變種病毒 傳染力多70% 英再度封城

鍾玉玨/綜合報導
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英國出現傳染力更強的變種新冠病毒,傳染率比普通新冠病毒高了70%。由於疫情有增無減,首相強森19日宣布包括首都倫敦在內的英格蘭大部分地區自20日零時起實施為期2周最嚴格的「第四級」防疫措施。第四級區域內的民眾必須盡量待在家中,耶誕節也不得舉行聚會。荷蘭政府19日表示,境內至少出現一起確診病例的病毒株與英國變種病毒一樣,因此20日起禁止來自英國的航班入境,義大利、比利時隨後也跟進採取相同措施。

英國19日累計確診病例超過200萬例,達200萬4219例;累計死亡6萬7075人。英國首席醫務官惠提(Chris Whitty)表示,新變種新冠病毒株VUI202012/01傳播力是原本病毒的1.7倍,且不排除已傳播至海外,但致死率似乎並不高於現有病毒。目前尚不清楚新冠疫苗對變種病毒是否會產生不同效用,也不清楚變種病毒是否會造成更嚴重的病症。

首相強森宣布,倫敦、肯特郡、白金漢郡、赫特福德郡等地進入最高級防疫狀態。受影響居民約2100萬,不得前往其他較低防疫層級地區;23-27日為期5天的「耶誕泡泡」取消,禁止與任何非同住的親友碰面。第1、2、3級地區居民可互訪天數,從原本的5天縮減至僅限耶誕節當天。

荷蘭為嚴防新毒株傳入,宣布自20日早上6時起,禁止所有來自英國航班降落,禁令至少維持至明年1月1日;同時密切監控外國疫情進展,並與其他歐盟成員國研究交通限制措施。

世界衛生組織(WHO)表示,已與英國官員保持密切聯繫。英國科學家指出,新病毒在遺傳物質上與普通病毒有23個不同處,過去一周的新增病例中,近60%是這種新毒株。