【財經專題】遊戲橘子砸錢推入口App 劉柏園極限挑戰LINE、FB雙霸

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酷愛極限運動的橘子集團(遊戲橘子)董事長劉柏園,去年底成功登上南極點,創下首位台灣企業家同時完攻南、北極點的歷史紀錄。回台後他衝勁未減,去年受經典手遊《天堂M》加持,橘子大賺一個股本,手中現金滿滿的他,決心砸大錢打造本土最強行動生活入口App《beanfun!》,要與LINE、臉書等國際大咖一拚高下。日前劉柏園接受本刊專訪,他堅定地說:「把beanfun!做好是我職業生涯最重要的一場戰役,捨我其誰!」

「前進南極點,完攻!」去年耶誕節前夕,國內知名遊戲大廠橘子集團台北市內湖總部,上百位員工齊聚,站在大螢幕前,透過衛星電話與距離台灣1萬2790公里的南極點連線,電話那頭是台灣首支成功征服南極的長征隊,總領隊劉柏園的歡呼聲疲憊卻充滿興奮。

就在攻占南極點的3個月後,被同業稱為極地頭家的劉柏園,坐在內湖總部辦公室接受本刊專訪,談起這段艱辛挑戰的旅程,「一個判斷就可能讓你受重傷,甚至死亡。」話語中不自覺流露出對大自然的敬畏。

劉柏園小檔案

  • 年齡49歲,1970年生

  • 現職橘子集團董事長

  • 學歷華夏工專機械工程科

  • 經歷遊戲橘子創辦人、董事長兼執行長

 

極地頭家 天生愛挑戰

「10年前去北極是憨膽(台語),10年後前進南極原以為心理會比較紮實,沒想到還是害怕,某一天要行進12小時,當天暴風雪很嚴重,我累到出現幻覺,一直以為自己走在冰縫懸崖旁,即使把護目鏡拿開還是看到幻覺,只好不斷閉眼用意志力喚醒自己。」

喜愛極限運動的劉柏園,過去20多年,共完成超過10次的單車環島、已登近20座台灣百岳,更是台灣企業家登上南、北極的第一人。「我很熱愛這種極限運動,因為跟工作很像,挑戰成功後成就感很高,要不斷挑戰不可能,才有可能追求卓越。」他氣定神閒地說。

喜愛極限運動的劉柏園,過去二十多年完成超過10次單車環島,台灣百岳也已征服近20座。(劉柏園提供)
喜愛極限運動的劉柏園,過去二十多年完成超過10次單車環島,台灣百岳也已征服近20座。(劉柏園提供)

今年49歲的劉柏園,坦言天生就愛挑戰,無論極限運動,或經營企業、開發市場都是抱持相同態度,才從南極回台,顧不得身上的傷還沒痊癒,就馬上投入新戰場,與過去熟悉的遊戲市場不同,這次他直接挑戰臉書、LINE等國際網路大咖,攻占競爭激烈的行動App戰場,推出行動生活入口App beanfun!。

 

力拚外商 砸上億行銷

「當生活入口網站成為外商天下時,台灣最後會變成數位殖民地,重要的開發工作都不會在台灣進行,對於台灣產業升級沒有幫助。」即使受訪時神情看來有些疲憊,一談到beanfun!布局,劉柏園眼中充滿鬥志,語氣聲調也跟著提高。

「我樂於看到國際公司來台灣競爭分享市場,可是台灣不能沒有人出來跟他們含扣(台語:對抗),把beanfun!做好是我職業生涯最重要的一場戰役,捨我其誰!」

  • beanfun! 於今年初台北國際電玩展期間推出,劉柏園豪砸上億元宣傳。
    beanfun! 於今年初台北國際電玩展期間推出,劉柏園豪砸上億元宣傳。
  • 劉柏園把做好beanfun!視為職業生涯最重要的一場戰役。
    劉柏園把做好beanfun!視為職業生涯最重要的一場戰役。

