蘋果堡壘正被從內部瓦解:員工不滿加劇 保密文化受到挑戰

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蘋果公司向來以注重保密而聞名,在新產品或新計劃正式發布前,外界往往很難瞭解其細節。不過,蘋果堡壘正逐漸從內部被瓦解,越來越多員工對其企業文化、對待員工的方式和某些決策感到不滿,並開始公開談論各種話題。與此同時,蘋果向來引以為傲的保密文化也受到挑戰。

2021年6月14日,蘋果遠程工作倡導組織向首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)發送了一封匿名電子郵件。他們寫道:“我們都同意,我們來到蘋果是為了製造偉大的產品,豐富人們的生活,豐富世界。我們相信,通過為已宣佈的回歸辦公室政策增加更多靈活性,我們可以創造出同樣的、甚至更好的產品。”

兩周前,庫克宣佈,在經歷了艱難的一年遠程工作後,蘋果正重新開放辦公室。從9月份開始,員工將被要求每週三天返回辦公室工作,並可以選擇週三和週五在家工作。這一消息並不令人驚訝,蘋果的高管團隊從未想過施行完全遠程辦公模式。但這項政策並不適合那些在新冠肺炎疫情期間從蘋果辦公室搬出來的員工,他們幾乎都不想回去。

如果不是因為2020年9月創建了“遠程工作倡導”Slack頻道,以促進更靈活的工作環境,蘋果及其員工之間的緊張局勢可能會始終保持在較低的醞釀狀態。到2021年夏天,該組織已經達到了2800名會員,對話也變得越來越活躍。庫克宣佈上述消息後,員工們知道他們必須發出明確信號。這是對管理層的一次小小回擊,將為幾個月的員工組織努力奠定基礎,或許還會永遠改變蘋果的員工隊伍。

“並不是每個人都害怕蘋果會解僱他們”

蘋果在遠程工作上遭遇的反彈,表明該公司內部正在發生更深層次的轉變。自1976年以來,這家科技巨頭的運營方式基本保持未變:高管決定公司將如何運作,員工要麼遵守要麼離開。他們有什麼選擇呢?蘋果目前市值高達2萬億美元,是世界上市值最高的公司,也是最強大的公司之一。

然而,在過去的幾個月裡,這種文化已經開始消亡。隨著整個科技行業的員工尋求獲得更大的權力,蘋果自上而下的管理層似乎比以往任何時候都更加脫節。現在,越來越多的員工在內部組織變革,並在推特上暢所欲言地談論工作條件。

自20世紀90年代以來始終報道蘋果資訊的《Macworld》前編輯傑森·斯內爾(Jason Snell)表示:“這裡的力量平衡正在發生變化,並不是每個人都擔心他們在蘋果的老闆會解僱他們。他們說:‘我要說些關於蘋果的壞話,如果你們想要報復我,這會給你帶來不好的印象。’”

在某種程度上,這一轉變源於這家科技巨頭正在進行的一項激進試驗,即使用Slack。蘋果的員工以前是在極度孤立的團隊中工作,幾乎沒有機會與當前項目或部門以外的人見面,現在他們有了一種與公司內任何人溝通的方式。員工們已經發現,蘋果內部完全不同部門的人都有個人對工作的不滿。

員工的不滿各不相同:有些人希望公司投資於內部工具,以更好地保護他們的隱私。其他人則希望薪酬規格變得更透明。許多接受過采訪的人都覺得,蘋果的員工關系團隊在解決他們在工作場所的擔憂方面遠遠不夠。最重要的願望是員工想要感受到被傾聽的感覺。只是到目前為止,還不完全清楚蘋果高管是否願意傾聽。

特例一:女性薪酬低、工作時間長,禁止遠程辦公

2018年8月,當凱特·羅通多(Kate Rotondo)開始在蘋果擔任軟件工程作家時,她知道自己是個例外:雖然蘋果的大多數員工都在現場辦公,但她將被允許每週在家工作一天,並可以選擇在工作六個月後再遠程工作1天。

按照蘋果的標准,這是一種妥協。羅通多想要的,也是她所要求的,是完全遠程辦公。在過去的三年裡,她感覺已經精疲力竭。羅通多從德國的圖賓根搬到舊金山,離婚後負責撫養現在9歲的兒子。她最不需要的就是三四個小時的通勤時間,但她的經理態度堅決:完全在家工作是不可能的。

當羅通多開始她的新工作時,她驚訝地發現這位招聘經理本人完全遠程辦公,她的其他三名男性同事也是如此。羅通多是團隊中唯一被要求留在辦公室工作的人。對此,羅通多無可奈何,她把這件事放在腦後六個月,直到她與一位即將從合同制轉為全職的同事交談。後者的級別比羅通多高,基本工資將增加2.5萬美元,限制性股票獎勵也額外增加2萬美元。

