輕症不檢,猝死難防

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(圖/Shutterstock)
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近日新冠肺炎病人在家猝死頻傳,官員不僅對於新冠的無聲殺手──「隱形缺氧」欠缺認知,更顯示台灣疫情的嚴峻超乎預期,檢驗量能卻仍是太低太慢,社區堆積太多未診斷、未監測與照護的病人,相關枉死個案將一一浮上檯面。台灣疫情失控,對輕症仍充滿無知與怠慢,恐將造成官僚殺人,不容大意。

新冠病人猝死家中,在國外相當有名。去年疫情早期,美歐實施佛系防疫,要輕症待在家中,不檢驗、不照護,不久,很多看起來好好的人,沒有出現明顯徵兆,卻連叫救護車或求救都沒有,就猝死了。其後探討,與「隱形缺氧」有關。這些病人在血中氧氣下降時,沒有表現出喘氣或呼吸加速,又稱「快樂缺氧」、無聲殺手,其原因相當複雜,且不及時救治將引發惡性循環,使病情急轉直下,預後非常不好。有一法國研究發現,在住院時沒有氣促現象的新冠病人中,有28%有缺氧現象(亦即無症狀缺氧),這些人有1/3會住進加護病房,約1/4(26%)會死亡。

因此,對於所有新冠病人,不論輕症重症、居家或住院,也不論是否出現呼吸症狀,皆應進行血氧監測,以及早發現是否出現缺氧,及早處理。也因為有這樣的風險與需求,對於輕症病人若採取居家隔離,會有3個缺點:一、可能傳給家人;二、可能傳給社區; 三、無法做臨床監測,當病情有所變化或出現隱形缺氧時,將因太慢發現,增加死亡風險。

很多國家對輕症採集中隔離照護,例如南韓、紐約(初期)、對岸,自是有其道理。南韓在去年3月中已建了12個社區輕症集中隔離照護中心,有專業醫護人員進駐,提供臨床監測管理,其場地可由宿舍或選手村改造,設計採取無接觸式照護,區分病人區、醫療區。病人區房間內有電子血氧儀、電子體溫計、血壓計等做遠距監測;醫療區有X光設備與核酸採檢,亦設計成一邊病人、一邊醫護的無接觸。病人平均居住20天,成效很不錯。

若社區病人已經太多,醫院外的集中照護資源已經不足時,則需啟動居家監測。紐約市曾對於在家隔離的輕症病人提供血氧飽和儀,讓病人自我監測;英國則加上遠距專業諮詢。另外,一些研究發現某些智慧型手機的血氧監測功能,與臨床血氧儀器測量之間有不錯的信度,也是一項資源。

台北市以防疫旅館作為台式方艙醫院,雖比病人放在家中安全,但缺點是旅館並非醫療機構,無法放置醫療儀器與執行醫療行為,且通風與空氣過濾亦必須注意。中央流行疫情指揮中心與各縣市不妨參考南韓做法,盡速提升社區照護量能,因應浮現中的病例潮。

台灣不是第一個遭遇新冠肺炎爆發的國家,世界各地在檢驗、照護與疫情控制上都有很多經驗可參考,何須閉門造車?事實證明又慢又鬆的假3級警戒,根本未切實阻斷傳播,各企業紛紛淪陷,感染黑數卻不檢驗不照護,猝死不幸只怕會等比級數增加。

(作者為前國民健康署署長)