觀音菩薩的兄弟兼同事 大勢至菩薩用智慧光照亮世間

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大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍,手持蓮花。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)
大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍,手持蓮花。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)
大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍,手持蓮花。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)
大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍,手持蓮花。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)

你對大勢至菩薩這個名號熟悉嗎?雖然祂在一般民眾中的知名度遠低於觀音菩薩,其實在佛教的地位與之齊名。「大勢至」的名號由來,根據《觀無量壽經》記載,大勢至菩薩「以智慧光普遍照一切,令眾生離三途,得無上力;又彼行時,十方世界一切土地皆震動,故稱大勢至。」

大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍,手持蓮花。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)
大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍,手持蓮花。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)

大勢至菩薩最常見的形象,是手持蓮花、頭戴天冠,而天冠中有一寶瓶。《觀無量壽經》說「於肉髻上有一寶瓶,盛諸光明普現佛事。」意思是這只寶瓶盛著不可思議的光明,能夠普現諸佛的事業。

大勢至菩薩為西方三聖之一,但知名度較低。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)
大勢至菩薩為西方三聖之一,但知名度較低。(圖/flickr大崗山吉祥精舍)

西方三聖中最默默無名的那位

為什麼說大勢至菩薩是觀音菩薩的同事呢?因為大勢至菩薩和觀音菩薩是西方極樂世界阿彌陀佛的左右脅侍,合稱為「西方三聖」,是佛教淨土宗的主要崇祀對象。民間有許多主祀阿彌陀佛的佛寺、觀音廟,相較之下,大勢至菩薩非常少被單獨供奉。

西方三聖在俗世間曾是父子的關係。根據《悲華經》二卷的內容,久遠過去之「刪提嵐世界」的無諍念王共有一千個兒子,長子叫不眴、二兒子叫尼摩。無諍念王成佛為阿彌陀佛,不眴太子成為觀世音菩薩,尼摩則成了大勢至菩薩。

我們常在廟宇、佛堂看見的西方三聖,為阿彌陀佛居中,觀音菩薩脅侍在左,大勢至菩薩脅侍在右(注意這裡的左右是以阿彌陀佛的角度,以我們信眾的角度看則相反)。除了左右位置以外,還有一個簡單方法可以分辨這二尊菩薩:看手中拿的是什麼,大勢至持花,而觀音多持淨瓶。

大勢至菩薩坐像。西夏亦集乃路13世紀絹畫,現藏於俄羅斯冬宮博物館。(圖/維基共享資源)
大勢至菩薩坐像。西夏亦集乃路13世紀絹畫,現藏於俄羅斯冬宮博物館。(圖/維基共享資源)

想遠離惡道嗎?供奉大勢至菩薩得智慧

前面說到大勢至能夠「以智慧光普遍照一切,令眾生離三途,得無上力」,意思是祂能助眾生遠離地獄火途、餓鬼刀途和畜生血途的三途之厄,得到無上力量。觀音手持淨瓶、拿楊柳枝灑水慈悲眾生,代表的是慈悲;而大勢至菩薩則代表智慧,能以智慧的光照亮你,讓你能用充滿智慧的眼光看清眼前的人生道路。

農曆七月十三日,在家家戶戶忙著準備普度時,可別忘了這天是大勢至菩薩的佛辰。除了普度消災之外,也可多念誦大勢至菩薩的名號,請祂幫助你遠離惡道、多多增長自己的智慧!(編輯:保庇NOW)

資料參考:

全國宗教資訊網〈西方三聖〉

全國宗教資訊網〈阿彌陀佛〉

維基百科〈大勢至菩薩〉

佛教大勢至菩薩菩薩

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