衰運造就「完美風暴」?如果當初這個人沒出門 新冠肺炎可能不會爆發大流行…

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新冠肺炎肆虐全球,為了對抗疫情,各國陸續開始執行大規模疫苗接種計畫,今(22)日上午,行政院長蘇貞昌、衛福部長陳時中等人,皆前往台大醫院,施打AZ疫苗,盼增加台灣民眾對疫苗的信心。

疫情爆發一年多來,全球經濟、金融市場和醫療體系,都遭遇了前所未見的巨大衝擊;值得注意的是,最近一項由加州大學聖地牙哥分校、亞利桑那大學研究團隊共同發表的研究顯示,把世界搞得七葷八素的新冠肺炎,當初演變成全球流行病的機率,可能比想像中低得多。

換言之,假如時光倒流,新冠肺炎或許會在沒有爆發大流行的情況下,「自行消失」(fizzled out on its own)。

推估首例確診出現在前年10月 華南海鮮市場可能是「爆發點」

研究團隊成員、亞利桑那大學生態與演化生物學系教授沃羅貝(Michael Worobey)對CNN表示,「假如當初情況略有不同,把它(新冠病毒)帶入武漢華南海鮮批發市場的第一人,當天決定不出門,或病得太重,留在家裡休息,也許就不會發生早期感染潮,我們甚至不會知悉此疾病。」

報導稱,衰運(bad luck)加上當時武漢華南海鮮批發市場所具備的種種條件,將此疾病一步步推往全球大爆發的邊緣。

「這是場『完美風暴』(perfect storm),想把它穩固地建立起來,還得碰碰運氣。」沃羅貝說。

由研究結果可得知,湖北出現第一個染病案例的時間點,應該是2019年10月,之後,新冠病毒陸續在11、12月,出現小規模傳染,接著才被染病者帶入武漢華南海鮮批發市場。

就研究結論來看,湖北是最早出現「人傳人」現象的地區,而武漢華南海鮮批發市場,則是大規模感染的「爆發點」。

若條件不足 就算病毒適應力極強 也難生存

報導指出,傳染病的爆發條件,需要感染者和他人的頻繁接觸,人潮擁擠的海鮮市場,即為一例。「如果新冠病毒不夠『幸運』,無法獲得前述條件,那麼,就算該病毒適應力極強,也難以生存。」沃羅貝強調。

研究團隊的模型分析,就像透過電腦模擬,讓時光倒回2019年100次,並從中觀察,新冠病毒演變為大規模流行病的機率。結果顯示,「發生小規模傳染後,病毒便不復存在」的狀況,占比達3分之2。

就當前情勢來看,機率相對較低的「疫情劇本」,已經成真,即使疫苗問世,這場抗疫之戰,可能也無法在短期內落幕。

美國公衛專家日前示警,儘管平均每日有250萬人接種疫苗,但因部分餐廳、酒吧、健身房太早重啟營運,導致全美有21個州的新增確診人數,出現攀升現象。

歐洲方面,為避免爆發第三波感染,法國政府已決定,對巴黎等地區執行為期一個月的封鎖措施;此外,德國在宣布暫停使用AZ疫苗後,確診案例再度激增,專家擔心,染病人數恐呈「指數型成長」。


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