逾30年增至3倍!城市致命高溫頻繁發生 全球近25%人口受影響

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全球暖化造成的極端氣候近年持續惡化,洪水、熱浪、野火、乾旱等災害在世界各地越來越頻繁發生。《美國國家科學院院刊》(PNAS)即將刊登的最新研究結果指出,從1980年代以來,全球暴露在城市致命高溫中的人數增至3倍,目前全球近25%的人口都受到影響,科學家將這個趨勢歸因於氣溫上升及都市人口不斷增加,並警告其潛在的致命影響。

美國哥倫比亞大學(Columbia University)地球研究所博士後研究員圖爾霍斯克(Cascade Tuholske)是該研究主要作者。研究團隊使用紅外線衛星圖像與1983年至2016年逾1萬3千個城市每日最高溫與濕度讀數,確定一個地區每年綜合溫度熱指數(WBGT)超過攝氏30度的日子有多少人口,他們將調查結果與同期的城市人口做比較。

該研究發現,全球飽受高溫之苦的城市人口數從1983年的400億人,到了2016年飆升至1190億人,增至3倍左右。2016年,全球17億人連續多日面對極端高溫。

6月27日,熱浪侵襲美國俄勒岡州格萊斯頓市(Gladstone),7歲男童薩克(Hunter Sack)在當地公園玩水消暑(美聯社)
6月27日,熱浪侵襲美國俄勒岡州格萊斯頓市(Gladstone),7歲男童薩克(Hunter Sack)在當地公園玩水消暑(美聯社)

2021年6月27日,熱浪侵襲美國俄勒岡州格萊斯頓市(Gladstone),7歲男童薩克(Hunter Sack)在當地公園玩水消暑(美聯社)

該研究檢視的城市中,17%的城市在這30多年間額外經歷了1個月的極端高溫天氣,受影響最嚴重的城市是孟加拉國首都達卡(Dhaka),1983年至2016年,達卡的人口急劇增加,5.75 億人承受高溫之苦。其他受高溫困擾的城市人口數快速增加的城市包括中國上海與廣州、緬甸第一大城仰光(Yangon)、泰國首都曼谷(Bangkok)、阿拉伯聯合大公國杜拜(Dubai)。

有些城市一半的高溫天氣是因為全球暖化,這些城市包括伊拉克首都巴格達(Baghdad)、埃及首都開羅(Cairo)、印度第一大城孟買(Mumbai)。此外,美國約40個大城市暴露於高溫下的情況快速增加,這些城市包括德州第一大城休斯頓(Houston)、佛羅里達州彭薩科拉(Pensacola)、內華達州拉斯維加斯(Las Vegas)、羅德島州(Rhode Island)首府普羅維登斯(Providence)。

2019年6月,初夏的熱浪在法國創下攝氏45.1度高溫紀錄。
2019年6月,初夏的熱浪在法國創下攝氏45.1度高溫紀錄。

2019年6月,初夏的熱浪在法國創下攝氏45.1度高溫紀錄。

儘管全球各城市與地區之間存在差異,但科學家將暴露於高溫的情況增加歸因於城市人口增加與全球暖化。數十年來,數億人從農村遷移到城市,現在全球超過一半以上的人口居住在城市。然而,都市的混凝土地面與瀝青地面會吸收與集中熱,加上都市植被少,因此氣溫通常較高。

該研究主要作者圖霍爾斯克表示:「這具有廣泛的影響。它增加了發病率及死亡率,它會影響人們的工作能力,並導致較低的經濟產出;它讓那些原本就有疾病的人的健康狀況惡化。」

全球暖化造成極端氣候,2015年巴基斯坦熱浪造成逾2000人死亡。(美聯社)
全球暖化造成極端氣候,2015年巴基斯坦熱浪造成逾2000人死亡。(美聯社)

全球暖化造成極端氣候,2015年巴基斯坦熱浪造成逾2000人死亡。(美聯社)

圖霍爾斯克表示:「其中許多城市都展示人類文明在過去1萬5000 年的演變模式。尼羅河(Nile)、底格里斯河(Tigris)、幼發拉底河(Euphrates)、恆河(Ganges)……現在這些地區可能變不宜人居,人們真的想住在那裡嗎?」

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