血淚砌成的禮儀:她為受迫害大象拍紀錄片、槓上聖殿,揭露「神聖大象」背後真相

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艾耶希望拯救印度受宗教迫害的大象。(圖片來源/翻攝自Twitter)
艾耶希望拯救印度受宗教迫害的大象。(圖片來源/翻攝自Twitter)

大象在許多國家常以觀光或宗教等名目,遭到非人道圈養,最終被虐待致死。隨著此類事件頻傳,不少人主張維護動物權益,但與傳統抗衡,並不是一件容易的事。印度就有一名女子艾耶(Sangita Iyer),致力於解決宗教對大象迫害,已長達六年時間。

鎖鏈割斷肉身 腫瘤、鮮血佈滿腳踝

據《BBC》報導,艾耶出生於印度喀拉拉邦,現居於多倫多。過去她看到宗教儀式裡頭的大象戴滿配飾,認為牠們非常美麗,深入研究後才發現,一切並不如表面光鮮亮麗。

艾耶受訪時表示,許多被寺廟圈養的大象都遭受可怕的創傷,由於鎖鏈已割斷了牠們的肉,導致腫瘤和鮮血佈滿腳踝,且許多大象都已看不見。

「牠們是如此的無助,鎖鏈是如此的沉重,見證這點簡直讓我百般心碎。」艾耶說道。於是她在2016年發布一部紀錄片《束縛之神(Gods in Shackles)》,試圖讓人們看見大象在宗教界的不人道待遇。

印度教及印度佛教傳統皆賦予大象十分崇高的地位,幾個世紀以來,大象被用於履行神聖的職責,過去也不乏有許多因此出名的大象。

像是在喀拉拉邦著名的古魯瓦尤爾神廟(Guruvayur Temple)附近,便有一座真人般大小的雕像,紀念一隻名為Kesavan的大象,並以其象牙裝飾寺廟入口。Kesavan在72歲時死亡,當時人們甚至盛大哀悼牠。

然而,即便是崇高地位的大象,也被以宗教之名,行迫害之實。艾耶認為,人們將大象折磨致死,又點燈哀悼,彷彿真心為牠感到難過,這是多麽諷刺的事。

艾耶為禮象拍紀錄片。(圖片來源/IMDb)
艾耶為禮象拍紀錄片。(圖片來源/IMDb)

禮儀大象能致富 公、母象無一倖免

事實上,這些禮儀用的大象可以為其飼主帶來大量財富,更甚者光是節日當天就能賺到超過一萬美元,這些錢通常是由節日的發起者及當地老闆所支付。

在該行業中,也有「網紅」象。名叫Thechikottukavu Ramachandran的大象,被視為亞洲最崇高的圈養大象,現已56歲,一眼失明。在印度德里久爾每年的大象遊行裡,牠是最受矚目的存在。

不過,累積多年的壓力已使牠逐漸失控,多次在遊行中橫衝直撞,去年甚至撞死兩人,讓地方政府一度下令禁止節日時使用大象,經抗議後此禁令已取消。

在亞洲象中,只有雄象有象牙,因此喀拉拉邦當地寺廟偏好使用雄象。身為印度教徒的艾耶,過去也曾多次目睹大象被迫害的場景。2013年她看見雄象被以鐵鉤、尖銳的鐵鍊等器具對待,使大象的關節產生劇烈疼痛。

然而,母象也未能倖免,在印度南部及其他地區依然被廣泛使用。2014年,艾耶看到一隻被圈養的母象,撫摸牠的同時,牠將鼻子放到艾耶手上以嗅其氣味,艾耶對這隻母象一見鍾情,她向牠灑水,並餵牠吃鳳梨和香蕉。

不過,一年後她再次見到這隻母象時,牠的眼睛不斷流淚,並用象鼻按摩自己。顯然飼主從牠身邊拿走了食物,並以鐵鉤訓斥牠造成失明,目的就是要使其服從。艾耶說,大象被綁住並毆打長達72小時,最終牠們就像沒有靈魂的空殼。

紀錄片中揭露,禮象遭綑綁、鞭打。(圖片來源/擷取自YouTube)
紀錄片中揭露,禮象遭綑綁、鞭打。(圖片來源/擷取自YouTube)

印度當局成立組織為大象檢查 但效果仍有限

不少專家致力於研究被圈養大象的身心發展,卻常受到寺廟施壓阻撓。亞洲大象專家、印度科學研究所的蘇庫瑪(Raman Sukumar)博士表示,寺廟並非適合大象生存的地方,大象是一種高度社會化的動物,應群體飼養,不應被單獨圈養。

目前,印度當局正於當地組織團體,為這些禮象提供身體檢查及適當休憩。蘇庫瑪進一步指出,廟宇應合作建立足夠的設施,確保大象的生活環境不被限制。

而去年喀拉拉邦政府宣布有意加強管理圈養大象的規則,卻進展緩慢,動保人士亦表示,即便是現有規則也沒被確切執行。艾耶表示,宗教聖殿改變意願不大,他們認為動保人士只會出一張嘴,忽略實質上的狀況。

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