追溯物種基因圖譜 復育珍貴湖鱒有希望

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美國及加拿大科學家成功追溯出湖鱒(lake trout)的基因組成,此物種過去遭受入侵物種、過度捕撈和環境污染的負面影響,如今在基因研究壯舉下,珍貴的湖鱒將得以在五大湖和其他北美水域復育重建。

大湖漁業委員會(the Great Lakes Fishery Commission)發言人加登(Marc Gaden)25日表示,美加研究人員完成了湖鱒的參考基因組或數位遺傳圖譜,有助於解釋湖鱒得以在廣闊範圍進化傳播的特徵,及特定類型湖鱒如何變得更適合特定位置和深度;這些數據將是管理湖泊放養幼鱒、補充自然繁殖計畫的重要資訊。

「湖鱒廣泛分布北美洲,在棲息地利用、形狀、大小、體重和顏色,存在巨大差異,」加登說:「我們需要了解其成因、為何某些類型的湖鱒在某些棲息地的狀況比其他類型更成功,為何孵化場中的某些類型比別的類型適應得更好。」

由美加數所大學和政府機構共組的專家團隊8月5日於「分子生態資源期刊」(Molecular Ecology Resources)發表基因組報告;大湖漁業委員會主席、密西根州立大學漁業生態學家泰勒(William Taylor)形容此研究報告,正是「湖鱒恢復過程中缺少的關鍵環節」。

湖鱒一直是五大湖最主要的捕食性魚類,在北美其他大型湖泊也很常見,原住民部落世世代代捕捉湖鱒維生,湖鱒是他們商業捕魚的主要目標。

上世紀,因為一種類似鰻魚的寄生蟲海七鰓鰻(sea lamprey)入侵、附著在魚群身上吸食體液,五大湖的湖鱒數量急劇下降;研究人員後來開發出一種毒藥,控制七鰓鰻產卵,但棲地喪失、過度捕撈、污染及其他入侵者,均令湖鱒復育過程受阻礙。

加登指出,目前除蘇必略湖的湖鱒恢復狀況良好外,其他五大湖相關機構都持續努力復育中;而參考基因組的研究開發,將有助於復育計畫做出調整;他說:「愈了解是這種生物活躍的原因,越能採取措施恢復它。」

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