蓋茨夫婦離婚後 基金會何去何從?

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(德國之聲中文網)他們曾經是世界上最具影響力的夫婦之一:比爾·蓋茨和梅琳達·蓋茨。兩人日前在推特上發了統一文案的聲明,宣布“婚姻關系破裂”。盡管維系了27年的婚姻生活走到盡頭,但是他們共同創辦的基金會據稱仍將繼續運作下去。比爾·蓋茨和妻子所有的孩子都已經成年,離婚不涉及子女撫養權的問題,而他們未來會共同“撫養”這個兩人聯合創立的基金會。

比爾和梅琳達·蓋茨基金會究竟都做了什麼慈善工作?

作為微軟公司創始人,比爾·蓋茨是目前全球排名第四的富豪。他的總資產估計在大約1200億美元。2008年,他退出微軟公司的運營業務,專注於和梅琳達共同打理此前就已經成立的慈善基金會。據悉,比爾和梅琳達·蓋茨基金會總資產大約有470億美元,是世界上最大的慈善基金會。其資產大部分來自於蓋茨本人。1999年,他將當時自己財產的三分之一,也就是大約280億美元拿出來捐給了基金會。此外,他還曾宣布,未來會把自己財產的95%都捐給基金會。此外,被譽為“股神”的金融投資家巴菲特(Warren Buffet)也給該基金會捐了一大筆錢。

比爾和梅琳達·蓋茨基金會主要專注於三個領域的慈善工作:消除飢餓、扶植教育和衛生健康。慈善資金流向全世界的多個救助項目,世衛組織也是受益方之一。知名的項目包括蓋茨啟動的“廁所革命”,他和梅琳達的基金會多年來為研發新型馬桶投資了超過2億美元,為的是讓馬桶不再依賴沖水和下水道就能實現降解,從而提高衛生設施在全世界的普及率做出貢獻。

在新冠疫情爆發之後,蓋茨也之分關注疫苗的研發,並且為七項頗具前景的疫苗研究項目投注了資金,其中包括德國的CureVac生物科技公司。其實蓋茨多年來一直在提醒人們全球性瘟疫的風險,然而頗具諷刺意味的是,有一些在疫情期間大行其道的“陰謀論”把比爾·蓋茨塑造成了“陰謀家”,認為他要通過新冠疫苗來在人體內植入追蹤芯片。他本人則表示這樣的傳聞“視角清奇”。

基金會如何繼續運作?

到目前為止,慈善基金會的主席由比爾、梅琳達·蓋茨和巴菲特三人共同擔當。雖然這對曾經的夫婦表示,“對於基金會的使命有著共同的信仰,並且將繼續在基金會中合作”,但是婚姻的破裂還是會對基金會的資金運作造成影響。

“慈善界最重要的一對夫婦走向離婚,這給該基金會乃至整個慈善界的未來都帶來了一系列問題”,斯坦福大學政治學者萊西(Bob Reich)在推特上表示。

美國舊金山的離婚事務律師馬賽(Monica Mazzei)在接受彭博社采訪時指出,基金會未來的運作將取決於蓋茨夫婦二人在離婚之後采取什麼樣的方式去合作。“在我所經手過的離婚案例中,很多盡管看起來是經過協商的和平分手,最終雙方可能還是會傾向於把基金會一分為二,這樣才會在各自的領域享有更多自主權,不受另一方的干涉。”

梅琳達·蓋茨2019年出版的書《提升的時刻:賦予女性權力如何改變世界》(The Moment of Lift. How Empowering Women Changes the World)就講述過自己和比爾之間關於基金會簡報的爭執。故事梗概是:最早年度簡報都是由比爾·蓋茨一個人撰寫,但是梅琳達也想參與。2013年,梅琳達貢獻了一段話,之後一年是兩段話,直到2015年的簡報才真正成為夫婦二人合寫。

《贏者通吃:改變世界的精英騙局》(Winners Take All: The Elite Charade of Changing the World)一書的作者吉利達拉達斯(Anand Giridharadas)對蓋茨夫婦離婚的消息評論道,離婚會對他們在全世界的人道主義救援項目造成嚴重影響。“它將會對商業、教育、公共衛生、公民社會、慈善事業等其他領域造成影響”,這位對億萬富翁現象持批評態度的美國作家認為,“這是因為我們的社會允許讓私人公民通過財富來購買類似於政府的決策權,這本身就是一個巨大的錯誤。”

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