橘子集團全新推出的beanfun!為整合行動支付、即時通訊、遊戲服務及電商等多功能的行動生活入口App,簡單來說就像過往電腦時代的Yahoo、PChome等入口網站。

劉柏園回台後的第16天,恰好就是台北國際電玩展展前記者會,他率領著一級主管面對媒體,宣布將投入上億元推廣beanfun!「首波我們先拿出1億元做行銷,錢不夠就再補!」最終宣傳戰一路打到農曆過年,不到一個月就砸了3億元。

手遊鉅作《天堂M》仍是橘子集團今年主要的獲利來源。
手遊鉅作《天堂M》仍是橘子集團今年主要的獲利來源。

劉柏園有豪砸的本錢,靠著經典手遊《天堂M》加持,橘子集團去年營收首度突破百億元,衝上143.3億元新高峰,更因此大賺一個股本。

 

持續升級 轉型全方位

「beanfun!初期成績並不好,現在先撤退拉回來重新整頓,過幾個月再全力總攻擊。」他雙手一攤坦言:「主要是系統不夠穩定、介面很卡,是我們自己的問題,但是這段期間發現各個單項服務用戶數最少成長10倍,我認為非常樂觀。」

劉柏園花了2年多精心打造beanfun!,正面對決行動生活入口霸主LINE。
劉柏園花了2年多精心打造beanfun!,正面對決行動生活入口霸主LINE。

短短2個月累積的用戶數讓劉柏園吃下定心丸,他霸氣十足地透露:「beanfun!優化後預計2到4個月內會再重新推出,補貼戰還是會繼續打,絕對會瘋狂打到同業有感覺。」

「我們所要做的就是騰訊模式,beanfun!作為航空母艦要先站穩,只要穩了後面都好談,要做電商、影音內容等各項服務就更容易。」劉柏園把beanfun!視為橘子轉型的關鍵,要從一間只做開發和代理賺錢的遊戲公司,逐步蛻變成全方位網路企業,正面對抗LINE、臉書等國際大咖。

beanfun!是整合支付、即時通訊、遊戲服務及電商等行動生活入口APP。
beanfun!是整合支付、即時通訊、遊戲服務及電商等行動生活入口APP。

這是一場小蝦米對抗大鯨魚的戰役,因為在台用戶數超過2100萬人的通訊軟體LINE,業務涵蓋行動支付、電商、遊戲等,堪稱是目前最強的行動生活入口;在台滲透率同樣驚人的臉書則是台灣最大的社群平台,有超過1900萬用戶;至於beanfun!目前會員數約70萬人,僅LINE用戶數的30分之1、臉書用戶數的27分之1。

 

負傷出征 插旗南極點

「橘子切入的時間太晚,耗費的資源不是一家台灣公司承受得起的,簡直是不可能的任務,挑戰的難度更勝於登上南、北極。」看著劉柏園的壯舉,一位同業忍不住唱衰。

即使眼前困難重重,總是勇於挑戰的劉柏園卻說:「每件事都做足最好的準備跟期待最好的結果,可是人生就是這樣,不會照著你的劇本走。」他長征南極點的過程就是最好的寫照。

劉柏園(中)領軍的五人南極長征隊,在去年耶誕節前夕成功站上南極點。(劉柏園提供)
劉柏園(中)領軍的五人南極長征隊,在去年耶誕節前夕成功站上南極點。(劉柏園提供)

由劉柏園領軍超馬選手陳彥博、藝人宥勝組成的五人南極長征隊,去年11月13日從台灣出發,原訂計畫要走660公里,從南極大陸海岸攻上南極點,但出發後因連日暴風雪延誤行程,在盤點糧食、物資、天候等各項因素後,決定挑戰距離短、但難度更高的高原路線,從南緯87度、2545公尺的海拔高度出發,歷經一個多月的狂風暴雪,每天頂著零下15度到50度的低溫,至12月23日才走完全程350公里。

