超可愛!美國動物園30年來首迎侏儒河馬寶寶誕生,全球野外數量不到2000隻

簡恒宇
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侏儒河馬是河馬科中唯二倖存種之一,只生活在非洲西部4個國家,但因棲息地被破壞,加上遭盜獵當成食物,野外數量急速減少,現今只剩2000至3000隻左右,國際自然保護聯盟把侏儒河馬列為瀕危物種,而美國加州聖地牙哥動物園日前傳來喜訊,迎接30年來首隻誕生的侏儒河馬寶寶。

聖地牙哥動物園發布聲明稱,4歲侏儒河馬(pygmy hippopotamus)「瑪貝兒」(Mabel)4月9日上午9時許生下公幼崽,母子均安,且侏儒河馬寶寶出生數小時後,就跟著媽媽走來走去。這是聖地牙哥動物園30年來,首次有侏儒河馬寶寶誕生,而選在5月15日公布此消息,也是紀念當天是「瀕危物種日」(Endangered Species Day)。

今日河馬科唯二倖存種

侏儒河馬又稱倭河馬,是河馬科現今僅存的2個種之一,另1種為河馬,而侏儒河馬被國際自然保護聯盟(IUCN)《紅皮書》列為瀕危物種,河馬則是次一級的易危物種。侏儒河馬源自非洲西部,主要在賴比瑞亞,獅子山、幾內亞、象牙海岸3國也有少數侏儒河馬群體。

美國加州聖地牙哥動物園喜迎侏儒河馬寶寶(AP)
美國加州聖地牙哥動物園喜迎侏儒河馬寶寶(AP)

美國加州聖地牙哥動物園喜迎侏儒河馬寶寶(AP)

目前野外僅存不到2500隻的侏儒河馬,人類伐木、開墾導致棲地減少,是侏儒河馬野生數量驟減的主因。聖地牙哥動物園表示,瑪貝兒是在水中產子,專家為了避免寶寶跑到深水區,事前先架設圍欄,不過現在瑪貝兒母子已經可以在整個水池暢游,而侏儒河馬寶寶還未取名。

棲地消失、盜獵捕食威脅

園方稱,約1個月後讓瑪貝兒母子搬到原生活區,與13歲的公侏儒河馬「艾爾岡」(Elgon)一起生活,但侏儒河馬不是群居動物,且公侏儒河馬在子女成長階段不是重要角色,因此這隻侏儒河馬寶寶也不會與父親相認。侏儒河馬與河馬一樣也會泡在水中,讓皮膚濕潤,但待在陸地的時間更多。

侏儒河馬體型只有河馬的一半,重量則是1/10,且主要是夜行性,使得西非以外世界直到19世紀才知道牠們的存在,並在20世紀引進動物園。除了棲地減少,非法盜獵則是侏儒河馬野外群體驟減的另個原因,尤其是賴比瑞亞人把侏儒河馬當成野味食用,據稱口感和野豬肉相似。

美國加州聖地牙哥動物園喜迎侏儒河馬寶寶(AP)
美國加州聖地牙哥動物園喜迎侏儒河馬寶寶(AP)

美國加州聖地牙哥動物園喜迎侏儒河馬寶寶(AP)

美國首隻侏儒寶寶是總統禮物

另外,人類的衝突戰爭對侏儒河馬的生存影響為何,目前也無明確資料,但不甚樂觀。侏儒河馬也會遭花豹、蟒蛇、鱷魚捕食,這部分對侏儒河馬族群數量影響的資訊也不清楚。動物園圈養的侏儒河馬壽命比野外的長,約可活到42至55歲,而自1911年起,動物園出生的侏儒河馬寶寶僅41%是雄性。

美國首隻侏儒河馬則可回溯至1927年,美國輪胎公司「泛世通」(Firestone)創辦人哈維(Harvey S. Firestone)贈送時任美國總統柯立芝(Calvin Coolidge)1隻侏儒河馬,柯立芝轉送給位於華府的國家動物園,而園方稱,這隻侏儒河馬是今日美國許多動物園內侏儒河馬的「祖先」。

歐洲是在1873年迎接首隻侏儒河馬,當時這隻侏儒河馬是被英國殖民部官員在獅子山捕獲,但運抵歐洲後不久身亡。1911年,再度有侏儒河馬登陸歐洲,但目的地是前往美國紐約的布朗克斯動物園(Bronx Zoo),中途經過德國,這次侏儒河馬有成功存活下來。

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