【貓熊爭奪戰(上)】中國外交不敗伴手禮 1隻貓熊引發4城爭奪

方凱昱
鏡週刊Mirror Media
成功在東京上野動物園繁殖出生貓熊的「香香」,本該在今年6月2歲生日時歸還中國,卻因為太受歡迎,經東京都跟中國爭取,讓租約延長到2020年底。(翻攝自上野動物園官網)
成功在東京上野動物園繁殖出生貓熊的「香香」,本該在今年6月2歲生日時歸還中國,卻因為太受歡迎,經東京都跟中國爭取,讓租約延長到2020年底。(翻攝自上野動物園官網)

目前日本境內共有10頭貓熊,其中2017年在上野動物園誕生的「香香」,1年能為上野帶來200億日圓的經濟效益。由於中國國家主席習近平,明年春天將以國賓身份訪日,預定屆時會送出新的貓熊,也掀起秋田、仙台、日立與神戶等4個城市的貓熊爭奪戰。

2017年6月在東京上野動物園出生的貓熊香香,即使到現在,依然能吸引大批遊客排隊爭睹,如果遇上週末假日,等上1小時都不誇張。

「不愧是貓熊,吸客功力一流。」上野觀光聯盟會長二木忠男,負責貓熊的公關宣傳,他表示,上野動物園有香香坐鎮,一年能為當地帶來200億日圓的經濟效益,偏偏香香得在2020年12月底之前「回歸祖國」。

原生中國的貓熊屬瀕危的稀有動物,依照《華盛頓公約》規定,禁止買賣或轉讓,也因此,即使是在海外出生的貓熊,仍歸中國所有。至於目前在世界各地動物園看到的貓熊,其實都是以「共同研究」的名義跟中國租借,園方每年還得支付中國一對貓熊約100萬美元的租金。

而根據東京都與中國野生動物保育協會簽署的協定,香香本該在2019年6月、滿兩歲生日之際就要歸還中國,但香香人氣超乎預期,東京都不斷拜託中方才讓租約延長了1年半。

東京都之所以對貓熊這麼執著,要回溯到2008年,當時上野動物園僅有的一頭貓熊玲玲,因高齡過世(22歲7個月),直到2011年力力跟真真送到日本之前,中間曾有3年的空窗期。

上野觀光聯盟會長二木忠男:「光是回想那段時間(貓熊空窗期)就很痛苦,上野街頭變得很蕭條,商店街的銷售數字也拉不上來,真的是備受衝擊。」

為了重振上野,相關人士找上當時的東京都知事石原慎太郎陳情,「希望盡快讓新的貓熊來到上野」,卻被討厭中國出名的石原打槍:「實在不能理解貓熊到底有什麼好看的,又不是神!」但上野人不死心,持續奔走,終於在2011年2月,迎來香香的父母力力跟真真。

上野觀光聯盟會長二木忠男:「貓熊有聚集人潮跟改變城市樣貌的力量,對上野來說,就跟神一樣!」

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