買救命神藥遠勝紓困

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(示意圖/本報系資料照)
(示意圖/本報系資料照)

去年10月的美國總統選戰中,馬不停蹄造勢的川普亦新冠肺炎確診,曾使用一種實驗性的療法,據信是使用美國Regeneron Inc.(雷傑納隆藥廠,又稱再生元藥廠)的單株抗體雞尾酒藥物,川普癒後,還大讚這是「奇蹟藥物」。德國隨後在今年1月底,引進治癒川普染疫抗體療法,花費約新台幣135億元,成為第一個引進此藥的歐盟國家。

去年至今年5月中旬前,指揮中心安於「嘉玲」現狀,對於此類藥物並無大量採購的安排。今年6月初,國內疫情升溫後,中研院陳培哲院士曾受訪指出, Regeneron、Eli Lily(禮來)與GSK(葛蘭素史克)3家藥廠所研發的新冠病毒單株抗體藥物,已獲美國FDA核准。Regeneron的臨床試驗證實,若對高風險族群及早給予一劑單株抗體,住院率、甚至是死亡率可減少5至6成。

7月上旬,指揮中心專家張上淳曾說,國內死亡個案中,有近2成簽署DNR(不施行心肺復甦術),間接造成死亡人數增加,若選擇插管急救仍有機會救回。考量當時急救現場可能的情況是,台灣進口單株抗體的藥品貨源不足,臨床上醫師也不熟悉此種藥物的療效,加上實際醫療照護人力吃緊,死亡人數飆高也就不足為奇,而這些數字都驗證先前的輕忽大意和超前部署的不足。

以台灣的醫療水準,本應可以取得不錯的防疫成績,若因錯失超前部署的機會,也令人十分惋惜。而疫苗的施打尚須有1到2周的空窗期,之後才會形成保護力。單株抗體藥物則不同,施打後有明顯療效,可在1周內緩解症狀。

對於單株抗體藥物這種特效藥,針對有下列的風險因子,65歲以上長者、身體質量指數(BMI)高於35、患有糖尿病、心血管疾病或慢性腎造疾病的患者、懷孕女性,都是上述單株抗體藥物的可施用對象。尤其若治療尚未住院、尚不需要進行輸氧治療的輕度患者,美國食品藥品管理局(FDA)指出,在患者剛檢測為病毒陽性時,就應該儘快施打,可阻止病毒的複製,易言之,其實此藥能成為很好的防治新冠肺炎利器。

政府花費巨額紓困預算,除了購買疫苗外,紓困金對於解封開市開店的遙遙無期,有如大旱要望雲霓。與其花費大筆紓困金,疫情能否好轉還在未定之天。在大疫之年,祈求除了足夠的疫苗及早到臨外,還要能望特效藥的到來。而此種特效藥,對於減輕轉成重症照顧的醫療人力、醫療資源、隔離住院資源,相較之下,其實只是九牛一毛,對症下藥遠勝於疫情擴散後的紓困。

如能馬上給予這種治療,不但可以使8成以上確診者即刻有治癒的可能,至少不至於演變成中症或重症。與其這樣,耗費更大的心力在「紓困」,不但耗費更大醫療量能,且病人即使沒死,也可能有多重後遺症,從生命價值及經濟考量上,這種雞尾酒治療投資是絕對符合經濟效益。

(作者為國立台灣大學醫學院名譽教授)