補充膠質、降膽固醇!營養學博士:平民燕窩是它

吳映蓉(營養學博士 )


【早安健康/營養學博士 吳映蓉】就營養成分來看,燕窩主要含有豐富的膠原蛋白,但缺少更多的科學文獻研究,加上不肖廠商為了燕窩的賣相,逕自漂白、煮沸,既破壞營養,也造成假貨充斥。白木耳是一種膠質菇類,有豐富的膳食纖維以及多醣體,經科學證明,能增強免疫力、保健腸道、降低膽固醇、穩定血糖和養顏美容!若以白木耳替代燕窩,不但口感接近,且價格親民許多!

價格高貴,價值就珍貴?

逢年過節,很多人送禮給家裡的老人家,其中常見的就是燕窩禮盒,父親拿給我看,要我鑑定一下,可不可以吃?對身體是不是有幫助?首先,我當然要「神農嚐百草」先喝一瓶,沒想到,我第一個反應是:哇!好甜啊!還好父親沒有糖尿病,否則血糖馬上就飆高了!接著,我還要負責分辨燕窩的真假,說真的,我一點把握也沒有。前幾年台北市衛生局抽查市售燕窩,發現有六成燕窩是假的,成分由海藻酸鈉、豬皮、洋菜或白木耳所組成。甚至連販售燕窩的業者都承認,一般人要用肉眼辨識真假很困難。所以,我們吃進的燕窩到底是真的,還是假的?!

白木耳取代燕窩更養生!

吃燕窩是東方人特殊的養身方式,根據《本草綱目》記載,燕窩入肺生氣、入腎滋水、入胃補脾、補而不燥等。但是,現在的科學文獻對燕窩的研究實在太少,由燕窩的營養成分來看,也實在看不出它優於其他的蛋白質食物。

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如果說燕窩的膠原蛋白豐富,其實像魚皮、雞爪、牛筋等也有不輸燕窩的效果;再由環保觀念來看,把燕子的巢拿來吃,似乎對燕子們不是很友善;尤其有些商家為了讓燕窩賣相好看,常會加一些漂白的化學藥物,因此,在漂白、煮沸的處理過程中,就算原來燕窩裡真的有什麼特殊的保健成分,可能也已經被破壞了。最重要的是,花了那麼多錢買的燕窩到底是真是假都不知道,如何保健身體?

反倒是有些中醫師與營養師建議用白木耳替代燕窩。或許有些人覺得真是天差地遠,怎麼可以拿來相比?但是,目前有非常多的科學文獻證明木耳的保健功效不比燕窩差。白木耳又稱「銀耳」,燉煮之後的口感與燕窩相去不遠,而且白木耳沒有真假的顧慮,更沒有環保或宗教上的問題,或許我們應該多花點時間認識白木耳,了解一下這個高貴不貴的「平民燕窩」。

*燕窩VS.白木耳營養分析:

白木耳的保健功效:

1. 增強免疫能力。

白木耳富含多醣體,尤其是β-(1-3)- 葡聚醣能刺激淋巴細胞轉化,增強巨噬細胞的吞噬能力,促進抗體形成,提高機體的免疫功能。

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2. 保健腸道。

白木耳是一種膠質菇類,含有豐富的膳食纖維、多醣體,目前也有研究單位萃取出白木耳特殊的多醣體,發現其在動物實驗中扮演腸道益生菌(prebiotics) 的角色,讓腸道的好菌生長比較良好,並抑制腸道壞菌的生長,具有保健腸道的功能。而且木耳的膳食纖維對排便的調整有雙向保護,便祕的人吃了會通便,拉肚子的人吃了則能改善腹瀉的情形。

3. 降低膽固醇、穩定血糖。

豐富的膳食纖維能降低食物的膽固醇、糖分被腸道吸收,以降低血液中的膽固醇及穩定血糖。

4. 養顏美容。

白木耳含有特殊的膠質,常吃可以補充我們皮膚流失的膠質,增加皮膚的保水度。

總之,燕窩是長久流傳下來的保健聖品,我不否認燕窩或許有它的保健功效,但是,因為假貨太多、價錢太貴、不夠環保、目前的科學研究也太少等因素,我寧可選擇價格親民、又與燕窩口感相似的食材―白木耳。雖然,在某些燕窩信仰者的心中,白木耳是無法取代燕窩,但是,透過研究結果證明,白木耳的確是不錯的養生食材。

*映蓉博士的健康小叮嚀:

已經有許多科學研究證實白木耳的保健功效,不妨以平價木耳取代昂貴的燕窩。

【延伸閱讀】

本文摘自《一個人到一家人的日常營養學》/吳映蓉(台灣大學農化學研究所營養學博士)/臉譜