超音速客機縮小版實體機曝光 紐約飛倫敦僅3.5小時

除了太空旅行,超音速飛機也是航空科技發展重點。美國航空新創公司大噪科技(Boom Supersonic)近年打造名為Boom Overture的超音速客機,飛行速度預估1.7馬赫(約時速2082公里),能載約65名乘客,原需約7小時的紐約至倫敦航線,預計只需3個半小時就能完成;舊金山到東京原本也要約11小時,搭乘該架超音速客機,也只要6小時就能抵達。預計2022年開始量產、2025年下線出廠、2029年正式載客。

大噪科技目前正在打造超音速演示機XB1,大小約Boom Overture的3分之1,目標明年開始試飛。首席試飛員、擁有30多年飛行資歷的舒梅克(Bill Shoemaker)表示緊張又興奮,認為自己背負非常強烈的責任感。大噪科技創辦人兼執行長肖爾(Blake Scholl)表示,最終目標是要讓每個人都能享受高速飛行。美國聯合航空已於今年6月購買15架Boom Overture超音速客機,且合約可選擇再增購35架。