跨國考古團隊通力合作 新疆4千年美麗「小河公主」身世之謎揭曉

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小河墓地俯瞰圖。(圖/翻攝自新浪)
小河墓地俯瞰圖。(圖/翻攝自新浪)

[周刊王CTWANT] 上個世紀初,考古學家在新疆塔里木盆地荒蕪的沙漠中,發現「小河墓地」並挖出上百具木乃伊,其中一具女性木乃伊出土時令人驚艷,除了其保存狀態良好之外,女子的皮膚白皙、臉孔深邃,眼睫毛也仍纖長明顯,因此獲得「小河公主」美名。她究竟是誰?一直以來困擾著考古學家,不過經過包括美、中、韓及德國的研究人員通力合作後近日有了驚訝發現,「小河公主」雖然有著西方面孔,但似乎不是外來民族,而是當地一支已在1萬多年前就幾乎消失的部族後代。

根據「CNN」報導,跟著「小河公主」一起出土的這批木乃伊可追溯到3700至4100年前的青銅器時代中期,他們的保存狀態都相當良好,不管是臉部肌膚紋理、髮色,還是身上的衣物全都清晰可見,他們究竟來自哪裡?考古學家起初從其羊毛服飾、墓穴中的乳酪、小米等推論,他們可能是來自西亞大草原的游牧民族,或是沙漠綠洲的農業民族,後經遷徙才到達塔里木盆地。

不過,一個由中國大陸、德國、美國與韓國研究人員組成的跨國團隊昨(27日)在期刊《自然》發布最新研究,透過DNA分析,他們發現「小河公主」並不是外來族群,而是在冰河時期就生存於當地的人種後裔。

「我們發現了強而有力的證據,表明他們實際上代表了一個高度遺傳孤立的當地人群」,研究人員發現,這些在塔里木盆地發現的木乃伊沒有和當地其他族群混種的跡象,而是古代北歐亞混血人(Ancient North Eurasians)直系後代,其在距今10000年前就幾乎消失,目前只有西伯利亞及美洲原住民身上有找到部分基因。

「小河公主」。(圖/翻攝自新浪)
「小河公主」。(圖/翻攝自新浪)

哈佛大學人類學副教授沃琳娜(Christina Warinner)表示,「與他們的基因隔離情況相反,他們似乎非常接受來自遊牧民族和農業民族的思想與技術,同時保存著其他群體沒有的獨特文化」。華盛頓大學人類學教授弗蘭切蒂(Michael Frachetti)則表示,由於塔里木盆地在青銅器時代是各方往來的交通要道,因此該地區的人群多少會與外族廣泛混合,這也讓「小河公主」這批木乃伊未與其他族群混種的現象更加受人矚目。

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