被富國稱霸的奧運:奪牌數量懸殊!邊緣國家重在參與,財富是體育的「代名詞」

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在為期17天的東京奧運結束之前,幾乎可以肯定一件事:8月8日閉幕時,美國將在獎牌榜上名列前茅(畢竟它已經稱霸了連續6屆奧運),其次是中國和其他大國或富裕國家。

什麼樣的國家代表隊伍能叱吒奧運全場?奧運既是財富和進步的展示,也是體育技能和體能的舞台。《經濟學人》(The Economist)認為,資金、人口、體育文化都是非常重要的因素,國家人口越多、越鼓勵民眾運動,就越容易培養出身體素質優良、多才多藝的運動員。

2021日本東京奧運:德國女子體操選手穿著非開叉設計的緊身衣(AP)
2021日本東京奧運:德國女子體操選手穿著非開叉設計的緊身衣(AP)

2021日本東京奧運:德國女子體操選手穿著非開叉設計的緊身衣(AP)

另外,現代奧運比賽還有兩項關鍵的奪牌因素:地主國優勢與有利的地緣政治。自1896年舉辦第一屆雅典奧運至今,總共有10屆是由當年的東道主奪下最多獎牌,因為地主國更容易邀請本國優秀的運動員到場參加。尤其20世紀早期,交通運輸不便、戰爭頻仍,1904年的美國聖路易(St. Louis)奧運會80%參賽選手都是美國人,85%獎牌也都由美國抱回。

奧運成績也受到地緣政治動蕩的影響:冷戰之下,1980年莫斯科奧運和1984年洛杉磯奧運分別由蘇聯和美國舉辦,也由兩國先後拿下獎牌總勝,因為美國和全球64國先抵制莫斯科奧運,所以4年後,蘇聯與13個社會主義國家也聯合起來,拒絕參與洛杉磯奧運。

美國數據分析公司Gracenote預測,美國今年將贏得96面獎牌,中國將獲得66面獎牌,近十年中國在奧運獎牌榜上崛起,獎牌數量與其經濟增長齊頭並進。預測也提到,日本或將利用主場優勢贏得61面獎牌,比其2016年的41枚還要更多。

截至27日為止,東京奧運各國獎牌數量排名。(截自olympics.com)
截至27日為止,東京奧運各國獎牌數量排名。(截自olympics.com)

截至27日為止,東京奧運各國獎牌數量排名。(截自olympics.com)

「第一次看到這麼大的游泳池」

地主國代表的不只有比賽優勢,還有更優越的國家地位。印度作家約翰(Binoo K John)在著作《頂級比賽:贏輸和對體育的新理解》(Top Game: Winning, Loss and a New Understanding of Sport)當中提到,對所有國家來說,舉辦奧運會本身就是至高無上的民族榮耀,然而全球150多個國家中,大多數甚至不敢夢想能在不久的將來舉辦奧運。

大約數百億美元的奧運舉辦成本,對許多中低收入國家來說是無法負荷的重擔,他們重在參與,展示他們也是這個地球村的一員,擁有堅韌不拔的體育精神,但很多時候這些體育邊緣國家仍難以順利奪得獎牌。

2021年7月23日,東京奧運(東奧)開幕式,各國運動員進場,難民代表隊(AP)
2021年7月23日,東京奧運(東奧)開幕式,各國運動員進場,難民代表隊(AP)

2021年7月23日,東京奧運(東奧)開幕式,各國運動員進場,難民代表隊(AP)

以游泳舉例,2000年雪梨奧運一戰成名的赤道幾內亞選手莫桑巴尼(Eric Moussambani),他的國家沒有游泳隊、沒有專業教練與專業游泳設備,直到比賽前9個月,他才於該國非標準游泳池自學游泳。到達雪梨會場時,他是人生第一次看見奧運規格游泳池,「我從不知道奧運是什麼,我甚至不知道澳洲在哪裡。」

莫桑巴尼是奧運鼓勵體育計畫選拔的非專業選手,他報名的是50公尺自由式項目,但比賽人員卻失誤將他報成100公尺自由式。他當場慌了,因為他平時訓練的游泳池很小,從來沒有正式游過100公尺。走上跳台前,他還擔心被觀眾嘲笑,放眼望去只有他一個人穿著業餘三角泳褲、戴著臨時買的蛙鏡。

最終,他在所有觀眾的歡呼下完成賽事,幾乎全程憋氣,賽道後半段游得相當緩慢,人們都在擔心他隨時會撐不住溺水,耗時1分鐘52.72秒,是現代奧運以來最慢的100公尺自由式成績。然而他還寫下了更激勵人心的歷史,他是赤道幾內亞第一位奧運游泳選手,堅持不懈地拚搏正是體育精神的代表。

怎麼客觀衡量一個國家的比賽表現?

《金融時報》(FT)指出,有鑒於奧運獎牌榜往往反映人口規模、經濟實力和過往表現等潛在因素,所以那些獲得少量獎牌但表現超乎尋常的國家很少受到關注。考慮到這一點,FT認為奧運獎牌榜並不能客觀衡量一個國家的表現,還需要參照人均GDP、人口規模和政治特徵,比對實際獎牌數與預期數量的差距,才能看出各國的真正表現。

基於上述標準,FT迄今排定的奧運表現榜單前三名是:中國、俄羅斯奧委會(ROC)、日本,而中華台北隊則列於第七位,奪牌表現超乎預期。FT並指出,穆斯林占多數的國家通常在奧運場上表現不佳,德國經濟學家布萊特曼(Julia Bredtmann)解釋道:「女性擁有更多平等經濟機會的國家,傾向派出更多女性運動員參加奧運,越多選手當然就有更多機會贏得獎牌。」

2021年7月27日,東京奧運,台灣代表隊舉重女子59公斤量級選手郭婞淳出賽,勇奪金牌(AP)
2021年7月27日,東京奧運,台灣代表隊舉重女子59公斤量級選手郭婞淳出賽,勇奪金牌(AP)

2021年7月27日,東京奧運,台灣代表隊舉重女子59公斤量級選手郭婞淳出賽,勇奪金牌(AP)

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