貓熊貝貝告別美國 直飛成都傳宗接代

吳寧康採訪


貓熊貝貝告別美國,直飛成都傳宗接代。 (圖:華府國家動物園)
貓熊貝貝告別美國,直飛成都傳宗接代。 (圖:華府國家動物園)

在經過一個月的告別期,華府國家動物園(National Zoo)最夠格的「單身漢大貓熊」貝貝(Bei Bei),19日踏上前往中國之路,科學家希望牠能有助於這個物種的繁衍。

動物園早在上個月就宣佈,4歲的貝貝將回到父母的家鄉,因此這是一趟預先安排好的行程。

園方表示,貝貝19日稍早吃了在美國的最後一頓早餐,享用了竹葉餐包,然後進入一個訂作的箱籠,裝上卡車前往華盛頓的杜勒斯國際機場(Dulles International Airport)。

貝貝在這裡搭乘聯邦快遞公司(FedEx)的波音(Boeing)777F,帶著牠喜歡的零食點心,像是竹筍、梨子和煮熟的紅薯,展開一段直飛中國成都的16小時行程。

國家動物園園長蒙福特(Steve Monfort)說,這是苦樂參半的一天,園方和數以百萬的民眾都關心貝貝,看著牠長成一隻真正的貓熊大使。

動物園的訪客們過去數週來向這隻人氣貓熊做最後的道別,參與園方特別舉辦的「掰掰,貝貝」(Bye Bye, Bei Bei)餞別活動。

而餵養員也帶著貝貝習慣旅行箱籠,首先是訓練牠走進去,然後是在關上門後在裡面停留一段時間。

貝貝的生日是2015年8月22日,父母是添添和美香。動物園發言人表示,貝貝和父母都深受遊客喜愛。粉絲們這些年來看著貝貝從一隻小幼崽長成240磅(109公斤)的貓熊。

貝貝不是家族中唯一漂洋過海的一個,牠的父母是在2000年從中國來到華府,同時也是國家動物園如今僅存的大貓熊。貝貝的哥哥「泰山」和姐姐「寶寶」,都已經在牠們的生育年齡到來後回到中國。

自從1972年美國前總統尼克森(Richard Nixon)訪問中國、史密森尼(Smithsonian)國家動物園收到第一隻貓熊之後,就和中國科學家合作展開貓熊的繁衍計畫。

作為這個專案的一部分,貓熊會在4歲時返回中國,以便牠們能在5歲達到性成熟時進行繁殖。

繁殖計畫是將貓熊重新引入野外的關鍵。拜重新造林擴大貓熊棲息地所賜,國際自然保育聯盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)已將貓熊從「瀕危」重新分類為「易危」(vulnerable)。

 

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