螞蟻咬人超痛!專家發現真相:大顎含有「金屬鋅」

·2 分鐘 (閱讀時間)

許多人都有被螞蟻咬到的經驗,沒想到小小的螞蟻咬合力如此驚人,造成的傷口格外疼痛;國外的專家一直很好奇螞蟻口器強大的原因,近日最新研究報告終於出爐,牠們的大顎竟包裹著「金屬鋅」原子成分。

圖片
被螞蟻咬到異常疼痛,專家決定探究背後原因。(圖片來源/免費圖庫 unsplash)

和手術刀一樣利!螞蟻大顎覆蓋「鋅原子」

據外媒報導,近日美國奧瑞岡大學和西北太平洋國家實驗室(PNNL)合作的研究報告出爐,在權威期刊《自然》旗下的《科學報告》雜誌刊登,研究團隊試圖找尋螞蟻咬合力背後的祕密。研究人員表示,昆蟲的大顎是由蛋白質和多醣聚合物甲殼素組成,甲殼素透過氫鍵交聯,產生甲殼素微纖維,若再與碳酸鈣混合,就會更堅韌,變成像龍蝦或螃蟹外殼的材料,但螞蟻大顎的堅硬程度似乎更高於此。

經過長時間的研究,團隊人員發現螞蟻的大顎受到分布均勻的「鋅原子塗層」(zinc-coating)包覆,當甲殼素加入鋅時會更加堅硬,因此螞蟻只要用相較人類牙齒60%或更少的力量,就可刺穿其他東西,這也解釋了為何螞蟻能輕易切碎木頭、撕碎葉片,或者造成人們劇烈的疼痛;先前就有專家形容:「螞蟻的大顎和手術刀一樣利。」提醒民眾小心遭到螞蟻攻擊。

圖片
螞蟻尖銳的大顎含有金屬鋅。(圖片來源/免費圖庫 unsplash)

研究團隊超驚喜:可應用在材料工程

研究人員對此發現相當驚喜,他們認為材料工程師可以利用鋅增加材料的硬度,表示螞蟻的大顎因為添加鋅,從塑膠的硬度提升到鋁的硬度,「雖然有比鋁更硬的工程材料,但它們往往更脆」。

更多太報報導