蒼蠅啪啪被「琥珀」凍結 專家驚呆了

三立新聞網
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國際中心/朱祖儀報導

琥珀是大自然的瑰寶,從古代開始,它的美就一直被人們稱讚,但你有看過這種奇特的琥珀嗎?澳洲一名古生物學家史迪威(Jeffrey Stilwell)在2011年發現許多標本,其中一塊琥珀特別引人注意,因為裡面竟封存了「蒼蠅交配」的模樣,至今已超過4千萬年的歷史,許多人看到後都嘖嘖稱奇。

有蒼蠅交配時,被琥珀封存下來。(示意圖,和本新聞無關/pixabay)
有蒼蠅交配時,被琥珀封存下來。(示意圖,和本新聞無關/pixabay)

據《紐約時報》報導,史迪威在蒙納許大學(Monash University)任教,2011年他和學生一起到南部時發現許多標本,其中一塊琥珀最為特別,因為當時裡面的長足蒼蠅(long-legged flies)還在交配,卻突然被琥珀封存下來。史迪威表示,這在澳洲化石紀錄中第一次發現的現象,他將其稱為「凍結行為」(frozen behavior),指生物在進行防禦、進食、寄生等動作時,被化石紀錄下來。

史迪威也用顯微鏡觀察該塊琥珀,忍不住驚呼「我不敢相信,牠們看起來是正在交配時被樹脂滴到了」。對於此現象,另一名考古學家麥科伊(Victoria McCoy)雖然沒有參與研究,但他也發表自己的看法,表示很可能是其中一隻蒼蠅先被琥珀困住,之後另一隻才跑來交配,結果最後兩隻都被琥珀包圍,才變成這個奇景。

之後史迪威也將此份研究發表在《Nature Scientific Reports》,表示大部分的琥珀都出現在北半球國家,但這次是在南半球收集到的,狀況比較特殊,且這次新收集到的化石時間跨度很長,從2.3億年前的三疊紀晚期到4000萬年前的中新世晚期都有。他也透露,這些化石為現在澳洲物種的起源和演化,做出了很大的突破,「琥珀能以懸浮的狀態提供3D畫面,彷彿牠們是昨天才死的」,提供了重要的古代陸地生態資訊。

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