觀點投書:充滿吸引力的創新國家愛沙尼亞

仙航
風傳媒

至今已經有不同的台灣雜誌、電視台的記者親身到愛沙尼亞這個波羅的海國家進行過實地採訪,今天也已經有百位左右的台灣人擁有愛沙尼亞政府核發的的電子(數位)居民身分證(e-Residency ID Card)。

儘管如此,大多數台灣人,包括台灣媒體與學者,還是會有意無意漏掉愛沙尼亞的相關資訊和新聞,原因主要是因為愛沙尼亞是台灣人習慣稱之為「波羅的海三小國」的其中一個;因為「小」,愛沙尼亞就被相當多台灣人忽視掉。但國土面積45339平方公里的愛沙尼亞,是台灣包括離島面積的1.26倍大,也起碼比歐洲國家荷蘭、比利時和丹麥本土(不包括格陵蘭島與其他離島)面積大。

愛沙尼亞首都塔林(Tallinn)跟美國總統川普和俄羅斯總統普廷今年(2018年)7月進行高峰會的芬蘭首都赫爾辛基只有80公里的直線距離。芬蘭與其姊妹國家愛沙尼亞之間是波羅的海的芬蘭灣。兩國人民在血統、語言及相互關係上最為緊密。芬蘭與愛沙尼亞同為申根協約國家,在兩國之間的旅行最常用的交通工具就是航行於芬蘭灣的渡輪,單程時間不到兩個鐘頭。

愛沙尼亞自1991年8月20日重新獨立以來,各政黨政治實力相近,鮮有國會席位過半之單一執政黨,多黨組成聯合內閣係該國政治常態;惟其國家政策多能維持延續,政局穩定。英國EIU及Global Insight均評估,縱使改組新內閣,反對黨勢力逐漸增長,愛沙尼亞的政經政策仍會維持其一貫性。因此,儘管愛沙尼亞擁有不同族裔的公民,主要是愛沙尼亞裔和俄羅斯裔,但在愛沙尼亞社會不存在因政治傾向及國家認同不同而引發的紛爭與內鬥。愛沙尼亞自始至終保持平穩而快速的經濟成長和社會、產業變革與發展。尤其在全球金融風暴及歐債危機陸續爆發後,作為積極的歐洲聯盟國家更支持德國採行撙節、加強財政紀律之政策,故愛沙尼亞的財政相較於歐盟(EU)或東歐其他各國健全。儘管近幾年愛沙尼亞國家負債率有所上昇,2017年佔全年GDP的9.3%,仍然維持在歐洲聯盟28個成員國中負債率最低國家。在政府效率與清廉度(包括透明度)、科技與產業創新、競爭力及教育與觀念的提升上,愛沙尼亞都持續領先於幾乎所有新興歐洲聯盟國家(2004年與其後加入歐洲聯盟的國家)。

愛沙尼亞在2012年就推出了「虎躍計畫(Proge Tiiger)」,讓小朋也從小學一年級就開始學程式。(圖/ProgeTiiger via Facebook)
愛沙尼亞在2012年就推出了「虎躍計畫(Proge Tiiger)」,讓小朋也從小學一年級就開始學程式。(圖/ProgeTiiger via Facebook)

愛沙尼亞在2012年就推出了「虎躍計畫(Proge Tiiger)」,讓小朋也從小學一年級就開始學程式。(圖/ProgeTiiger via Facebook)

愛沙尼亞是適合台灣人生活的國家

依據國際能源署(International Energy Acency)與世界衛生組織(World Health Organization)公佈的資料,愛沙尼亞是2017年全球十個空氣污染狀況最低的國家之一(國土面積超過50%由森林覆蓋,森林覆蓋率排在歐洲第五位,依序是芬蘭、瑞典、斯洛維尼亞、拉脫維亞、愛沙尼亞)。愛沙尼亞跟北歐(斯堪地那維亞)國家同屬一個穩固而古老的地塊,沒有地震。愛沙尼亞屬於溫帶海洋性氣候,由於北大西洋洋流影響,有比較溫暖的海風,所以愛沙尼亞比同一緯度的其他地區的氣候來得溫和;夏天,日照時間超長,平均溫度攝氏18度,近攝氏30度的天氣時間不多,冬天,日照時間則比較短,平均氣溫在攝氏負7°C左右,近攝氏負20度的時間也不多。上面有提到,愛沙尼亞國土面積是台灣的1.26倍,但愛沙尼亞人口只有130萬左右,總人口的30%生活在首都塔林(Tallinn)。

