蒼蠅「交疊運動」到一半 「被凍結在琥珀內」靜止4千萬年

張羽緹
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2隻蒼蠅交配到一半被樹脂包住,形成琥珀化石。(圖/翻攝自《Newsweek》)
2隻蒼蠅交配到一半被樹脂包住,形成琥珀化石。(圖/翻攝自《Newsweek》)

大自然常常充滿許多奧妙,令人不斷感到驚奇。一名澳洲蒙納許大學(Monash University)的古生物學家2011年

與學生在南部地區找到許多標本。其中一塊琥珀非常特別,裡面包裹著2隻看起來正在交配的長足蒼蠅(long-legged flies),經過研判,估計這塊琥珀應該有4000多萬年歷史,非常不可思議。

根據《Newsweek》報導,澳洲蒙納許大學考古學家史迪威(Jeffrey Stilwell),這2隻蒼蠅是被包裹在澳洲和塔斯馬尼亞發現的史前琥珀中,史迪威稱這種狀況為罕見的「凍結行為」(frozen behavior),意指包括生物在防禦、寄生、進食、群居等動作時,被化石紀錄下來。史迪威用顯微鏡觀察後驚嘆「我不敢相信,牠們就像連在一起,牠們看起來是正在交配時被樹脂滴到了」。

史迪威將研究發表在《Nature Scientific Reports》,並詳細介紹了這2隻蒼蠅,化石樹脂也有出現蜘蛛攻擊黃蜂的瞬間、蜘蛛剛孵化的模樣,還有不同種類的蕨類、來自南岡瓦納南部的首批螞蟻、來自澳洲的細長春尾蟲。這讓澳洲物種起源與演化提供了新角度的見解,也提供古代陸地的生態系統資訊。

研究人員表示,化石樹脂(琥珀)較常出現在北半球,澳洲和紐西蘭東部富含三疊紀晚期至古新世早期的化石礦床,使得近年來發現的琥珀數量大增。其中有5800件來自西塔斯馬尼亞(5400萬至5200萬年)和澳洲維多利亞州(4200萬至4200萬年)的碎片,其中有幾件包含了保存完好的古代植物和動物的遺跡,當然包括交配中的蒼蠅。

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