迪士尼有望翻拍》真人版童話故事!黑白混血女從小被收養 28歲發現自己竟是非洲公主

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莎拉·寇柏森(Sarah Culberson)從小就知道,自己不是爸媽的親生女兒。黑白混血的她,在美國西維吉尼亞州的白人家庭長大,直到28歲才起心動念追尋身世,透過私家偵探的幫助,莎拉與父系血親取得聯繫,也改寫了她往後的人生故事......

2004年,莎拉驚異地得知,她的生父來自西非獅子山共和國,是當地部落的酋長,也就是說,在美國小城土生土長的她,其實是個不折不扣的非洲公主。自那時起,莎拉以獅子山王室成員的身份從事慈善事業,這段宛如童話故事成真的不凡經歷,如今也吸引片商關注,有望被迪士尼搬上大銀幕。

追尋血統的旅程

回到1976年,只有幾個月大的莎拉被寇柏森一家收養,雖然任教於西維吉尼亞大學的養父(Jim Culberson)致力給她一個多元環境,但莎拉一直覺得自己在白人居多的摩根城(Morgantown)格格不入,甚至在電視上尋找其他少數族裔的身影。

因此,到了28歲那年,還在攻讀碩士學位的莎拉決定聘請私家偵探為她尋找生父。「我想知道的是,在1970年代,作為非裔男性與白人女性,還育有一個混血寶寶,他們在西維吉尼亞州的生活是什麼樣子,」莎拉向美國有線電視新聞網(CNN)表示。

在偵探的幫助下,莎拉得知生母已於多年前死於癌症,但她如願聯繫上住在馬里蘭州的親叔叔,而叔叔的來電內容,就此改變她的人生軌跡:「莎拉,我們很開心找到妳,妳知道妳是王室的一員嗎?妳是這個國家(獅子山)的公主,有一天妳可以成為酋長。」

被尋獲的公主

原來,莎拉的生父科波索瓦(Joseph Konia Kposowa)是獅子山南部本佩鎮(Bumpe)門德族部落(Mende)王室成員,祖父法蘭西斯(Francis Kposowa)更曾是當地的最高酋長。

門德族是獅子山前二大族群,佔全國人口33%,而身為最高酋長的孫輩,莎拉獲封「馬哈洛伊」(mahaloi)的稱號,身份地位等同於公主。

2004年,莎拉從美國動身前往數千里外的獅子山探望生父,科波索瓦告訴莎拉,他在赴美求學期間結識她的生母,但兩人當時都太年輕,因此才選擇將她送養。雖然科波索瓦也曾尋找過女兒,但在她被領養後就失去線索,他也在多年後請求莎拉的原諒。

在莎拉的記憶中,這是一次「美麗、美好的回家之旅。」她一踏入門德部落,就被數百人熱情歡迎,科波索瓦酋長送給她一件綠色傳統裙裝,穿著同樣服飾的本佩女性則圍繞著她載歌載舞,高唱「這是為莎拉準備的。」

發現自己擁有王室血統後,莎拉並沒有止步於此,在那趟尋根之旅,她親眼目睹內戰甫落幕的獅子山——校園淪為廢墟、孩童四處遊蕩——的景象,「我意識到自己身為公主,去推動國家發展的職責。」

這促使她在2006年成立非營利基金會「Sierra Leone Rising」,倡議獅子山的教育、公共衛生與女性賦權議題,為原鄉重建學校、建設水井,而原生家庭與收養家庭的親人都鼎力支持她的事業。

莎拉告訴CNN,這段經歷令她對自己的身份認同有更深刻的認識,「身為一個跨越兩個不同世界、國家的人,去了解我在獅子山的歷史——我的家人、社區與國家——構成我身上重要的一部分。」

迪士尼公主再添一位!?

由莎拉共同執筆的回憶錄《被找到的公主》(暫譯,A Princess Found)在2009年出版,時隔逾十年,書中故事如今擄獲片商的青睞眼光。

迪士尼公司的發言人向CNN證實,迪士尼已於2019年和美國片商「Homegrown Pictures」簽署協議,把莎拉的故事搬上大銀幕。雖然電影還處於編寫劇本的早期開發階段,但製片人阿蘭(Stephanie Allin)表示本片有望由全黑人女性團隊製作,目標在明年開拍,莎拉本人亦將擔任執行製片。

阿蘭指出,迪士尼能夠理解一個非裔美國公主所具有的代表性意義,「這將對文化帶來深遠的影響......這個故事應該被述說,現在是時候了。」

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