這一發現震驚了羅通多,她覺得自己比男同事更有經驗。雖然他們在蘋果工作的時間更長,但她與人合著了關於Adobe air編程語言的書,在米爾斯學院(Mills College)和羅德島設計學院(Rhode Island School Of Design)的繼續教育系教授編程,還是蘋果自己的iOS編程語言Swift的專家。

羅通多開始與同事聊天,發現與其他八人相比,她的收入是最低的。她的基本工資比同工作水平的其他人少10000到15000美元。在她第二年的考核週期中,經理稱她正在實現預期,並稱贊她迅速融入團隊的傑出表現。羅通多的基本工資增加了5000美元,限制性股票獎勵增加了3000美元,但遠遠低於她的預期。在此之前,她聽說過的最低限制性股票獎勵是5萬美元,是自己的16倍多。

羅通多向她的經理解釋說,她覺得自己的表現被低估了,工資也過低,並引用了她與同事的談話作為證據。但經理反駁說,她需要比同事表現更好才能被考慮升職。對於羅通多來說,她感覺自己被要求做的事情遠遠超出了她的男同事,而他們賺的錢卻比她多,而且他們可以完全遠程辦公。

羅通多越級向上反映了自己的問題,後者通知了員工關系團隊(蘋果版人力資源團隊),並承諾將對此展開調查。然而兩個月後,員工關系團隊給出的結論是:羅通多的工資水平很高,薪酬也很公平。 不久之後,羅通多辭職。她在蘋果工作了近兩年,在經理和蘋果員工關系團隊的關注下,她感覺自己孤立無援。她沒有明確的方式向可能有同樣感受的同事表達自己的不滿。五個月後,她向平等就業機會委員會(EEOC)提出了歧視指控。

保密規則下的“窮人與富人”

幾個月後,其他蘋果員工才會開始在Slack上聯系,並在推特上公開談論薪酬公平和性別歧視,而這正是羅通多試圖解決的問題。但到那時,已經太晚了。在2021年5月之前,公眾很少聽到像羅通多這樣的蘋果員工的消息。傑森·斯內爾(Jason Snell)說:“這種感覺就像,當你走到蘋果的幕後,就再也聽不到你的聲音了。”史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)非常堅定地要對的員工保密,1997年回到蘋果時,他從軟件的“關於”框中刪除了所有員工的名字。

在內部,這種保密是通過一系列規范和規則來維持的。規則很簡單:除非被特別要求,否則不要公開談論蘋果。不僅如此,員工徽章只會打開某些特定的大門。他們被要求簽署特定於項目的保密協議。產品文檔使用“Ultra”、“Black”和“White”等內部關鍵字進行編碼,這些關鍵字暗示了工作的保密水平。

Ultra項目通常是指蘋果最大規模的產品發布會,被蘋果內部的一個系統跟蹤,該系統監控擁有原型設備的員工。蘋果要求供應商簽署保密協議和蘋果限制性項目協議,然後才能收到有關這類工作的信息。

蘋果前雇員馬特·麥金尼斯(Matt Macinnis)寫道:“這種保密環境在公司內部產生了‘富人’和‘窮人’的不成文等級。對於‘富人’來說,保密權限是一種施加影響和展示權力的方式,超越了某個人的角色或頭銜。對於‘窮人’來說,這是一種微妙但持續不斷的提醒,讓人想起你的微不足道。”

支撐這一切的蘋果價值觀,將保密問題從一個潛在的收入損失問題提升到公司核心DNA之一。它的理念是,蘋果產品應該在公眾意識不到的情況下,在他們甚至不知道自己想要的東西之前就給了他們想要的東西。

但保密也滲透到了蘋果文化的其他部分。盡管該公司明確表示,其政策“不應被解讀為限制你自由談論自己的工資、工作時間或工作條件的權利”,但現實是,人們強烈期望內部問題應該留在內部解決。

對於許多蘋果員工來說,這些特質被視為在蘋果工作的代價。蘋果是硅谷最負盛名的科技公司之一,當人們簽約的時候,他們知道自己會遇到什麼。 但對其他人來說,蘋果拒絕聽取員工意見正成為一個更大的症結,特別是在這個權力平衡正在從經理轉向普通員工的時代。

特例二:蘋果員工加入變革運動,“網紅員工”曝內部問題

2021年5月11日,多位蘋果女性員工發現,蘋果聘請了前Facebook產品經理安東尼奧·加西亞·馬丁內斯(Antonio García Martínez),後者曾在硅谷寫過一本揭露內幕的書,其中包含對女性的歧視描述。內部流傳的書中內容顯示,他稱舊金山灣區的大多數女性“軟弱無能、嬌生慣養、天真幼稚”。