愛沙尼亞是個格外注重「網絡人權」的國家,無線網路(wifi)非常方便是基本條件;由於愛沙尼亞是網路應用與安全及軟體研發的先進國家,得到愛沙尼亞居留權的外國人也可擁有跟愛沙尼亞公民的電子身分證功能幾乎相同的電子居留證。E-Estonia是一個與愛沙尼亞公民及在愛沙尼亞擁有居留權的外國人工作與生活息息相關的完整系統,利用X-Road技術連接各式各樣橫跨公營及私營領域的小系統,為愛沙尼亞人提供處理日常的電子服務。運作原理是每位居民都有一張智能身分證,而內裡則置有個人電子簽名,確認使用者身分。就公共層面而言,愛沙尼亞公民早在2005年就開始利用I-Voting系統進行國會選舉投票,所以愛沙尼亞至今仍然是全球唯一一個真正實行網路投票的國家。民眾也可使用e-Tax Board繳交稅款、e-Land Registry進行土地登記和轉讓、Population Registry辦理人口登記、結婚及離婚手續。醫生會使用e-Health system及e-Prescription為病人紀錄病歷和處方藥物,而家長也會使用e-School檢視孩子在課堂的表現和當日的功課,這些功能反映E-Estonia使國家全盤數位化,為居民省卻辦理手續及外出排隊的時間,也為國家節省聘用職員的成本。

儘管愛沙尼亞共和國唯一國官方語言為愛沙尼亞語(屬於烏拉爾語系的芬蘭-烏戈爾語族,跟芬蘭語最為接近),但特別是年輕人(生活在愛沙尼亞的兩大族裔是愛沙尼亞人和俄羅斯人),大多數都可以用英語溝通,其英語的溝通程度幾乎與北歐國家瑞典與芬蘭相同。

在日常消費上台灣人在愛沙尼亞不會感到跟台灣有明顯差異,房租相對比台灣低廉,租屋內裝修與基本設施完備。外國人在愛沙尼亞有購屋的權利(不必擁有居留權),房價,特別是新建公寓房的價格比台灣低很多,而其計算面積只是實際使用面積,不會包括樓內公用使用面積。

愛沙尼亞完全沒有健保支撐不下去的問題,只要你有就業合同,你的僱主就要為你支付社會稅(僱員稅前薪資的33%,其中20%支付養老保險,13%支付健康保險),愛沙尼亞健康保險(健保)基金就會為你付醫療費用。只要擁有健保,在愛沙尼亞的醫院看門診,只需在第一次就診時付掛號費,其後的就診無需再付掛號費,在醫院內的所有檢查、醫療(包括開刀)、藥物、住院都由健保支付(也不需要像在台灣的醫院支付清潔物品等費用)。在愛沙尼亞的醫院住院不需家屬陪住,更不需要護工。

愛沙尼亞人是相當熱愛體育運動的民族。除了在首都塔林等大城市遍佈的健身房與不同的體育館(如游泳館、籃球館,網球場、足球場),愛沙尼亞比較流行的體育活動是滑雪、田徑與擊劍,流行的戶外活動是泛舟、健行、帆船與騎腳踏車。在愛沙尼亞有不同的高爾夫球場,離塔林最近的18洞高爾夫球場就是Niitvälja Golf。

愛沙尼亞首都塔林自2013年起,只要設籍在塔林市的居民,憑著數位身分證(ID-card),就能免費搭公車、輕軌電車、無軌電車以及火車等交通工具。(圖/shutterstock)
愛沙尼亞首都塔林自2013年起,只要設籍在塔林市的居民,憑著數位身分證(ID-card),就能免費搭公車、輕軌電車、無軌電車以及火車等交通工具。(圖/shutterstock)

愛沙尼亞首都塔林自2013年起,只要設籍在塔林市的居民,憑著數位身分證(ID-card),就能免費搭公車、輕軌電車、無軌電車以及火車等交通工具。(圖/shutterstock)

愛沙尼亞是適合台灣人投資、經商和工作的國家

在愛沙尼亞設立公司企業不用繳交營業稅和營所稅。網路上會有混亂或不實的資訊,講說愛沙尼亞的公司稅(corporate tax)是20%,但事實則是,愛沙尼亞自1991年重新獨立以來至今從來沒有設立過公司稅(台灣的營業稅和營所稅),而從今年(2018年)開始公司分紅時股東繳交的個人所得稅調降到14%。在愛沙尼亞的公司企業也不需要分別向國家(中央)政府與地方政府同時繳稅。

