衰敗的大國恐會更加激進 華府智庫:中國崛起時代將面臨終結

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美智庫專家預警,中國崛起時代將告終,但北京可能「狗急跳牆」,變得更加激進。   圖:新華社(資料照片)
美智庫專家預警,中國崛起時代將告終,但北京可能「狗急跳牆」,變得更加激進。 圖:新華社(資料照片)

[新頭殼newtalk]

近年來中國快速崛起,讓國際社會普遍認為中國可能超越美國,成為世界第一大國。不過這個論點近來遭美國外交與國防專家推翻,直指北京對外的強勢態度,恰好說明中國崛起已面臨終結。

美國智庫「美國企業研究所」(American Enterprise Institute)外交與國防專家布蘭茲(Hal Brands)和貝克利(Michael Beckley)1 日投書《外交事務》(Foreign Affairs)期刊,分析中國崛起的背景及衰退。

國際社會目前普遍的共識認為,中國正在超越美國,世界各國也都在為中國崛起做準備。兩位專家指出,有大量證據可以證明這一點,自 1978 年以來,中國的國內生產總值已增長 40 倍,中國也擁有世界上最大的金融儲備、貿易順差,以及按船隻數量計算的海軍。當美國從一片混亂中撤軍阿富汗,中國則積極打造一個以中國為中心的亞洲。

不過布蘭茲與貝克利也直指,如果北京看起來十分匆忙,那表示中國崛起即將終結,中國政府在自然資源耗盡、人口結構崩潰之下,重新擁抱極權主義,並失去各國信任,「北京是一個強大的修正主義力量,想要改造世界,但它的時間已經不多了。」

崛起的大國往往會在財富消散、敵人繁衍時變得咄咄逼人,中國正在步上一條常以悲劇收場的軌跡,令人眼花繚亂的崛起,接著卻在幽影中慘敗。

該文指出,1971 年中國對美國開放,北京有了美國這一「超級大國」盟友,在數十年間享有安全的地緣政治環境。

1970 年代中期中國乘著全球化的順風車,成為世界工廠,中國政府也致力改革,包括獎勵技術專家和良好的經濟表現,開放外國企業自由貿易,採取現代化法律與稅收制度,並狹生育政策經歷了現代歷史上最大的人口紅利。中國擁有豐足原物料,加上廉價的勞動力和薄弱的環保意識,使其成為一個工業強國。

然而,這些優勢現在卻成為拖累國家發展的累贅。布蘭茲與貝克利表示,中國的自然資源正在耗盡,如水質污染、糧食安全惡化,且受一胎化政策影響,中國正面臨人口高齡化,預計從 2035 年到 2050 年,中國將再失去 1.05 億勞工,並增加 6,400 萬老年人,「經濟後果將是可怕的」。

文中指出,解決這些問題十分困難,因為中國的獨裁者統治往往為政治權力犧牲經濟效率,在習近平的領導下,創造經濟成長的私營企業缺乏資金,效率低下的國營企業卻獲得 80% 的政府貸款和補貼;中共禁止負面經濟新聞,使改革幾乎不可能實現,一波波政治驅動的監管浪潮也壓制了創新。

兩位專家直指,由於問題不斷累積,中國經濟已進入了後毛澤東時代最長的放緩期。據中國官方公布的 GDP 增長率,已從 2007 年的 15% 下降到 2019 年的 6%,並在新冠肺炎影響下,2020 年僅剩下 2%。

近 40 年來,崛起的中國通過淡化其全球野心,和與美國保持友好關係,來避免戰略包圍,但這個時代已經過去,中國開始對南海、台海擴張勢力,美國更是為了對抗中國定下一系列制裁措施,日本、台灣及南海周邊國家、澳洲、歐洲也開始合作對抗中國。

文章中表示,中國是一個已經崛起(risen)的強權,但並非正在崛起(rising)的大國,它最好的日子已經過去,中國正面臨一個對它充滿敵意的世界,而中共希望奪取台灣,主宰西太平洋的夢想正在幻滅。

不過專家們也指出,未來北京恐將更加危險,因為一個衰落中的大國,可能會變得更激進,「中國領導人決心快速行動,因為時間不多了。」

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