蜂蜜為什麼不會變質? 辛苦了小蜜蜂

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記者林辰彥/綜合報導

早在幾千年前,人類就知道蜂蜜的好處,蜜蜂採花蜜製成蜂蜜,人類再拿取蜂蜜來食用。早在8000年前的西班牙洞穴壁畫上,就發現了描繪人類從野生蜂窩採取蜂蜜的情形。這種黃金色澤的液體到底是什麼?蜂蜜又是如何被製造出來,不會變質可以長期保存呢?

蜜蜂。(示意圖/翻攝自pixabay)
蜜蜂。(示意圖/翻攝自pixabay)

美國喬治亞大學(University of Georgia)研究蜜蜂疾病與演化的Lewis Bartlett博士說,蜂蜜具有吸濕性,能從空氣中吸取水分。但是,當水的含量增加到適合酵母菌生長時,就會讓蜂蜜發酵、發臭。

蜜蜂生產蜂蜜的自然過程,大幅降低了蜂蜜的含水量,以至於沒有任何微生物(包括酵母)能在蜂蜜中存活足夠長的時間而讓蜂蜜變質。只要蜂蜜保持密封,蜂蜜就能永保美味。這就解釋了科學家為何可以在乾燥的古埃及墳墓中發現至今仍可食用的蜂蜜了。

蜂蜜。(示意圖/翻攝自pixabay)
蜂蜜。(示意圖/翻攝自pixabay)

多個因素讓蜂蜜具有獨特而美味的化學組成,蜂蜜是由工蜂從花朵上採集的花蜜製成,其主要成分是蔗糖、葡萄糖與果糖。花蜜被工蜂帶回蜂巢,蜜蜂就會在彼此的嘴裡來回傳遞花蜜,這個過程稱為「交哺」(trophallaxis),有助於降低水分含量。

隨後工蜂將即將製成的蜂蜜儲存在蜂巢的儲存室,在那裡,高溫會進一步讓水分蒸發流失。一旦含水量足夠低,蜜蜂就會在蜂蜜上面蓋上蜂蠟。

為了進一部對抗微生物,蜜蜂還會在蜂蜜裡面加入一種葡萄糖氧化酶,它能促進葡萄糖氧化產生氧化氫,是一種強大的抗菌化合物。

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