被偷走的那疫年 留學生休學好迷惘

·5 分鐘 (閱讀時間)
▲21歲的許瑞廷,當時正在美國北卡羅萊納大學(UNC, Chapel Hill)攻讀心理,原本今年就可以畢業考取研究所的她,幾乎是從美國「逃亡」回台。(圖/記者林調遜攝)
▲21歲的許瑞廷,當時正在美國北卡羅萊納大學(UNC, Chapel Hill)攻讀心理,原本今年就可以畢業考取研究所的她,幾乎是從美國「逃亡」回台。(圖/記者林調遜攝)

回想起去(2020)年3月,新冠肺炎疫情爆發的速度令世界各國的人都措手不及!

21歲的許瑞廷,當時正在美國北卡羅萊納大學(UNC, Chapel Hill)攻讀心理,原本今年就可以畢業考取研究所的她,幾乎是從美國「逃亡」回台,不知不覺一年多過去了,雖然在台灣的日子算是輕鬆愜意,但對於許多國際留學生來說,人生的規劃就像被疫情綁架,看似在台生活如常,對未來的不確定感和焦慮卻與日俱增。

美國中鏢沒得醫 留學生只能在家吃維他命

回想疫情爆發初期,與中國相隔一個太平洋的美國,遲遲都沒有危機意識,待在美國的許瑞廷也是,壓根兒沒有想過,會因此放棄學業回到台灣。

「當時整個亞洲都很嚴重,但不知道會傳到美國,以為在宿舍避一避就過去了。」在美疫情快速爆發下,家人堅持許瑞廷必需回台,於是她在學期中買了機票,卻沒想回家之路並沒有想像中簡單,光買機票就一波三折,航班縮減讓機票時間一改再改,許瑞廷的母親甚至為此整整失眠一周。

更不幸的是,許瑞廷同在美國求學的表姐,竟然確診新冠肺炎,這時她才驚覺,疫情已經蔓延到自己的人生中。

「我表姐在美國感染,但她從頭到尾都沒有去過醫院。」美國疫情嚴峻程度直線上升,境內醫療體系已無法負荷,就算有打電話通報確診症狀,醫院也只告訴要在家隔離,儘管呼吸困難、味覺喪失,但也只能吃維他命靜養。「因為年輕人染疫不會被積極治療,美國的醫院床位也不夠。」

▲好不容易逃離美國,但這只是疫情給許瑞廷的「初級挑戰」,她原以為回到台灣就當多放半年暑假,想不到日子反而更加煎熬。(圖/記者林調遜攝)

日夜顛倒難負荷學業 休學是要把人生「搶」回來

好不容易逃離美國,但這只是疫情給許瑞廷的「初級挑戰」,原以為回到台灣就當多放半年暑假,想不到日子反而更加煎熬。

由於當時學期還在進行中,學校課程都改為線上教學,即使可以不用到學校上課,但美國東岸與台灣12小時時差,讓許瑞廷身心俱疲,凌晨上課、考試導致作息大亂。

「因為學校怕你作弊,還是要開著鏡頭考試,可是學習效果很差,大家都覺得很像被報告、時間追著跑,學校教的並沒有真的學到。」許瑞廷認為,去美國留學不是為了在家上課洗學歷,而是希望把美國的心理學術帶回台灣應用,但當時的學習品質的確非常不佳。

再加上對她這類台灣留學生來說,大學三年級正是已具有學術基礎、要開始參與實務的時候,許多人會參與研究計畫和教授頻繁互動,甚至開始到企業實習,為畢業求職鋪路,光在校內就會有比較多實習和接觸工作的機會,但這些體驗,許瑞廷完全沒辦法參與。

此外,受到疫情影響,遠在台灣上課明顯缺少和教授的提問互動,許瑞廷心想,上課效率那麼差,不如先在台灣累積實務經驗。於是她毅然決然選擇休學,家人起初相當反對她的決定,「但我還蠻固執的,畢竟這是我的人生啊!」

▲休學後的許瑞廷沒有閒著,已經結束一個實習計畫,採訪當天下午還要去面試另一個實習機會,但只能選擇兼職工作。(圖/記者林調遜攝)

面試被問會畢業嗎?留學生:根本不敢想

休學後的許瑞廷沒有閒著,已經結束一個實習計畫,採訪當天下午還要去面試另一個實習機會,但只能選擇兼職工作。

「我不好意思要求正職工作!」對未來規劃的不確定性讓她很焦慮,多次面試被問到,如果一直沒有辦法回美國念書怎麼辦?會畢業嗎?「但其實我根本沒有想到那裡,就覺得說,不可能吧,總會好吧?」

「滿不舒服的,原本有一些規劃,知道什麼時候要做什麼事情,現在有點麻木了,但是不是要暑假回去,每個人都是再看。」

害怕人生被浪費,許瑞廷的時間已經被偷走太多,看著身旁不少朋友今年都要畢業了,現在的她只希望9月就能回到美國復學,在學校上課、在實驗室工作,即使是面對疫情這麼強悍的敵人,自己一點也不想要耽誤人生!

※【NOWnews 今日新聞】提醒您:

因應新冠肺炎疫情,疾管署持續加強疫情監測與邊境管制措施,國外入境後如有發燒、咳嗽等不適症狀,請撥打「1922」專線,或「0800-001922」,並依指示配戴口罩儘速就醫,同時主動告知醫師旅遊史及接觸史,以利及時診斷及通報。

更多 NOWnews 今日新聞 報導
疫情燒、股匯仍強漲 楊金龍:外資沒走並看好台灣基本面
家庭群聚是最大感染途徑 林右昌籲:遵守家庭防疫7準則
拚最快打完疫苗 陳其邁:明晚前2.7萬劑可達標