袋鼠的深情凝望,是在跟你「說話」!最新研究:袋鼠會向人「溝通」求助

蔡娪嫣
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袋鼠並非經過人類馴化的動物,但是最新研究表明,牠們卻跟長期與人類相處的喵星人、汪星人一樣,懂得尋求人類幫忙解決問題,而牠們的求助方式就是用一雙大眼睛盯著你、與你進行「眼神溝通」!

英國羅漢普頓大學(Roehampton University)與澳洲雪梨大學(University of Sydney)「生物學通訊」(Biology Letters)16日刊登文章指出,生物學家首度發現,讓一隻袋鼠試圖獲取放在密封塑料容器中的食物時,牠嘗試打開失敗之後,會盯著人類看,試圖透過眼神向人類溝通、傳達求助的期盼。

論文共同作者之一、雪梨大學獸醫院博士後研究員格林(Alexandra Green)表示,袋鼠盯人的目光很強烈,「我們先前以為只有馴化過的動物才會向人尋求幫助,但是袋鼠也會這樣做。如果無法打開盒子,牠們會對人投以目光,然後又看向容器;或者用鼻子輕碰人,有些袋鼠則是直接靠近人並開始抓撓對方,尋求幫助。」

把與同類溝通的方法靈活運用,袋鼠秒會與人類「交談」

馴化動物的定義是「經過幾代繁殖而逐漸接受人類掌控利用的動物」,常見的馴養動物包括貓狗寵物、馬羊家畜等,袋鼠長年在野生自然環境中生活,並未被人類刻意馴化。透過「凝視」與人類交流,通常是馴化過後的動物才會有的行為,這次袋鼠的溝通研究首次挑戰此既定觀點。

11隻接受「無法解決問題任務」測試的袋鼠中,有10隻都積極地盯著將食物放在塑料容器中的實驗人員,其中9隻還使用增強的交流方式,交替注視在場人員與容器。

這項研究論文的第一作者、羅漢普頓大學的麥克艾利格特博士(Alan McElligott)先前發現山羊可以理解人類提供的線索,包括指點物品等動作,而袋鼠是社交群居動物,就像山羊一樣,麥克艾利格特的最新研究表明,聰明的袋鼠及山羊,或許懂得運用其平常與同類溝通的社交行為,從而與人互動。

最新研究發現,袋鼠知道怎麼和人類眼神交流。(取自You Tube)
最新研究發現,袋鼠知道怎麼和人類眼神交流。(取自You Tube)

最新研究發現,袋鼠知道怎麼和人類眼神交流。(取自You Tube)

麥克艾利格特指出,通過這項研究,可以發現動物之間的交流是可以學習的,凝視人類以獲取食物的行為,與是否具有馴養經驗無關,「確實,袋鼠在同一測試中表現出與狗、馬、山羊相似的行為模式。」

本次接受研究的袋鼠並非野生袋鼠,因為野生袋鼠對人類更為陌生,容易產生恐慌情緒,所以找來澳洲動物園的袋鼠協助實驗,牠們對人類較為熟悉,但仍未被馴化。

「我們的研究表明,動物對人類進行有意向性交流的潛力被低估了,這也顯示動物溝通領域出現令人興奮的發展。袋鼠是第一種被研究此種行為模式的有袋動物,這次獲得的正面結果將激發未來更多的認知研究,包含針對國外物種,」麥克艾利格特說道。

澳洲部分人士因為厭惡袋鼠繁殖數量過多,而支持獵殺袋鼠、清理袋鼠計畫,格林表示:「袋鼠是澳洲的標誌性動物,受到全世界許多人的喜愛,但也被某些人視為有害的生物。牠們不像無尾熊那樣可愛討喜,因此有時會受到莫名的批判。我們希望這項研究能引起人們對袋鼠認知能力的關注,並有助於樹立人們對袋鼠持更正面的態度。」

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