走進尼安德塔人的生活!被沙封住4萬年的神秘洞窟有望成為解謎關鍵

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尼安德塔人是舊石器時代的史前人類,主要生活在歐洲地區。考古學家上個月在直布羅陀的戈勒姆岩洞發現一個被沙封住4萬年的尼安德塔人洞窟,有望帶來關於尼安德塔人生活方式的開創性新發現。

從2012年以來,直布羅陀博物館(Gibraltar National Museum)的考古學家一直努力在直布羅陀戈勒姆岩洞(Gorham's Cave Complex)先鋒洞穴(Vanguard Cave)尋找可能被沉積物堵住的洞穴與通道。今年9月,他們在先鋒洞穴後方發現一個 13公尺深的洞窟,還發現洞內有山貓、土狼、西域兀鷲的遺骸,還有一食肉動物在牆上留下的抓痕。

先鋒洞穴是戈勒姆岩洞的一部分,位於英國海外領土直布羅陀,此處被認為是尼安德塔人在歐洲已知的其中一個定居點,尼安德塔人曾在此生活超過12萬5千年。2016年,戈勒姆岩洞被聯合國教科文組織(UNESCO)列為世界文化遺產。

9月28日,直布羅陀博物館館長芬雷森(Clive Finlayson)向美國有線電視新聞網(CNN)表示,最讓人印象深刻的發現可能是一個大型蛾螺或海洋軟體動物,因為這顯示尼安德塔人曾住在考古學家新發現的這個洞窟。

芬雷森表示:「蛾螺在那個洞窟的後方……它距離海灘可能約20公尺,有人在4萬多年前把那個蛾螺帶進去……所以這是暗示我先前有人住在那裡,這或許不讓人太意外。因為是那個時代,那些人只會是尼安德塔人。」芬雷森還表示,該考古團隊還發現約4歲尼安德塔人的乳牙,並假設那可能是被土狼拖入洞穴。

芬雷森說第一次進入洞穴讓他「起了雞皮疙瘩」並表示這是他職業生涯中極為激動人心的其中一項發現,因為這個洞窟獨特的保存狀況,而且它很可能帶來新資訊。他說:「你一輩子有多少次機會能找到4萬年來無人涉足的東西?我想,這是一生難得一次的發現。」

芬雷森向美國有線電視新聞網表示,這項發現只是長期挖掘工作的第一階段,先鋒洞穴只是戈勒姆岩洞的頂部。他說:「隨著我們挖掘,它只會變得越來越大,所以我們可能會發現一個巨大的洞穴。當我們往下走,那裡甚至可能有許多通道,所以這非常令人興奮。」

芬雷森說其餘的挖掘工作需要花費數十年的時間,他希望運用科技從沉積物提取 DNA 樣本,發掘尼安德塔人生活方式的更多線索,包括喪葬儀式,而且未來也可能找到尼安德塔人的腳印。

重建的尼安德塔人頭骨,展示於美國紐約自然史博物館(美聯社)
重建的尼安德塔人頭骨,展示於美國紐約自然史博物館(美聯社)

重建的尼安德塔人頭骨,展示於美國紐約自然史博物館(美聯社)

尼安德塔人是舊石器時代的史前人類,主要生活在歐洲地區,他們的頭部較現代智人稍大。研究學者發現尼安德塔人有食人風俗,會舉行墓葬,懂得使用石器及火,是舊石器時代的高級掠食者。目前研究指出現代智人抵達歐洲的5千年後,尼安德塔人就滅絕了,推測可能是因為氣候變遷導致尼安德塔人必須與現代智人爭奪食物。

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