超神原料!疫苗「關鍵一物質」竟從日本醬油工廠來 「莫德納、BNT」都在用

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記者郭婕/綜合報導

以mRNA技術開發製造的輝瑞BNT和莫德納新冠肺炎疫苗,兩者於防疫上有著莫大的功勞。最近有日媒報導,指這兩支疫苗的關鍵原料,竟與日本一間擁有近400年歷史的老牌醬油廠有關。

根據日本《讀賣新聞》,mRNA疫苗在進入人體後會引發免疫反應產生發炎情況,匈牙利裔美籍生技科學家卡林柯(Katalin Kariko)在研究這項技術時,想到將夠成mRNA之一的物質「尿核苷」(Uridine)替換為「假尿苷」(pseudouridine),如此一來人體免疫系統不再將mRNA判定為異物,讓疫苗得以在人體內產生作用,而假尿苷的來源,就是總公司位於日本千葉縣的山佐(YAMASA)醬油。

山佐醬油創立於1645年,1970年代起為研究與製造鮮味成分,開始跨足醫藥品領域,並於1980年代起向國際輸出假尿苷,過去因僅用於學術研究,輸出量極少,誰也沒想到,如今的新冠肺炎疫情使得假尿苷需求量大增,比起以往多達10倍以上。

去年,山佐醬油的醫藥品相關事業僅佔整體營業額約10%,對此,業者表示,未來醫藥品將會成為主力商品之一,希望能成長到與醬油並列的主要收益來源。

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