觀念平台-三大事兩危機 歐盟如何走到明天?

葉基仁台灣經濟研究院台灣歐洲研究中心主任

工商時報【葉基仁台灣經濟研究院台灣歐洲研究中心主任】

今年歐盟經歷歐洲議會、歐盟主要機構領導人改選,歐洲居民期待歐盟能夠走出英國脫歐的陰霾,在美中貿易戰的陰影下,為眾人帶來一絲光明前景。不過,一連串的事件與危機,正挑戰著歐盟各機構新一屆的領導人。

三件大事

歐盟在2019年經歷了幾件大事。受到全球關注最多的依然是英國脫歐(Brexit) 的肥皂劇。英國首相強生信誓旦旦:「不脫歐,毋寧死!(Do or die!)」英國必定會在10月31日正式脫離歐盟。在議會拒絕無協議脫歐下,強生還是被迫請人向歐盟發了信函,請求延後脫歐日期。大限前三天,10月28日,歐盟同意了強生的書面請求,將英國脫歐日期再延三個月到2020年1月31日。

10月29日,又峰迴路轉,下議會通過強生提前在12月12日進行國會大選的提案。12月12日之後,強生的保守黨能夠如意的得到多數席次?還是會變成失去耐性的人民對強生的不信任投票表態機會?如果保守黨輸掉大選,脫歐還要拖多久?歐盟以外的世界,也都開始不耐煩了。

第二件大事,是歐盟機構改選,領導歐盟走向明天的議員及關鍵職務,全面改組。

歐洲議會5月份完成改選,選舉結果顯示歐洲政治生態正在經歷重大改變,疑歐派勢力雖有增長但支持度並不如選前預期的高,歐盟或許暫時不需要擔憂陷入更廣泛分裂的可能性。

此外,歐盟重要領導職務亦大幅換血。德國前國防部長馮德萊恩(von der Leyen)將接下容克的棒子,擔任歐盟執委會主席;原任IMF總裁的法國人拉加德(Lagarde)將接任歐洲央行(ECB)總裁,短期內歐盟的貨幣政策預料仍將保持寬鬆,縮表機率降低。

第三件大事關係到歐盟的財政改革。歐盟27國財長2018年底同意歐元區採取改革措施,將現有「歐洲穩定機制(European Stability Mechanism, ESM)」擴大為「歐洲貨幣基金(European Monetary Fund, EMF)」,作為歐洲銀行的最後一道防線,取代IMF的部分功能,為歐盟建立自己的金融危機救火隊。歐盟財長亦同意建立「歐元區統一財政預算」。

今年6月間,歐盟財長會議設立規模為170億歐元的「促進競爭力和趨同性預算工具(Budgetary Instrument for Convergence and Competitiveness, BICC)」。雖然預算規模相較於2017年法國總統馬克宏的倡議大幅縮水,外界難免有雷聲大雨點小之議,不過,BICC仍然可視為歐盟財政改革的重要一步。

兩大危機

從2019年的大事件當中,也突顯了歐盟的兩大危機:1、英國脫歐對英國及歐盟經濟可能造成的衝擊。英國及歐盟的經濟研究人員都同意,經濟上而言,Brexit 對英國及歐盟都是負面衝擊較多的舉動。2、疑歐派勢力增長,歐盟進一步分裂的風險仍然存在。

雖然,從歐洲議會改選的結果來看,形成脫歐骨牌效應的猜測似乎過於悲觀,並不表示疑歐派、脫歐派的人氣逐漸退散,事實上,歐洲議會選舉結果所呈現的正好是相反的情況。如果英國脫歐能夠成功,後續英國與歐盟之間關係的安排,特別是貿易與投資談判。任何安排的細節都有可能牽動歐盟當局與各會員國的敏感神經。

即使如此,歐盟正掌握兩件大事,將成為走向明天的令旗,其一是資料經濟時代的領航者,另一是歐盟GDPR驅動全球資料經濟。

歐盟執委會意識到資料經濟已經來臨,歐盟需要全面強化硬體及軟體上的裝備。硬體技術提升方面,主要仰賴研發與創新。歐盟的策略是先提出《單一數位市場》的前瞻目標。

再透過科技研發架構計畫《Horizon 2020》以及2021年開始到2027年的《Horizon Europe》鼓勵歐盟各會員體從事科技創新與研發。同時透過經費補助,廣邀全球頂尖科技研究人員參與歐盟的架構計畫,共同投身於歐盟提出的關鍵科技、社會、經濟議題,發想最佳解決方案。意圖重建並鞏固歐盟在創新科技議題上,全球領導者的角色。

歐盟七年期的研發架構計畫,提供發展資料經濟的所需要的硬體科技能力。為完善軟體方面的法規環境建制,歐盟提出《一般個人資料保護規定(General Data Protection Regulations, GDPR)》作為資料經濟時代,資料跨境交換、傳輸的基礎法規。一方面更有效保障個人資料的隱私人權,另一方面有助資料在跨國間的流通更為快速、有效率。

過去四分之一個世紀的全球化,基本上是在WTO的一套法規基礎上運作,透過調降關稅等貿易障礙,促進全球商品交易的效率,提升全球貿易的金額及數量,進一步帶動全世界GDP的成長。

在資料經濟時代,資料交換取代商品交換將成為國際貿易的主角,下一個世代的全球化,是否有可能是以歐盟GDPR為法規基礎的「資料貿易」規則化?歐盟在這一場全新世代的資料經濟全球化過程中,或將扮演催生者與領導者的角色。

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