讓學生「體驗採棉花」教美國奴隸史 老師遭停課5周道歉

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美國舊金山一名教師在課堂中,讓學生藉由觸摸棉花體驗過去奴隸制度的艱辛,而遭投訴停課處分。(圖/翻攝自Pexeles)
美國舊金山一名教師在課堂中,讓學生藉由觸摸棉花體驗過去奴隸制度的艱辛,而遭投訴停課處分。(圖/翻攝自Pexeles)

[周刊王CTWANT] 近年美國保守勢力要求學校,不得教授種族主義相關課程。一名社會科學(Social Science)老師日前以棉花為教材,讓學生體驗過去黑人奴隸的艱辛,沒想到竟遭停課5周。消息一出,引發家長正反兩極評價。

根據《todaynationnews》報導,3月3日,舊金山創意藝術特許學校(Creative Arts Charter School)的一位中學社科老師在教授「奴隸制和軋棉機對工業革命的影響」(slavery and the impact of cotton gin on the Industrial Revolution)章節時,讓 8 年級的學生們以手指撿拾棉花外殼,體驗觸碰棉花的刺痛感。

課程結束後,該師便缺席接下來整整5周的課程,對此,該校拒絕透露其停課原因是休假或遭處分。不過就在他4月15日返回學校時,便向當時參與課程的學生家長寄送了多封道歉信。

由於德克薩斯州和佛羅里達州法律明文禁止學生於課堂討論美國種族主義、白人至上主義等話題,此爭議在以自由派為主的舊金山創意藝術特許學校隨即引起家長的分歧。

其中,具有非裔美國人和猶太人背景的學生家長魯貝卡·阿徹(Rebecca Archer)認為,藉由該類課程,學生可以在不經歷奴隸制度的前提下對歷史傷害產生同理心和罪惡感。另一位十分喜愛該堂課程的學生家長則惱怒痛批,老師當時的行為「極其殘忍」。

相對地,許多老師就種族議題,「不要強調傷害」的教學方式感到為難。非營利人權組織南方貧困法律中心(Southern Poverty Law Center)在其2018年的一份報告中提到了美國教師教學上的困境,「我們要如何防止非裔美國學生在討論因奴隸制而導致的種族暴力問題時感到無助,且不讓白人學生感到內疚、憤怒或產生防禦性思維,教師其實很難就種族問題進行公開和誠實的交流。」

對此,舊金山州立大學(San Francisco State University)中學教育系教授吉爾達·布倫·雷瓦(Gilda Bloom-Leiva)說,過去幾年師培訓練規定轉變迅速,種族問題與種族主義儼然和「世代創傷」有關,現在實習教師在設計教學內容時,也被要求須具備思考課程將帶給學生哪些挑戰與傷害的能力;俄亥俄州立大學(Ohio State University)歷史系教授哈桑·誇梅·傑弗瑞斯(Hasan Kwame Jeffries)指出,在講授美國種族的歷史課時,可能會讓人感到不舒服,但教師更不因此選擇無視議題或因教學而讓孩子心靈受創。

傑弗瑞斯也強調,此次「棉花採摘」課程應該設計成一種學習體驗,而當老師因錯誤受到懲罰,或正在教授有關種族制度的歷史時,應給予更多寬容的空間。據美國民意調查顯示,大多數家長仍然希望他們的孩子學習歷史,並藉由歷史了解美國的困難與現狀,擁抱更美好的未來。

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