要小孩還是不要小孩?科學分析哪種人生選擇更「幸福」

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mother and girl
科學證明母子之間的情感是世界上最牢固可靠的感情關係

曾幾何時,男大當婚、女大當嫁被認為是社會常理。人類社會曾長期把適齡結婚、生育、撫養子女看作為人再自然不過的事情。

遵循這種傳統觀念的人們,特別是女性,人生某一時段大量時間需要「奉獻」給家庭和孩子。在很多傳統觀念較強的社會,女性選擇不生孩子甚至會受到來自各方的嘲諷和壓力。

然而近年來,特別是在已經進入後工業時代的歐美等社會相對更加富足,生存壓力相對較小的社會,人們必須結婚養孩子的傳統觀念正在被打破,有越來越多的伴侶或個人選擇聚焦個人生活而終生不要小孩。

有關上述話題的社會道德和文化理念爭議暫且擱置不提,僅從純科學角度來看,人生一場為人父母還是不要小孩更來得幸福呢?

英國神經學家從人們有了小孩子之後大腦內部所發生的變化方面分析,希望能能為這道難題找到一個科學答案。

要孩子還是不要孩子?

孩子
產婦在嬰兒分娩以及接下來的護理過程體內會產生大量的催產素,有助於建立對孩子的愛心

研究顯示,從嬰兒呱呱落地那一刻起,父母,尤其是母親的身體內便經歷劇烈的情感變化。產婦在嬰兒分娩以及接下來的護理過程體內產生大量的催產素(oxytocin)。

催產素也被稱為「愛的荷爾蒙」,是一種讓人感到愉快的激素。這種激素在人們相互擁抱、親吻時也會產生。催產素有利於母嬰感情維繫,同時,也給父母帶來更大的愉悅和滿足感。

從科學角度講,很難再找到能夠超越母嬰之間感情紐帶的深度情感聯繫了。因此,有孩子的父母相比沒有小孩的人所經歷的情感體驗無疑要強烈得多。

而且,不僅對母親而言,這種激素影響對父親或其他類型的父母也適用。當然,這其中親生母親與嬰兒的紐帶「最直接」,因為畢竟是母親的身體直接孕育了嬰兒。

father and son
父親和孩子在一起的時間越長,感情也越深厚

同時,每個人的大腦在見到嬰兒時都會天然產生積極反應。包括嬰兒的氣味、面部特徵、他們的脆弱等等都能引起人們強烈的保護欲。

然而,科學也顯示,這種最初強烈的紐帶和極度幸福感會隨著時間的流逝而逐漸衰退。這並不是因為父母不再愛孩子或後悔生孩子了,而是因為隨著孩子慢慢長大,變得越來越讓人費心,父母需要擔負的責任越來越多。

此外,孩子嬰幼時父母需要經歷的無數不眠之夜、不斷換尿片、以及養兒育女的巨額費用和家裏每天亂七八糟的狀況都會讓人逐漸失去了原本自己的生活與空間。所有這一切都會讓人焦慮增加,使得最初的幸福感開始消失。

當然,當孩子長大到一定階段,人們也能體驗到看著他們成長的成就感和喜悅感,對孩子的愛,以及家庭愉快相處時的天倫之樂。

granny and grandson
天倫之樂也能給人帶來無比幸福感

選擇自由生活

自由、無牽無掛則是眾多選擇不要孩子的家庭或個人的典型生活模式。

近年來,英語在形容沒有孩子的家庭和個人時,甚至開始使用諸如childfree一詞來取代相對負面的childless。

Childfree一詞似乎更具積極意義,強調的是沒有孩子的選擇和自由,而不是沒有孩子這一事實。

現實中,越來越多年輕人選擇不要小孩,享受個人或兩人自由世界。他們認為這樣更有利於打造高質量生活,並希望這樣給自己的事業和經濟帶來更多機會和益處。

還有研究顯示,教育水平較高的女性生育率更偏低。

隨著經濟獨立和社保福利的健全,人們不再依賴養兒防老的傳統。

科學家的幸福結論?

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看著天真可愛的孩子們長大可以給父母帶來巨大幸福感

那麼,究竟是有小孩還是沒有小孩的人更幸福呢?

英國神經科學家解釋說,從他們所獲得的數據顯示,還是有小孩能讓人更覺更加幸福:雖然有小孩也能讓人感到不快,或是讓人承受壓力和焦慮,但是總體來說,同無孩者相比,有孩子的人所經歷的情感體驗更強烈。

當然,科學家的結論歸結論,人們最終是否要小孩,還是要看個人的境遇與狀況以及眾多內部、外部、主管和客觀原因,絶非是否有幸福感就能決定的。