【蘋果新機黑科技3】光達成Apple Car自駕黑科技 馬斯克也轉彎偷學

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特斯拉執行長馬斯克(Elon Mask)一向對光達不屑一顧,近日卻被發現旗下Model Y搭載Luminar的光達在路面進行測試。(翻攝自twitter)
特斯拉執行長馬斯克(Elon Mask)一向對光達不屑一顧,近日卻被發現旗下Model Y搭載Luminar的光達在路面進行測試。(翻攝自twitter)

蘋果在去年,已經把光學雷達(Lidar,簡稱光達)導入在iPhone、iPad上,但儲備、驗證在上億部裝置上的技術,蘋果更大的野心,或許是傳聞在2024四年亮相的自駕車Apple Car上。為什麼光達如今被廣泛討論,譽稱是自駕車中的關鍵技術,讓連過去對光學雷達不屑一顧的馬斯克,如今也開始入場?

去年,蘋果便開始把光學雷達(Lidar,簡稱光達)導入在iPhone、iPad上,累積了在上億部裝置上驗證的技術,「蘋果做了很多技術儲備,目標不一定完全放在同一個產品上。」DIGITIMES Research分析師林大翔一舉道破。

蘋果對光達的野心不僅於此,更大的佈局,或許是傳聞在2024年亮相的自駕車Apple Car,下一目標就是想讓光達能成為蘋果在自駕車戰場中勝出的關鍵技術。

自駕車只要在車頂裝上一顆光達,便能360度環景掃描,不但能取代鏡頭3D成像,還能辨識周邊物體為何物,也能充當定位系統。(翻攝自Waymo官網)
自駕車只要在車頂裝上一顆光達,便能360度環景掃描,不但能取代鏡頭3D成像,還能辨識周邊物體為何物,也能充當定位系統。(翻攝自Waymo官網)

 

今年2月美國媒體《彭博》曾揭露,蘋果正在尋覓車用光達晶片供應商,並與多家業者接洽,甚至用「這是蘋果Apple Car 的研發里程碑」來形容;就連一向鐵齒,總是嘲笑光達技術的特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk),近期也被發現在最新的自駕車Model Y已悄悄裝上光達鏡頭,在道路上進行測試。

但是,採用光達技術與目前特斯拉的自駕車技術有何不同?

深入研究多年的工研院資通所車聯網及自動駕駛系統組組長李夏新對本刊指出,目前自駕車的視覺解決方案中,最被廣泛運用的就是「鏡頭」和「雷達」,前者只有2D視角、夜晚容易看不清楚,後者即便有了3D視角、測距準確,但卻無法判斷前方物體究竟是什麼。

但光達卻能一次解決上述問題。「一來能取代鏡頭成像,不受光亮、氣候影響,再者不僅為3D視角,還能清楚辨別前方物體是人、是樹、還是車,最重要的是光達還有個獨家功能,當360度環景掃描後,就能充當定位系統;相較GPS公尺等級的精準度,光達更能達到公分等級。」李夏新說。「自駕車若要達Level 3等級,光達將成唯一解決方案,成為自駕車的標配。」

正因光達可能左右自駕車未來發展,不僅蘋果大舉投入,網路巨擘Google也在2009年成立自駕車子公司Waymo,全力研發光達,各大車廠也都開始投入研發。目前自駕車測試頻繁的加州,如今有9成的車廠都採用光達測試新車。

佳凌是台廠布局車用光達的佼佼者,如今已是美國鐳射龍頭公司Velodyne的最大鏡頭供應商。(財訊提供)
佳凌是台廠布局車用光達的佼佼者,如今已是美國鐳射龍頭公司Velodyne的最大鏡頭供應商。(財訊提供)

 

市調機構TrendForce預估,全球車用光達產值在2020年為4.09億美元,預計到2025年時,將衝上24.34億美元,年複合成長率高達43%。

目前車用光達先進業者仍以歐美為主,進軍最早的是Velodyne,而2012年成立的Luminar最受資本市場關注,並已在美國上市;其餘三大玩家INNOVIZ、Aeva、Ouster也分別獲得鉅額融資。

別以為台灣吃不到車用光達大餅,其實早有多家業者卡位。

像是上市公司佳凌就是Velodyne的最大鏡頭供應商,另外光達距離感測器封裝廠佰鴻也有望打入相關供應鏈,光寶科正與工研院合作研發相關產品。穩懋和宏捷科早已備齊相關技術,從波長僅5公分的手機VCSEL,再到波長達100~200公尺的自駕車產品都能做,就等客戶上門。

「過去新創公司一時半刻很難打進車廠供應鏈?而現在只要光達新創一出籠,就頻頻被車廠相中!」李夏新指出,正因為光達技術缺乏、機會愈大,大家都想藉由這一塊敲門磚,打入一向封閉的車廠供應鏈,正是台廠機會所在。

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