飽受脊椎舊傷所苦的劉柏園,靠著極地三輪車征服南極點。(劉柏園提供)
飽受脊椎舊傷所苦的劉柏園,靠著極地三輪車征服南極點。(劉柏園提供)

出發前就飽受脊椎舊傷所苦的他,因為在南極得靠極地三輪車前進,又帶回肩膀和膝蓋新傷,他說:「因為脊椎受不了,全程幾乎靠著極地三輪車前進,沒想到比滑雪還辛苦,三輪車靠後輪驅動,想要鬆雪卻一直在原地打轉,必須靠肩膀和雙腿力氣推動反而更累,最後傷到肩膀跟膝蓋,也因為血液不流通,回來快3個月,現在腳趾末端還沒有知覺。」

 

斷捨家業 投身做遊戲

回想當時他苦笑說:「雖然沒有想要放棄,但最後剩2公里真的很痛苦,我告訴自己就算爬都要爬回去。」總是愛挑戰極限的他坦言,自己已經快50歲,長征南極將是最後一次高強度的極限運動。

喜歡蒐集的劉柏園就像個大頑童,哆啦A夢是他的最愛。
喜歡蒐集的劉柏園就像個大頑童,哆啦A夢是他的最愛。

劉柏園辦公室有上百台的模型車牆、哆啦A夢和灌籃高手經典漫畫、公仔等。他最愛哆啦A夢,最近請朋友從香港入手20冊大全集,他得意地說:「我跟哆拉A夢是同月同日生,都是9月3日。」問他最喜歡哆啦A夢哪個道具,他說:「身邊朋友大多要任意門,但我最想要時光機,因為隨時都可以去任何地方,而不是靠自己的過程,那就沒有意義了。」

劉柏園家裡開製造空氣壓縮機工廠,父親曾要他繼承家業,他毅然拒絕,認為遊戲產業才是他的最愛,1995年跟朋友湊出250萬元成立遊戲橘子的前身「富峰群資訊」,推出《日蝕》單機版遊戲,初嘗勝利賺了二個資本額。

劉柏園後來野心變大,下一款遊戲《富貴列車》鎖定美國市場,研發這套遊戲初期就負債快500萬元,等到完成後卻賣不出去,只好以信用卡借款,最後連房子都拿去做二胎貸款,一度負債高達2000萬元,當年的他才27歲。

他曾想要放棄,後來調整營運模式,除開發遊戲軟體外,也開始代理遊戲,沒想到出現轉機,1997年亞洲金融風暴開始,韓元兌換美元匯率大幅貶值,讓他用極少預算簽下多套遊戲代理權,奠下轉虧為盈的契機。

 

不畏逆風 放眼國際級

1999年公司自製遊戲《便利商店》銷售量破百萬套,讓他一戰成名,隔一年代理線上遊戲《天堂》更是讓劉柏園荷包滿滿,2002年遊戲橘子風光掛牌上櫃。

橘子集團去年靠著經典手遊《天堂M》,大賺超過一個股本。
橘子集團去年靠著經典手遊《天堂M》,大賺超過一個股本。

走過20多年的遊戲橘子,歷經2次進軍海外失利、瀕臨倒閉,甚至差點被長期合作的韓國遊戲夥伴惡意併購,談到過去最痛苦的時候,劉柏園不假思索地說:「2003年第一次進軍日本、中國大陸等亞洲市場失敗非常痛苦,那時才剛IPO(掛牌上市),覺得對不起所有相信我們的人 。」當時遊戲橘子市值縮水4分之3。

劉柏園是台灣首位同時挑戰南、北極點成功的企業家。
劉柏園是台灣首位同時挑戰南、北極點成功的企業家。

問劉柏園橘子未來的目標?看著辦公室,擺放征服南、北極裝備的展示櫥窗,他想了一下回答:「要成為國際級的網路企業!」 過去20多年來,他所帶領的公司遭遇不少逆風,卻總能重新站起來再創高峰,這回決心衝刺行動生活入口平台,能否成功突破LINE、臉書等國際級巨人築起的網路高牆,外界都等著看。


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