跟芬蘭、德國、法國等歐洲聯盟國家相同,愛沙尼亞使用的貨幣為歐元(2011年1月1日愛沙尼亞開始採行歐元)。

愛沙尼亞跟其他新興歐洲聯盟國家相比,明顯的優異之處在於政府的清廉與高效。依據國際組織透明國際(Transparency International )多年發佈的全球排名,愛沙尼亞是位於中、東歐新興歐洲聯盟國家中最清廉的國家(2017年排名第21位,還高出法國兩位),愛沙尼亞政府也是高效率的政府;作為全球政府電子化水準最高的國家之一,愛沙尼亞政府各項資訊透明度也相當高;政府負債率也是全歐盟最低的國家。

瑞士洛桑管理學院、世界銀行、世界經濟論壇等全球評定機構均把愛沙尼亞評為中歐與東歐國家中經商環境最好的國家;財經雜誌「富比世」公布的2017-2018年「最適宜經商國家」排行榜,愛沙尼亞排名在第二十七位(領先所有新興歐洲聯盟國家)。愛沙尼亞至今連續多年在世界經濟論壇「全球競爭力報告」排名中位居所有新興(二零零四年及之後加入)歐洲聯盟國家之首。

多年來,愛沙尼亞政府實實在在做到對於所有外來投資公司企業跟愛沙尼亞本國公司企業一視同仁:在愛沙尼亞不存在任何針對外來公司企業的歧視性政策與規定,只要在愛沙尼亞註冊的公司企業就是愛沙尼亞本國公司企業。簡便的單一稅制(個人所得稅在入歐盟時是22%,逐年降低,至2018年降為20%,未來目標為18%);外國人與本國人稅率相同。

據愛沙尼亞國家統計局資料,2017年愛沙尼亞GDP(國內生產總值)成長率為4.9%,愛沙尼亞2018年第一季度GDP(國內生產總值)成長率(跟去年同季相比)為3.6%。愛沙尼亞財政部今年四月預估2018年全年經濟成長率為4%,未來幾年愛沙尼亞經濟成長率,受歐盟與全球其他國家市場需求影響,預估將維持在3%左右。

2018年3月的愛沙尼亞平均月稅前個人所得是1,295歐元(45,249新台幣)。因投資、經商與工作的外國人逐年增多,愛沙尼亞首都塔林公寓樓每平方公尺平均價格今年比去年上昇7.5%, 2018年4月就成交772套公寓房,而去年四月則成交695套。

除傳統產業外,愛沙尼亞代表性也是愛沙尼亞政府鼓勵的產業︰軟體研發、高科技系統創新、機械工程、機械電子、環保科技、商業服務、網路安全、電子身份應用開發、營運通路、數位化物流、智慧城市與醫療服務。

愛沙尼亞計畫在今年(2018)於盧森堡開設全球首座「數據大使館」,其實就是一座海外數據中心,主要用來備份像是國民身份證、稅金、年金、不動產、企業登記等國家級數位資料。(圖/shutterstock)
愛沙尼亞計畫在今年(2018)於盧森堡開設全球首座「數據大使館」,其實就是一座海外數據中心,主要用來備份像是國民身份證、稅金、年金、不動產、企業登記等國家級數位資料。(圖/shutterstock)

愛沙尼亞計畫在今年(2018)於盧森堡開設全球首座「數據大使館」,其實就是一座海外數據中心,主要用來備份像是國民身份證、稅金、年金、不動產、企業登記等國家級數位資料。(圖/shutterstock)

愛沙尼亞是適合台灣年輕人留學的國家

在愛沙尼亞留學的優勢:

•超過100個獨特而高品質的完全用英語文教學的國際承認的學位專業

•高端的研究項目

•為留學生設置的各種獎學金與其他資助項目

•英語文是愛沙尼亞相當通用的語言

•融合來自各國留學生的活潑而有趣的學生生活

•愛沙尼亞生活基本消費基本上與台灣相同

•安全、穩定而友善的社會與文化環境

•學習期間可以有合法工作機會,在學業完成後還有六個月的時間可以合法在愛沙尼亞找工作

比較著名的愛沙尼亞高等學府是,塔林科技大學(Tallinn University of Technology)、塔林大學(Tallinn University)與位於愛沙尼亞著名大學城塔圖(Tartu)市歷史悠久的塔圖大學(University of Tartu)。學習藝術,包括繪畫、設計與音樂相關科系與專業,可以到愛沙尼亞藝術學院(Estonian Academy of Arts)與愛沙尼亞音樂與戲劇學院(Estonian Academy of Music and Theatre)學習。

