思,指三磷酸腺苷的三個磷酸鹽(phosphate),意即儲存能量的地方。植物會透過陽光產生三磷酸腺苷,動物則是透過燃燒脂肪、碳水化合物和蛋白質來製造三磷酸腺苷。能量會在釋出磷酸鹽時消耗能量,過程中將三磷酸腺苷轉換成單磷酸腺苷(adenosinemonophosphate,簡稱AMP)。單磷酸腺苷這個字的前綴mono指「單一」,可透過另外兩個磷酸鹽提供能量,還原為三磷酸腺苷,並持續這樣的循環。透過此方式,人體和生物的細胞就像一具迷你充電電池;單磷酸腺苷先透過磷酸鹽轉化成的三磷酸腺苷獲取能量,過程中仰賴陽光或食物進行,再將獲取的能量提供給單磷酸腺苷,讓細胞完成它的工作。最後就變成「單磷酸腺苷活化蛋白質激酶」(AMP-activated protein kinase,簡稱AMPK)。

激酶(kinase)是酵素的一種。被單磷酸腺苷活化的酵素有什麼功能呢?單磷酸腺苷上升時就代表這電池快沒電了,如同油表下降提醒車主快沒油了。當油表指針逐漸指向E(Empty,油箱已空)時該怎麼辦呢?去加油啊!你總不會在可能堆滿垃圾的後車廂裡放一罐備用汽油吧。就像身體儲存的脂肪,AMPK 的功能就是把儲存脂肪的開關切換成燃燒脂肪,所以AMPK 不只被稱為體內的總能源感測器(master energy sensor),也有脂肪控制器(fat controller)的美名

AMPK 的發現是過去幾十年來最偉大的醫學突破之一,但AMPK 也能用在減重上嗎?如果想辦法提升AMPK 的活性,身體就能燃燒更多脂肪。要耗盡儲存的能量來活化AMPK 有兩個簡單方法:運動和節食。把一個人丟到腳踏車上開始騎車,同時取得肌肉切片,前20 分鐘就能測得AMPK 的活性是原本的近3倍。這其實很合理,肌肉收縮會耗盡所有的ATP,因此AMP 就會越來越高並活化AMPK,此即運動能減肥的其中一個原因。

活化AMPK 也能促使粒線體生合成(mitochondrial biogenesis),換言之,就是形成額外的粒線體。粒線體就是細胞內的發電廠,會燃燒脂肪、產生ATP,所以AMPK 不只會把更多的脂肪鏟進細胞火爐裡,還會製造更多的火爐。透過這種方式,就可以用AMPK 來解釋耐力訓練為什麼能讓人跑步速度變快,也更持久。難道吃了AMPK 就像吃了神奇藥丸一樣從此不必運動了嗎?事實上,讓非運動訓練小鼠(sedentary mouse)服用AMPK活化劑一個月後,小鼠的跑步耐力進步了44%。自從環法自行車賽陸續發現有選手服用這類藥物後,世界運動禁藥管制機構(World Anti-Doping Agency)已將之列為禁藥。

除了提升運動表現以外,大型製藥公司還想將此藥投入瘦身市場。根據藥理學家的說法,肥胖族「常常連一點點運動都不願意做,這代表能模擬耐力運動的藥物才是大家夢寐以求的瘦身聖品。」這個概念就是基於AMPK 活化可以模擬熱量限制的效果,透過一粒藥丸就能有效斷食。我們一停止進食,能量就會開始耗損,因而活化AMPK,開啟燃燒儲存脂肪的開關,但活化AMPK可以不用透過流汗或餓肚子就獲得運動及斷食的效果嗎?

透過AMPK 減重其實沒那麼簡單,因為它會在大腦中引發食慾,這也很合理。我們的脂肪儲備不可能取之不盡,所以除了燃燒腹部脂肪外,AMPK 也會令人想吃更多食物來補足缺乏的熱量,所以健身後或肚子餓時就會想吃東西。這也是為什麼抗精神病藥物金普薩(Zyprexa)會讓人增重,因為此藥物會增強腦中的AMPK 活性。因此,為了控制體重,我們最好可以抑制大腦中的AMPK 活性,放任其他地方的AMPK 增加,這時尼古丁似乎可以派上用場。


責任編輯:呂宇真
核稿編輯:陳宛欣

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