費城排水系統老舊 扛不住氣候變遷 颶風艾妲是警訊

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費城地區的排水系統長達135哩,卻建於氣候變遷並非關注焦點的20世紀初期,因此無法承受驟增的排水量;不過排水系統現代化所費不貲,最近的颶風艾妲,就已是一大警訊。

卓克索大學教授蒙塔托(Franco Montalto)表示:「氣候變遷導致淹水頻率增加,雖然一直以來,我們預期會有較嚴重的狀況發生,但現在的衝擊更為極端。」

官員和專家希望來自華府的資金能提供援助,拜登總統提出4兆5000億元基礎建設計畫,其中有560億元補助金和低利貸款,能用來升級與現代化污水和雨水排水系統。

目前費城排水系統最讓人頭痛的問題是,如何改善兩套系統中,較舊且同時處理廢水和雨水的部分。

一般來說建造於1940年代後較為現代的系統,由兩組管線組成。一組直接將廢水輸送至處理廠,另一組將雨水送至水道。不過目前全費城60%區域全由舊系統覆蓋,由同一組管線輸送來自家庭和企業的雨水和廢水,直接送往污水處理廠。

費城地區多數排水系統建造於20至60年代,雖然在雨量較少時能夠正常運作,但碰上暴風雨,系統隨即無法負荷。

德拉瓦河盆地委員會(DRBC)執行長塔碧尼(Steve Tambini)表示:「極端氣候狀況凸顯氣候變遷對於水循環每一個環節的衝擊。」

十年前在聯邦政府命令下,水資源局開啟「綠城市,潔淨水」(Green City, Clean Waters)計畫,預計在25年間投入數十億元安裝「綠色裝置」,幫助緩解27億加侖的豪大雨水量。儘管如此,費城仍不足以抵擋暴風來襲,因此水資源局1月宣布再投入1億的低利貸款,建設初期處理設施。

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