許多人耳熟能詳的通訊軟體──Skype,就是發源於愛沙尼亞。(圖/MaxPixel, CC 0)
許多人耳熟能詳的通訊軟體──Skype,就是發源於愛沙尼亞。(圖/MaxPixel, CC 0)

許多人耳熟能詳的通訊軟體──Skype,就是發源於愛沙尼亞。(圖/MaxPixel, CC 0)

愛沙尼亞是適合台灣人旅遊的國家

愛沙尼亞與週邊北歐國家(芬蘭、瑞典等國)一樣都是申根協約國家,所以持有三個月以上效期護照的台灣人都可以免簽證入境(請參閱台灣人免簽證入境申根協約國家的相關規定)。在作為自由而開放的國家愛沙尼亞,特別是年輕人,一般都可以用英語溝通,也就是台灣人在愛沙尼亞不會語言溝通的障礙。

一般的台灣旅行團在愛沙尼亞旅遊的行程只有一天,甚至會不到一天。其實愛沙尼亞是相當適合台灣人休閒與深度旅遊的北歐國家。若在愛沙尼亞的旅遊還不夠盡興,還想到周邊國家旅遊的話,我推薦的行程是到芬蘭與瑞典,特別是芬蘭、瑞典的北極圈以北的北歐拉普蘭地區,那邊的自然風光更有北歐特色。

愛沙尼亞主要歷經丹麥、瑞典、帝俄、愛沙尼亞共和國(1918至1940年)、共產蘇聯時期,直到1991年愛沙尼亞共和國重新獨立。愛沙尼亞首都塔林擁有著名的中世紀舊城,各個博物館,還有愛沙尼亞合唱節廣場及帝俄時期彼得大帝為其皇后在塔林建造的卡利柯治(Kadriorg)夏宮與皇家花園。我推薦的是位於塔林舊城邊的展示共產蘇聯非法佔領與統治愛沙尼亞的愛沙尼亞佔領博物館與位於卡利柯治(Kadriorg)皇家花園的愛沙尼亞藝術博物館。

愛沙尼亞人民也是愛外食的民族,所以各式餐館眾多,除奶製品、魚類和一般肉類外,愛沙尼亞在地美食有野豬肉、馴鹿肉,甚至還能吃到熊肉。愛沙尼亞餐點相比芬蘭要豐富而多樣,富於創意!

塔林的著名景點之外,也可以去離塔林不到兩個小時車程的位於愛沙尼亞中北部近海邊的Lahemaa國家公園,裡面有多個原來德裔貴族的各式莊園,還有漁村與博物館,比較遠的可以去位於愛沙尼亞西部的愛沙尼亞第一大島Saaremaa,其最初由條頓騎士團所建的Kuressaare德式城堡與其他景點都十分著名。

愛沙尼亞也是歐洲著名的觀賞野鳥(包括候鳥)的國家。在愛沙尼亞長而曲折的海岸線、眾多的島嶼、森林、沼澤地和人文景點都是賞鳥的好地方。每年有超過380種野鳥在愛沙尼亞停留。賞鳥的季節早在三月就開始,候鳥進入愛沙尼亞集中在五月中旬,直到六月中旬都可以觀賞到春天來的候鳥。秋天飛到愛沙尼亞停留的候鳥相對比較少一些,但也有賞鳥愛好者在九月和十月特別來到愛沙尼亞觀賞野鳥。把愛沙尼亞大片森林作為理想棲息地的就有六種鷹類,同樣在愛沙尼亞能夠觀賞到的還有歐洲全部九種啄木鳥中的八種。

愛沙尼亞也是可以合法狩獵的歐盟國家。在遵守各項法律與規定作為條件下,狩獵者可以對如熊類、狼類、駝鹿、猞猁(歐洲或北歐大山貓)、馬鹿(紅鹿)、野豬、獐狍類等動物狩獵。原則上愛沙尼亞全年都可以狩獵,不過對不同種類的動物的狩獵時間會有具體規定(大多數動物的狩獵時間安排在秋冬季)。(推薦閱讀:讓世界看見台灣》索菲亞、維基創辦人都要來了!各路大咖齊聚台北,就為參加「這活動」!

*作者為愛沙尼亞首位華裔公民

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