員工們在Slack頻道討論了這一問題,最終決定寫一封內部信給蘋果高級服務副總裁埃迪·庫伊(Eddy Cue)。他們並未希求馬丁內斯被解僱,只想知道他最初是如何被聘用的。馬丁內斯將在廣告平台團隊致力於隱私問題,其成員都是男性。蘋果廣告平台副總裁托德·特雷西(Todd Teresi)也沒有任何女性下屬。馬丁內斯招聘小組中可能沒有女性的想法激怒了蘋果員工,並進一步刺激了成立維權組織的努力。

第二天,當這封信還在定稿時,其一個版本被洩露給了媒體。幾小時後,馬丁內斯被解僱。對於Slack中的許多女性來說,這次洩密讓人感覺受到了侵犯。他們本想讓這封信留在內部,並真誠地希望與蘋果領導層接觸,聽取他們的意見。

但這也標志著蘋果員工組織的一個轉折點。在上述信件內容曝光後,另一群員工寫了一封信,要求庫克在以色列的致命轟炸行動中公開支持巴勒斯坦。然後,遠程工作倡導Slack頻道發表了一封反對返回辦公室的信。他們還傳閱了一份調查,詢問人們對重返辦公室工作有何感想。調查結果也很快公之於眾。

這些事件將蘋果員工帶入了一場廣泛的變革運動中,至少從2018年開始,這場運動就始終在撼動科技行業。谷歌員工舉行大規模罷工,抗議公司對性騷擾的處理。亞馬遜倉庫工人試圖成立工會。Facebook員工似乎整個2020年都在向媒體表達他們的不滿。然而,這是蘋果員工第一次加入這場斗爭:公開反擊公司領導層的決定。

蘋果歷來勸阻員工不要在社交媒體上談論工作,即使是以看似無害的方式。該公司的指導方針含糊其辭:“要慎重考慮如何在在線社交網絡上展示自己。在在線社交網絡中,公共和私人、個人和職業之間的界限變得模糊了。特別是,尊重我們客戶和其他員工的隱私是我們的優先事項。”

盡管如此,許多員工宣稱,那些在推特上談論蘋果的人很快就會收到商務公關團隊要求“約談”的通知。這並非總是意味著陷入麻煩,但傳達的信息是明確的:蘋果高管正在密切關注。過去,這足以阻止大多數員工直言不諱。現在,員工們知道,如果他們的推文得到足夠的關注,他們可能不會受到公開的報復。也就是說,除非蘋果聲稱他們違反了公司政策。

雪兒·斯嘉麗(Cher Scarlett)在2020年4月作為安全團隊的軟件工程師加入蘋果時,她在Twitter上已經有了一大批粉絲。但在第一年,她沒有就工作場所的擔憂發推文。直到馬丁內斯被錄用的消息開始在內部流傳,她才最終決定發表自己的看法。她在推特上寫道:“聘用馬丁內斯,讓我和蘋果的其他很多人一樣心碎。我相信我們在蘋果擁有的社區力量,我們建立的文化能夠經受住考驗。我也相信領導層能做正確的事情。”

在接下來的幾個月裡,斯嘉麗對她在蘋果看到的問題變得更加直言不諱。當她瀏覽一個供人們比較薪資數據的網站level s.fyi時,她意識到自己團隊中的女性似乎比男性賺得少,至少在她所在的地方是這樣。

她知道蘋果已經關閉了三個獨立的員工薪酬調查,聲稱這些調查要麼包含個人身份信息,要麼託管在蘋果的Box賬戶上,這是不允許的。因此,她決定進行自己的調查。在收到大約2000個回復後,她在推特上發布了部分調查結果,表明在蘋果擔任技術職務或高級職位的女性、非雙性戀者和非白人要少得多。

這項調查的消息激勵了其他人,包括凱特·羅通多(Kate Rotondo),他們開始在推特上公開談論自己的問題,試圖獲得公平的報酬和公平待遇。對於羅通多來說,從蘋果那裡討回公道已經太晚了,畢竟她已經離開了科技行業,但直言不諱自己的經歷依然能夠提供幫助。蘋果的平等就業機會委員會沒有對她的案件採取行動,對於一個希望蘋果可能被追究責任並阻止其不公平對待其他工人的人來說,這是個重創。現在,羅通多覺得讓公司負責的唯一方法就是在推特上公開反對它的策略。

特例三:女員工投訴公司後被開除 被迫交出裸照

2021年7月26日,蘋果高級工程項目經理阿什利·喬維克(Ashley GJøvik)在Slack頻道提出了一個問題:我們認為蘋果在處理員工關於歧視的投訴方面做得足夠好嗎?即便是報告問題,我們也覺得舒服嗎?

