車廠的永續炫技大賽!「綠能」版賽車 Formula E 如何推進電動車創新?

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隨著日常道路上電動車愈來愈普遍,賽車圈也出現了相關的比賽。由國際汽車聯盟舉辦的最高等級賽車比賽一級方程式(Formula 1)的電動車版本「Formula E」(電動方程式)也逐漸廣為人知並愈來愈受人們歡迎。

Formula E 是僅使用單座電動動力賽車進行競賽的賽車運動,自 2014 年成立以來,經過數年的發展,已成為賽車界中的重要賽事之一,目前一場比賽會有 11 支隊伍與 22 名車手同場競技,今年 8 月結束賽季時,總共累積 3.16 億人觀看比賽,現場觀眾數也創新高。

輪胎、廣告看板都可回收,打造最環保的賽車比賽

根據官方說法,目前 Formula E 是世界上唯一被認證實現碳中和的運動比賽。他們從造車到舉辦賽事,都盡量降低碳排。

在造車方面,他們一律使用米其林的可回收輪胎,且限制在每場賽事中,一輛車只能用兩套輪胎,與過去賽車比賽相比,輪胎使用率降低三到五成;另外,Formula E 也與貴金屬回收公司優美科(Umicore)合作,回收鋰離子電池。

在賽事進行的過程中,也一律不會販售一次性塑膠瓶裝的飲料等商品,改在會場中發放可回收、重複利用的水袋給觀眾,如此一來每場賽事可減少 20 萬個保特瓶垃圾。就連賽道旁的廣告看板也採用環保材質,不使用塑膠,減少蔓延賽道 35 公里的大型塑膠廢物。

電動車賽車不只是競賽,也加速推進車廠電動車技術

在極限條件下駕車飆出超高速,是賽車車手和車隊追求的目標。在汽油賽車中,獲勝關鍵端看車手的操控力,以及賽車的空氣動力設計優化;但在電動賽車上,卻有更現實的挑戰——如何讓電池電力更加持久地跑出高速?

《Fast Company》報導指出,全球汽車品牌紛紛喊出無碳計畫,如保時捷承諾在 2030 年實現碳中和;賓士也宣稱 2030 年之後只會販售電動車,因此,對於各大贊助車廠來說,Formula E 便成為他們脫碳、製造出更好的電動車的一個實驗場所,也是短時間推進相關技術進步的一大動力。舉例來說,英國豪車品牌捷豹(Jaguar)參加完比賽之後,就立刻將技術運用在它的新款電動休旅車軟體上,使續航里程直接增加 20 英里。

未來,Formula E 計畫推出新的比賽規則,要將車體重量再減輕,並限定一台車只能有一顆電池,為此,各大車廠就必須想辦法打造出能在短時間內充得最大電力的電池,這樣的技術也很有可能運用在一般消費者的電動車上,縮短充電時間卻有更好的續航力。

相較於 Formula 1,Formula E 更像是一場激發車廠潛能的競賽。除了在車子硬體上的技術下功夫之外,車廠對數據的掌控程度也變得更為重要,該賽事贊助商 ABB 高階主管斯威杰馬克(Theodor Swedjemark)就如此形容 Formula E:「這關於保存能量,也關於戰術與策略。」像是目前已有車隊導入 AI 用於預測比賽剩下的圈數,讓車手可以在最佳時間點加速超車,避免浪費電力。像這樣的功能,未來整合到一般用車,也完全可以想像到!

該賽事永續總監帕勒(Julia Pallé)表示,Formula E 的宗旨是:「一個永續的生活方式,也可以很酷」。Formula E 希望賽車活動不在追求純粹的競速,而是一種持續的駛向未來的動力。

資料來源:FORMULA EFast Company

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