誰研發了BNT162新冠疫苗?

文山 (綜合報道)
·5 分鐘 (閱讀時間)

(德國之聲中文網) 今年1月,新冠疫情剛剛在中國爆發,位於德國美因茨的生物科技企業BioNTech就啟動了一項名為"光速"(Lightspeed)的研發項目,希望能夠迅速推出一款針對新冠病毒的疫苗。短短3個月後,該公司就已經初步篩選出了一批疫苗配方,進入臨床試驗階段。

通常,一款疫苗的研發需時8到10年,因此,BioNTech與合作伙伴美國輝瑞制藥本周宣布BNT162新冠疫苗有效率高達90%、有望在近期申請美國政府的緊急許可,確實稱得上"光速"。

那麼,究竟是誰主導研發了這款疫苗?

BioNTech的創始人,是一對土耳其裔移民夫妻:薩辛(Ugur Sahin)和圖雷齊(Özlem Türeci)。這家生物科技企業,原本專注於抗癌藥物的研發,根據每個病人的基因量身訂造免疫抗癌療法。和傳統的放療、化療不同,免疫療法旨在激活機體自身的防御機制,讓免疫系統有的放矢地去攻擊癌細胞。不過,BioNTech成立12年來,尚未有免疫抗癌療法藥物獲得藥監部門的批准。

學霸雲集的年輕企業

現年54歲的薩辛4歲時就隨父母從土耳其移民到了德國。高中畢業後,他在科隆大學攻讀醫學。在學生時代,薩辛就時常在實驗室熬夜做科研,他強調,他從來沒有覺得科研工作有多艱難。1992年,薩辛以"最優等"成績獲得了博士學位,隨後在科隆大學醫院擔任內科醫師,專長是血液學與腫瘤學。1999年,他獲得了教授資格。後來,他跳槽到了薩爾大學附屬醫院,在那裡結識了他後來的妻子圖雷齊。

圖雷齊同樣來自土耳其移民家庭,她的父親也是醫生,這對她的職業選擇產生了決定性影響。在薩爾大學求學期間,她結識了薩辛。兩人2002年結婚時,薩辛正在德國美因茨大學醫院工作。圖雷齊介紹說,婚禮當天,薩辛依然在實驗室工作,甚至在婚禮之後還匆匆趕回實驗室。

2001年,薩辛和圖雷齊共同創立了一家名為Ganymed的生物制藥公司,專注於免疫抗癌藥物的研發。2016年,夫妻兩人將這家企業以4.22億歐元的價格轉手出售。而BioNTech公司則創立於2008年。

目前,夫妻兩人分別擔任BioNTech公司董事長以及醫學主管職務,圖雷齊還負責具體的臨床研發工作。兩人同時也都在美因茨大學任教,活躍在癌症研究的最前沿。BioNTech目前共有來自60多個國家1300余名員工,其中1/4擁有博士頭銜。公司的女性員工比例也超過一半。

BioNTech公司的總部坐落於德國美因茨的"金礦街"(An der Goldgrube)。疫苗研發順利,也讓這家企業挖到了名副其實的金礦。周一傳出疫苗有效率高達90%的消息之後,該公司以及合作伙伴輝瑞制藥的股價都大幅上漲,並且帶動了股市的總體回暖。

輝瑞出資 BioNTech研發無後顧之憂

根據BioNTech公司以及輝瑞制藥的新聞通稿,雙方在今年3月中旬達成了新冠疫苗合作研發協議。按照協議,BioNTech運用其專有的mRNA疫苗研發平台進行疫苗配方篩選,而作為老牌藥企的輝瑞制藥則發揮其組織臨床試驗、向各國藥監部門申請許可的豐富經驗,為BioNTech研發疫苗鋪平大規模生產以及上市銷售的道路。考慮到BioNTech規模較小、資金規模不足,輝瑞制藥還為BioNTech提供了1.85億美元的預付資金用於疫苗研發。兩家公司約定,在研發初期,原則上由輝瑞公司承擔全部費用;等到疫苗上市之後,BioNTech逐步向輝瑞回付款項,最終雙方應當各承擔50%的研發費用。

兩家公司都對外界強調,BNT162疫苗是從BioNTech的實驗室內走向臨床的。不過,最近幾天的新聞報道中,普遍的說法是"BNT162是輝瑞研發的疫苗"。對此,薩辛在接受《法蘭克福匯報》采訪時表示,這種說法應該與部分美國媒體的"某種愛國主義情懷有關"。薩辛同時強調,這種誤傳"本身並沒有什麼惡意"。

躋身億萬富翁

薩辛在同一篇采訪中還駁斥了特朗普總統的指控。後者聲稱,制藥企業故意將疫苗研發好消息保留到大選之後發布。薩辛表示,BioNTech在11月8日晚上20點15分才收到了最新的臨床試驗分析結果,因此在次日中午(本周一)對外宣布,並無刻意拖延。

目前,新疫苗雖然還沒有獲得任何國家藥監部門的正式批准,但是BioNTech已經在提前擴大美因茨總部以及Idar-Oberstein工廠的產能,還在馬爾堡收購了一條生產線。錢對於BioNTech而言,暫時不是問題,該公司的股價已經連續多日快速上漲,是炙手可熱的投資對象。分別持有公司近20%股份的薩辛教授和圖雷齊博士,也雙雙躋身全德國最富的100人行列,身價暴增到了24億歐元。

©️ 2020年德國之聲版權聲明:本文所有內容受到著作權法保護,如無德國之聲特別授權,不得擅自使用。任何不當行為都將導致追償,並受到刑事追究。

作者: 文山 (綜合報道)