這張紙條引發了女性的長時間討論,她們也覺得被這家科技巨頭的人力資源團隊誤導了。喬維克本人表示,員工關系部門已經對她的許多投訴進行了調查,並告訴她“已經採取了行動”。她寫道:“但當我進一步調查時,發現根本沒有實際的解決方案或行動,因為沒有違反蘋果的政策。”她的觀點得到了其他女性的響應,她們說自己也經歷過類似的挫折。

在疫情期間,喬維克越來越擔心在辦公室工作的人身安全。她已經知道她所在的蘋果部門位於一個污染點上,這意味著由於歷史上的廢物污染,這裡需要特別的監督。然後,她收到一封電子郵件,說蘋果想在辦公室做個調查,測試空氣質量。

喬維克向經理表達了她的擔憂,稱她擔心自己和其他同事的安全。後者回應說,她不應該與任何同事分享她的擔憂。喬維克找到員工關系團隊,讓他們告訴自己的上司不要再說她不能談論工作場所安全的問題。相反,他們開始調查他是否違反了任何與性別歧視相關的政策。

大約1個月後,調查結果顯示喬維克的上司沒有任何違反政策行為。當她詢問自己還有什麼選擇時,員工關系代表建議她提交美國反興奮劑機構的住宿申請,在9月份之後繼續選擇遠程工作。對喬維克來說,這一請求並沒有解決她對辦公室人身安全的擔憂。但她沒有太多其他選擇,所以她填寫了表格,並寫道,她對蘋果部門位於化學品洩漏地點的安全感到嚴重擔憂。

蘋果告訴喬維克,她還需要填寫一份醫療表,並要將其記錄提供給第三方索賠公司Sedgwick和蘋果。喬維克表示,除非修改表格,說她的記錄只會提供給Sedgwick,而不是蘋果,否則她不會這麼做。結果,她的申請未能通過。

喬維克很沮喪,她覺得自己多年來一直在保守蘋果的秘密,對上司和團隊成員的虐待保持沉默。而現在,她決定走出去,在推特上談論她的經歷,並向媒體敞開心扉,講述她正在經歷的事情。她的一些推文包含了團隊成員欺凌她的截圖。比如,蘋果訪問她的工作手機,這導致她不得不交出自己在多年前一場無關的法律糾紛中的裸照。

今年8月和9月初,喬維克和斯嘉麗都向國家勞資關系委員會提出了指控。喬維克說,她曾面臨騷擾、恐嚇和不安全、充滿敵意的工作環境。斯嘉麗代表所有蘋果員工提起訴訟,稱公司始終在限制他們組織和討論薪酬的受保護權利。

蘋果在過去四個月裡給出應對歧視和虐待指控的策略是:“忽略問題,盡可能少說。”8月20日,該公司宣佈,由於新冠肺炎感染病例上升,將至少推遲到2022年1月復崗。隨著員工們意識到他們不會在短期內被迫回到辦公室,關於這個問題的反對運動很快就平息了下來。

蘋果確實開始打擊Slack上與工作無關的頻道。在導致馬丁內斯被解僱的信洩露之後,員工關系部門宣佈了一系列規定,禁止與蘋果業務無關的頻道,除非它們是官方俱樂部或多元化組織的一部分。這一規定並不適用於現有的頻道,這造成了一種奇怪的情況:蘋果禁止了全公司的付費Slack頻道,而#趣狗頻道、#趣貓頻道和#爸爸笑話頻道隻字不提。

然後,在9月9日,蘋果採取了打擊員工異議的第一個重大公開舉措:解僱了喬維克。該公司表示,她違反了保密協議,洩露了蘋果的機密信息。解僱是第一個真正的跡象,表明蘋果高管實際上可能已經注意到了這一點。不過,蘋果很可能無法阻止員工相互交談。他們中的太多人已經見面並開始組織起來。有些人加入了非工作Slack頻道,討論薪酬公平和其他涉及蘋果各個團隊的問題。

現在就斷定這些活動將走向何方還為時過早。蘋果員工組織由相對較小的一群員工負責,他們中的有些人感到灰心,已經准備離開公司。

還有來自蘋果員工隊伍其他派別的內部阻力問題。雖然許多員工不想回到辦公室,但他們不同意活動人士推動變革的方式。喬維克在推特上的勢頭開始增強後,多名現任和前任蘋果員工在推特上表示,他們對她的說法持懷疑態度,感覺她只是想引起人們的注意。在Slack上,當員工談到他們對隱私的擔憂或普遍缺乏透明度時,他們經常遭到人們的抵制。反對者稱,他們在加入公司時就應該知道自己簽保密協議的目的是什麼。

對許多員工來說,在蘋果工作的代價是忍受公司等級森嚴、行事隱秘的本質。但對於那些反抗的員工來說,他們的問題是:蘋果真的非得那樣做嗎?

本文來自騰訊科技,審校:金鹿,36氪經授權發布。

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