血小板過多可能是肺癌、大腸癌前兆!《英國全科醫學雜誌》研究:發病率增加 7 倍

·3 分鐘 (閱讀時間)

癌症是現代最嚴重的殺手之一,但早期癌症跟晚期癌症的預後差很多,以台灣最常發生的大腸癌來說,第一期的 5 年存活率有 90% 以上,但第四期只剩 5%;如果存活率最低的肺癌來說,第一期的 5 年存活率有 76%,但第四期只剩 22% 左右。

在這樣的情況下,不少醫學研究都積極的想要「提早診斷癌症」,而英國艾希特大學(University of Exeter)的一項研究發現,其實透過檢測「血小板」的數量,可以早期預測大腸癌、肺癌的風險,這篇研究也刊登在《英國全科醫學雜誌》(British Journal of General Practice,BJGP)上。

血小板過多可能是肺癌、大腸癌前兆!

血小板是血液中的主要元素之一,可以幫助血液凝結、傷口癒合,同時也能修補破損的血管,維持血管的健康。但如果血小板過高,就可能形成血栓,導致中風等疾病。但艾希特大學的研究發現,其實血小板過高也可能會導致癌症的風險。

他們利用英國健保資料庫的資料,以及美國國家癌症登記與分析服務局的數據,收集了 2005 年 5 月 1 日到 2014 年 4 月 30 日,共 29 萬 5312 人的數據;這些人的血小板數據在一開始都是正常的,而且年齡小於或等於 40 歲,並沒有癌症病史,並控制性別、年齡等變因。

結果這些人的數據一分析下去,就發現「只要血小板數值增加,1 年後的癌症風險也增加」,6 萬 8181 名血小板數值偏高的人中,1 年內有 1869人被診斷出癌症(不統計黑色素瘤以外的皮膚癌),發病率是 2%,而且有 720 人是已經是晚期癌症,多半是肺癌、大腸癌。

圖片來源/freepik/istock-691662052
圖片來源/freepik/istock-691662052

對照一般人群中的癌症發病率,大約是 0.3% 左右,所以血小板過高的人,發病率增加了將近 7 倍。

負責這項研究的埃克塞特大學醫學院高級研究員Sarah Bailey博士說,在發現血小板超過正常範圍會有癌症​​高風險後,我們更仔細的去分析,結果發現,如果再加上「年齡在60歲以上」、「男性」這 2 個條件,罹患癌症的機率更高。

血小板過多也可能增加癌症轉移機會

而血小板過多,其實也可能會增加癌細胞轉移的機會。研究團隊在 2018 年也做過類似研究,發現癌細胞會利用血小板形成的凝血屏障,來躲避自然殺手細胞(NK 細胞),順利轉移到其他器官。

因為血小板在遇到壞掉的血管時,會啟動包覆作用,並抑制免疫細胞的活性,來加速修復血管,避免再度被破壞;癌細胞就利用這一點,讓血小板包覆自己,並阻擋 NK 細胞,藉此成功轉移。

所以在癌症檢驗遇到瓶頸的時候,Sarah Bailey認為,「檢驗血小板的數值,可能是可以挽救癌症的一個關鍵。」

參考資料

Cancer incidence following a high-normal platelet count: cohort study using electronic healthcare records from English primary care

文/盧映慈 圖/何宜庭

更多Heho健康網文章
大完便後,馬桶浮了一層油!是不是大腸癌的前兆?
癌症是終極發炎的結果!美國權威研究:想防癌,要先抗發炎